July 25, 2021

“Ce qui me fait peur, c’est l’état psychologique du peloton”

Le 16 juillet 1999, à Saint-Galmier (Loire), ville de départ de la douzième étape, Christophe Bassons, 25 ans, abandonne le Tour de France, victime des quolibets de la communauté cycliste – dont des coureurs de sa propre équipe, la Française . Jeux. Ce jour-là, le Tarnais a payé cash son image de coureur propre sur la Grande Boucle, déjà sous l’administration impitoyable de l’Américain Lance Armstrong. « Désespéré pour le monde professionnel », il a tourné la page du cyclisme sur route en 2001. Il a rejoint l’Agence française de lutte contre le dopage, avant de choisir, fin 2019, de se consacrer à la prévention. comportement déviant en tant que conseiller antidopage interrégional au sein de la délégation académique régionale pour la jeunesse, l’engagement et le sport en Nouvelle-Aquitaine.

Comment voyez-vous ce Tour de France 2021, alors que les performances de certains coureurs dans les premières semaines, notamment celles du maillot jaune Tadej Pogacar (UAE Emirates), posent question ?

Vue de l’extérieur, la domination de Pogacar, notamment lors de l’ascension du col de la Colombière [lors de la 8e étape entre Oyonnax et Le Grand-Bornand, le 3 juillet], est surprenant. Chaque année, on voit une équipe ou un coureur qui se démarque. Ce n’est pas quelque chose de nouveau. Certains sont aussi ponctuellement impressionnants, comme Wout van Aert par exemple [le coureur belge de la Jumbo-Visma s’est imposé lors de la 11e étape et sa double ascension du mont Ventoux]. Mais ils ont des qualités incroyables et font des courses compréhensibles…

Lire aussi l’histoire : Tadej Pogacar, « un pro qui roule avec des cadets »

Ce qui reste le plus surprenant pour moi, ce sont les vitesses. On peut dire que Pogacar est devant, qu’il bat des records de puissance, etc., ça ne change rien au fait que, derrière, tout le peloton roule très vite.

Comment l’expliquer ?

Il y a une énorme médicalisation du peloton, qui permet de rouler à une telle vitesse. Cela permet une bonne récupération, qui permet de prendre le départ tous les jours à presque 100%, mais aussi de faire travailler le corps à 110% -120%… On est capable de faire tout ça sans rentrer dans le dopage.

Pourtant, il y a des choses qui peuvent surprendre : les pouvoirs, l’encadrement de certains coureurs, le fait d’accumuler des prouesses au jour le jour ou encore le fait d’être multitrain… C’est sûr que ça met en doute, mais peut-on dire que c’est dû au dopage ? Aide technologique ?

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