July 29, 2021

Confirmé. L’Arabie saoudite veut accueillir la Coupe du monde avec l’Italie

Michael Regan, Reuters

À l’origine, l’Arabie saoudite avait l’idée d’accueillir la Coupe du monde elle-même. Et cela ne l’a en aucun cas découragé que ce soit un événement gigantesque, puisqu’à partir de 2026, 48 équipes nationales prendront le départ de la phase finale.

La finance n’a pas encore joué de rôle. Selon l’organisation de défense des droits humains Grand Liberty, l’Arabie saoudite a dépensé 1,5 milliard de dollars en visibilité dans le monde du sport ces dernières années. Il y a un an et demi, elle a accueilli un titre de représailles pour le titre mondial des poids lourds, auquel ont assisté Anthony Joshua et Andy Ruiz Jr. à Riyad.

L’Arabie saoudite a le circuit urbain le plus long et le plus rapide en F1

Cependant, les Saoudiens ont rapidement décidé qu’une candidature commune avec d’autres pays leur donnait de meilleures chances de succès. Dès lors, la première option était de déposer une candidature avec l’Egypte et le Maroc, qui ont en vain postulé pour l’organisation de la Coupe du monde 2026. Elle a échoué face à la candidature nord-américaine des USA, du Canada et du Mexique.

Le projet de l’Arabie saoudite, de l’Égypte et du Maroc semblait d’autant plus intéressant qu’il réunirait les confédérations de football d’Asie et d’Afrique, ce qui donnerait au candidat de meilleures chances de réussite.

Mais maintenant, le prince héritier Muhammad bin Salmán a proposé une nouvelle idée. Il préfère rejoindre l’Italie que l’Egypte et le Maroc, même si les deux pays sont distants de plus de 3 600 kilomètres. Dans le cas d’une alliance avec ces pays, les infrastructures très peu satisfaisantes de l’Egypte et du Maroc, qui nécessiteraient des investissements colossaux, suscitent un grand scepticisme.

Le prince héritier Mohammed ben Salmane.

“Un partenaire européen serait le meilleur choix pour rivaliser avec l’offre conjointe de l’Angleterre et de l’Irlande”, a déclaré le prince héritier, qui avait un intérêt éminent à reprendre le Premier League Newcastle United ces derniers mois. Il a offert 300 millions de livres sterling mais la direction de la Premier League n’a pas approuvé la transaction. l’offre d’achat d’une participation majoritaire n’a pas été soumise par le prince héritier, mais par le Fonds d’investissement public (PIF) d’Arabie saoudite, qui a déclaré son indépendance de l’État.

Le rejet de l’offre par Prince était si bouleversé qu’il a averti le Premier ministre britannique Boris Johnson que les relations entre les deux pays se refroidiraient.

En revanche, les relations commerciales et politiques entre l’Arabie saoudite et l’Italie se sont développées de manière très intense ces dernières années, tout comme les associations de football des deux pays. Les matchs de la Supercoupe d’Italie se sont déroulés à Djeddah et Riyad pendant deux années consécutives, et cette année entre l’Inter Milan et la Juventus Turin devrait également se dérouler en Arabie saoudite.

“Nous avons en fait reçu l’offre de candidature commune de l’Arabie saoudite et nous l’évaluons actuellement”, a confirmé Gabriele Gravina, président de la Fédération italienne de football.

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