July 24, 2021

Les chefs Kaizer sud-africains défient l’ogre égyptien Al-Ahly

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Les joueurs égyptiens d'Al-Ahly célèbrent leur victoire sur les Tunisiens de l'Espérance Sportif Tunis en demi-finale de la Ligue africaine des champions au Caire le 26 juin 2021.

Choc des extrêmes en Ligue des champions africaine. L’équipe des Kaizer Chiefs (Afrique du Sud) dispute samedi 17 juillet à Casablanca (Maroc) la première finale de son histoire contre le club d’Al-Ahly (Egypte), tenant du titre et neuf fois vainqueur de la compétition continentale. Au stade Mohammed-V, le géant du Caire, grand favori, rêve ouvertement d’asseoir sa domination écrasante sur le football africain en remportant son dixième titre dans l’épreuve.

Pour l’entraîneur d’Al-Ahly Pitso Mosimane, l’affiche finale est déchirante, et pour cause : il est sud-africain et les Kaizer Chiefs sont le club de cœur de son enfance. « C’est un peu une question de conscience pour moi d’affronter les Chiefs », il admit. « Je suis un Sud-Africain qui prépare la déroute de mes compatriotes », a souligné l’ancien entraîneur des Bafana Bafana. Mais « Al-Ahly ne fait pas de travail humanitaire, distribuant des étoiles. Nous voulons gagner », il ajouta.

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Pitso Mosimane peut s’appuyer sur une équipe de stars venues du continent : le gardien et capitaine égyptien Mohamed El Shenawy, l’attaquant égyptien Mohamed Sherif, l’arrière gauche tunisien Ali Maaloul ou encore le milieu de terrain malien Aliou Dieng et l’Egyptien Mohamed Magdy alias Afsha. Et une certaine puissance offensive, avec 23 buts inscrits pour 6 encaissés en 12 matchs (8 victoires, 3 nuls, 1 défaite).

Les Chiefs, invités surprises qui ont atteint la finale en battant la chance, forment une équipe “Mystérieux” et « Difficile à analyser », a assuré Pitso Mosimane. Le club de Soweto, pourtant l’une des grandes équipes historiques du continent, n’a affronté Al-Ahly qu’une seule fois, en 2002, pour une défaite 4-1 au Caire.

“Statistiques inacceptables”

L’entraîneur actuel des Chiefs, Arthur Zwane, a subi cette perte en tant que joueur à l’époque. “Nous n’avons rien gagné depuis 2015 [un seul titre de champion d’Afrique du Sud] et il est temps de mettre un terme à cette statistique inacceptable”, a-t-il déclaré. Les Chiefs tenteront de museler les Egyptiens avec leur défense efficace, qui a gardé sa cage inviolée 11 fois sur 14 matchs dans la compétition.

L’arrière central international sud-africain Eric Mathoho sera crucial pour les aider dans leur entreprise, d’autant plus qu’ils n’ont marqué que 12 buts, moins d’un par match.

Parmi leur effectif figurent également le milieu de terrain zimbabwéen expérimenté et combatif Willard Katsande et le prometteur milieu de terrain sud-africain Nkosingiphile Ngcobo, ainsi que l’attaquant serbe Samir Nurkovic.

Arbitrée par le Burundais Pacifique Ndabihawenima, cette finale sera la quatrième de Ligue des champions africaine entre clubs égyptiens et sud-africains, avec un bilan de deux victoires à une pour les Egyptiens.

Le monde avec l’AFP