July 24, 2021

“J’espère revivre un 11 juillet comme celui de la Coupe du monde 1982”

L’été italien de Roberto Mancini et ses garçons est à l’acte final. Avec une pincée de folie et de magie inattendue, comme nous le disent les protagonistes d’Azzurri, l’équipe nationale est arrivée là où il était difficile d’imaginer l’année la plus folle du monde : jouer, demain, la finale européenne dans un Wembley plein malgré la queue de la pandémie, avec les bons voeux à l’Angleterre de la reine Elizabeth qui se souvient avoir remis la Rimet Cup en 66 à Bobby Moore, et sous les yeux du chef de l’État, Sergio Mattarella, et de tout un pays qui n’attend rien mais pour fêter ça. Comme si c’était un mois de juillet comme les autres.

Italie-Angleterre, les formations probables : le trident Chiesa-Immobile-Insigne confirmé. Foden pour un traumatisme au genou

« En 1982, ce même jour, nous avons tous célébré le champion du monde de Bearzot en équipe nationale : nous espérons nous souvenir d’une autre victoire le 11 juillet », déclare Mancini à la veille, qui a la bonne recette toute prête : « Si mes garçons veulent encore s’amuser , voici les quatre-vingt-dix dernières minutes .. ».

Pour un coach à qui Chiellini a donné une autre définition (« c’est un grand chef »), les ingrédients sont sur la table. Le premier est le stade du mythe, le même où en 92 Mancini a pleuré avec Vialli pour la finale perdue de la Champions Cup. Aujourd’hui, il y a même l’Europe d’Ursula Von der Leyen qui encourage l’Italie contre Southgate et l’Angleterre de Boris Johnson, mais la revanche que le sélectionneur cherche est avant tout dans une clé bleue : “En tant que joueur je n’ai pas gagné, ni avec un Under 21 très fort, ni à la Coupe du monde 1990 que nous méritions : j’espère me rattraper demain en tant qu’entraîneur ».

Le poivre l’a mis par les 60.000 supporters anglais qui poussent l’équipe locale à reprendre le ballon, 55 ans après la seule Coupe levée, comme le rappelle également ‘The Queen’ du château de Windsor. En revanche, dans les stands, 7 500 Italiens, dont seulement un millier en provenance de Fiumicino, conditionnés dans des règles sanitaires britanniques strictes. « Retrouver beaucoup de public après des mois de silence – a en tout cas réitéré le sélectionneur italien – et dans ce stade c’est merveilleux pour qui aime le football : on espère entendre nos fans à la fin… ».

Bref, la légèreté qui accompagne Mancini et son Italie depuis le début, même lorsque son invitation à « penser positivement » a été mal comprise pour déni de l’urgence, agit comme un liant aux saveurs. Et même en cela, les résultats ont donné raison à Mancini : pour un dimanche des annales à Londres, de la finale de Wimbledon avec Berrettini pour la première fois sur la pelouse à celle de Wembley, toute l’Italie est prête à descendre dans la rue.

« L’enthousiasme recréé par l’équipe nationale est une source de fierté, mais il doit être vécu avec responsabilité », l’appel anti-rassemblement du président de la FIGC, Gabriele Gravina, qui renforce celui de Bonucci. En tout cas, en attendant une étape au Quirinale lundi en binôme avec Berrettini également, Mancini ne pense pas à la défaite honorable et sait que le dernier kilomètre est une Angleterre jamais aussi sûre de pouvoir le faire. “Cette nation a une grande tradition dans le football, et son équipe nationale dans le passé a souvent été malchanceuse : aujourd’hui c’est une équipe solide, Sterling est très rapide mais ils ont d’autres flèches en attaque.”

Contre la rapidité de l’aile de Southgate et la puissance de Harry Kane, l’idée est de rester soi-même. C’est pourquoi nous nous dirigeons vers la confirmation du onze de départ des derniers matches, qui ne manquera qu’à Spinazzola qui est arrivé à Londres – en béquilles – dans l’avion avec ses coéquipiers, et qui applaudira depuis les tribunes demain. Les yeux aussi sur l’arbitrage du néerlandais Kuipers, après la polémique sur le penalty sifflé à Sterling en demi-finale ; mais malgré les auspices acides de Byron Moreno (« bonne Italie, gagnez maintenant le championnat d’Europe », le message de l’arbitre d’Italie-Corée 2002), l’équipe nationale chasse les mauvaises pensées : « Les controverses arbitrales ne nous font aucun honneur », il coupe court à Gravina. Sur le terrain, Mancini s’appuiera plutôt sur l’expérience de Bonucci et Chiellini pour endiguer l’attaque atomique des Trois Lions, au milieu de terrain aux bons pieds emmenés par Jorginho, sur la confiance en la forme étonnante de Federico Chiesa, qui est contrebalancée par Immobile à la recherche de la patte droite.

«Même contre l’Espagne, nous aurions aimé jouer notre jeu – se souvient Mancini – Mais ils étaient bons pour nous limiter, et meilleurs pour dribbler. C’est le jeu qui nous a amené jusqu’ici, on ne va pas le déformer : il faut penser à jouer comme on sait, et ce sera un grand match ». Le respect de l’Angleterre (« joli dessin animé des Écossais qui me présentent comme Braveheart ») et de sa force physique. “Mais le football se joue avec un ballon au sol, et parfois les petits gagnent”, fait un clin d’œil Mancini. Donner la parole à ce que ses enfants espèrent plus ou moins : 60 millions d’Italiens.


Dernière mise à jour : samedi 10 juillet 2021, 22:33


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