June 25, 2021

vainqueur de Zverev, Tsitsipas face au plus grand défi de sa carrière

Et Stefanos Tsitsipas sourit. Jusque-là, on avait eu droit à cinquante nuances de grec, tantôt sereine, tantôt sanguine. Bras levés, poings serrés, l’Athénien a savouré l’ovation descendant des tribunes du tribunal Philippe-Chatrier. Cette fois, il est là, et des larmes lui embuent les yeux. Inscrit aux demi-finales du tournoi du Grand Chelem, le numéro 5 mondial a tout de même trébuché aux portes de l’étage supérieur. En prenant le meilleur sur Alexander Zverev, vendredi 11 juin (6-3, 6-3, 4-6, 4-6, 6-3), Tsitsipas est devenu, à 22 ans, le premier Grec à atteindre la finale d’un des quatre plus grands tournois de tennis au monde.

« Je ne peux penser qu’à mes racines, d’où je viens, un tout petit endroit. Mon rêve était de jouer dans un stade immense, comme ça, à Roland-Garros », souffle le joueur au micro de Marion Bartoli. Lui, dont la mère, ancienne espoir du tennis soviétique (comme celle de son adversaire du jour), a ouvert la voie, portera l’étendard de la jeune garde du tennis mondial en finale dimanche, face à l’une des figures tutélaires de son sport – Rafael Nadal ou Novak Djokovic.

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Stefanos Tsitsipas s’est cependant compliqué la tâche. Après avoir survolé les deux premières courses, il a lutté contre un adversaire revigoré. Au milieu du deuxième set, le Grec a eu son quart d’heure à Nadal, le voyant enchaîner les échanges, renvoyer chaque balle comme le métronome majorquin, et conclure au filet.

Mais Alexander Zverev a de la ressource, et ayant compris qu’il ne gagnerait pas le combat depuis la ligne de fond, l’Allemand s’est montré plus incisif, semant le doute dans l’esprit de son adversaire. En remportant les troisième et quatrième sets, Zverev a poussé le Grec vers un cinquième set passionnant.

« Un match difficile, plein d’émotions »

“Sasha” a même obtenu trois balles de break lors du premier match du dernier set. Mais Tsitsipas a décidé de ne plus laisser passer sa chance. Poussé par le public parisien, le jeune Grec a inversé la tendance, et resserré le jeu.

“C’était une bouffée d’air frais, j’ai vu que j’avais encore de l’énergie, et j’ai pu me battre”, a soufflé le gagnant en conférence de presse, heureux d’avoir gagné « Un match difficile, plein d’émotions, j’ai dû traverser beaucoup de choses ». Dimanche, il devrait en rencontrer d’autres.

Car le temps, forcément, finira par forcer le « Big 3 » à allumer le gyrophare, Alexander Zverev et Stefanos Tsitsipas incarnent – ​​avec une poignée de complices – la jeune garde dont les affrontements rythmeront les derniers carrés des tournois du Grand Chelem.

Après avoir échappé au Russe Daniil Medvedev au tour précédent, Stefanos Tsitsipas est sorti vainqueur de cette bataille de la « Next Gen » – un nom commercialisé depuis quatre ans par le circuit ATP en prévision de la retraite des légendes Nadal, Djokovic et Federer. Et pour une fois, il n’a pas encore croisé la route de l’un d’eux.

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En cette période où les organisateurs d’événements jouent avec les règles comme un druide avec sa potion – dans l’idée de trouver la formule capable de capturer la jeunesse -, on en viendrait presque à imaginer un format de tournoi où Rafael Nadal, éternel « défenseur », ne jouerait chaque année que la finale de Roland-Garros. Maître des lieux, statufié de son vivant, le « taureau de Manacor » s’épargnerait les longs tours préliminaires pour les records de service.

Les joueurs ne seraient probablement pas contre. “Je ne veux pas être du même côté du tableau que lui la prochaine fois”, a lancé l’Argentin Diego Schwarzmann, au sortir de son quart de finale perdu contre l’ogre d’ocre. « Je joue très bien sur terre battue. J’ai bien joué ici à Paris, mais j’ai toujours perdu contre Rafa pendant quelques années. Je joue à de grands jeux, c’est toujours serré pendant un certain temps. Mais à la fin, il gagne. “

A Tsitsipas la lourde tâche de démystifier les statues

Si le scénario relève de la science-fiction, pour la première fois depuis longtemps Porte d’Auteuil, la succession n’a pas eu à affronter un monstre à deux têtes avant d’atteindre la finale. Pendant une quinzaine d’années, pour espérer remporter un titre du Grand Chelem, il a fallu successivement battre deux des membres du Big 3. Une mission quasi impossible, demande Dominic Thiem. Après avoir abandonné cinq sets avec Novak Djokovic en demi-finale de l’édition 2019, l’Autrichien n’a pas survécu à la deuxième lame, se faisant ” marcher sur “ en finale par le pointu Nadal.

Comme Alexander Zverev, les jeunes sont de moins en moins satisfaits des accessits. “Je ne veux pas paraître arrogant, mais je ne suis pas intéressé à me rendre en demi-finale, a soufflé l’Allemand vendredi. La finale non plus, ça ne m’aurait pas dérangé. Ce dont je me souviens, c’est que je n’ai pas gagné le tournoi. “

De plus en plus, la jeunesse aspire à s’émanciper. Mais pour y parvenir, il doit gagner. Dimanche, opposé à Nadal ou Djokovic, Stefanos Tsitsipas aura la lourde tâche de devoir déboulonner une statue. Plus jeune finaliste d’un tournoi du Grand Chelem depuis Andy Murray en 2010 à l’Open d’Australie, le Grec comprend l’ampleur de la tâche. «Je suis reconnaissant d’avoir l’opportunité de jouer contre les meilleurs et de me mettre à l’épreuve, ce dont j’ai toujours rêvé. J’ai toujours souhaité que cela arrive un jour. C’est enfin un rêve à ma portée et je vais essayer d’en faire une réalité. “ Une fois de plus Stefanos Tsitsipas sourit.

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