August 5, 2021

Comment l’Irlande du Nord lutte avec le Brexit

jen Irlande du Nord, beaucoup se préparent à des journées chaudes, éventuellement avec des incendies criminels. Le conflit post-Brexit met toute la région sous tension. Les livraisons de marchandises entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord sont contrôlées depuis janvier. C’est ce qu’exige le protocole d’Irlande du Nord au traité de retrait de l’UE, signé par le gouvernement de Boris Johnson et l’UE. Pour le transport de marchandises à travers la mer d’Irlande, les entreprises doivent soumettre de nombreuses déclarations et certificats en douane, en particulier pour les produits alimentaires et agricoles. Le commerce se sent paralysé par cela. Les supermarchés d’Irlande du Nord ont d’abord eu du mal à remplir leurs étagères de produits d’épicerie.

De nombreux transporteurs et détaillants en ligne anglais ont complètement arrêté les livraisons en raison des droits de douane. La “guerre de la saucisse” fait les gros titres depuis des semaines – il s’agit de la menace de contrôles à l’importation de l’UE pour la viande réfrigérée et les saucisses. Une autre période de grâce de trois mois a été convenue fin juin pour permettre les livraisons de produits carnés britanniques en Irlande du Nord.

Temps fort de la « saison de mars » annuelle d’Irlande du Nord

Lord Frost, le ministre britannique du Brexit négociant avec l’UE, considère que le protocole d’Irlande du Nord dans sa forme actuelle n’est pas durable et appelle l’UE à accepter un assouplissement pragmatique. Le protocole vise à éviter qu’une frontière dure (douane) ne doive être établie en Irlande, ce qui pourrait mettre en danger la paix. L’Irlande du Nord reste de facto dans l’union douanière de l’UE et dans le marché intérieur. Par conséquent, les livraisons de marchandises en mer d’Irlande doivent être contrôlées. Les « unionistes » d’orientation britannique se sentent trahis. Ils craignent que la petite Irlande du Nord de seulement 1,8 million d’habitants ne se sépare progressivement du Royaume.

Les tensions pourraient s’intensifier dans les prochains jours. C’est le point culminant de la « saison de marche » annuelle d’Irlande du Nord. Le 12 juillet, les « Loyalistes » protestants britanniques de l’Ordre d’Orange défileront à nouveau dans les rues de Belfast, Londonderry et ailleurs. Plus d’une centaine de défilés avec roulements de tambours et drapeaux ont été annoncés. La veille au soir, les loyalistes allument à nouveau de grands feux de joie, rappelant le phare qui était utilisé par les troupes du roi Guillaume III d’Angleterre en 1690. (d’Orange) qui remporta la victoire décisive sur les troupes irlandaises dissidentes le lendemain à la bataille de la Boyne. Cette histoire conflictuelle est encore virulente aujourd’hui. Trois décennies de guerre civile sanglante entre nationalistes catholiques et syndicalistes protestants n’ont pris fin qu’avec l’accord du Vendredi saint en 1998. Cette année, non seulement des feux de joie sont attendus le 11 juillet, mais aussi des incendies criminels et des signes de protestation contre l’Union européenne. “EU out of Ulster” est écrit sur des affiches par des syndicalistes.

De son côté, Londres tente d’intensifier la pression pour que l’UE fasse des concessions et exige moins de contrôles en mer d’Irlande. Les livraisons dans les supermarchés d’Irlande du Nord doivent être effectuées sans documents douaniers. Le ministre du Brexit, David Frost, a annoncé que l’administration Johnson présenterait une “nouvelle approche” d’ici le 22 juillet. Il pourrait donc y avoir une action unilatérale dans les deux prochaines semaines. Dès mars, le gouvernement britannique a prolongé unilatéralement la période de transition pendant laquelle les règles de l’UE pour l’importation d’animaux, de viande et de produits agricoles en Irlande du Nord ont été suspendues de trois mois jusqu’à fin septembre.

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La Commission européenne a répondu par des procédures d’infraction. “Les dernières semaines auraient été intenses”, a déclaré un haut responsable de l’UE résumant récemment le différend sur le protocole d’Irlande du Nord – un euphémisme clair du point de vue de Bruxelles. Le gouvernement français en particulier a exercé une forte pression pour être plus dur envers les Britanniques et a appelé à des représailles. Si le gouvernement britannique prend « de nouvelles mesures unilatérales », le Royaume-Uni doit « être persuadé d’être fidèle au traité par tous les moyens disponibles », a annoncé le vice-président de la Commission Šefcovic en juin. Plus précisément, il s’agissait de tarifs punitifs sur l’importation de produits britanniques dans l’UE.

Au final, au moins la commission était plus conciliante. L’UE a proposé de réviser ses propres règles d’approbation des médicaments afin de faciliter la fourniture de médicaments génériques à l’Irlande du Nord. Il en va de même pour la question apparemment banale de savoir comment assurer un passage sans heurts des frontières pour les chiens-guides. « Nous voulons être aux côtés du peuple d’Irlande du Nord », a commenté un représentant de la Commission sur ce parcours, mais d’emblée restreint : « Mais nous montrerons aussi toute la rigueur nécessaire si la Grande-Bretagne ne respecte pas ses obligations au titre du protocole d’Irlande du Nord.

La « nouvelle » période de transition pour la viande réfrigérée jusqu’au 30 septembre doit désormais être utilisée sérieusement par la partie britannique afin de trouver une solution permanente. “Nous ne pouvons pas renouveler la période tous les trois mois parce que les Britanniques ne font pas leurs devoirs”, a déclaré la commission. « Nous avons besoin d’une solution permanente.

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