June 21, 2021

Nadal-Djokovic ou les derniers morceaux avant l’heure

Au menu 2021 de Roland-Garros, qui a renoué avec les saveurs estivales, c’est en quelque sorte le dessert avant le plat principal. Depuis que le destin a placé le nO 1 dans le monde et le nO 3 dans la même moitié de tableau, on savait que Novak Djokovic et Rafael Nadal ne pourraient pas croiser le fer sur la dernière marche, pour une possible revanche du Serbe après sa défaite au tournoi 2020, version automne.

« C’est la demi-finale tant attendue. Nous voilà “, lui-même salivait le nO 1 mondial, à peine sa qualification acquise aux dépens de l’Italien Matteo Berrettini, à l’évocation du 58e duel avec l’Espagnol – la rivalité la plus fertile du tennis depuis celle entre Chris Evert et Martina Navratilova. « De toute évidence, les conditions seront différentes vendredi de ce qu’elles étaient lors de la finale l’année dernière. J’espère que je pourrai jouer à un niveau supérieur à celui des deux premiers sets notamment”, durant laquelle le maître des lieux l’avait mortifié, avant de coiffer son 13e couronne (6-0, 6-2, 7-5).

Histoire: A Roland Garros, Rafael Nadal étend son règne à l’infini

Il devra surtout oublier qu’il n’a plus gagné contre Rafael Nadal sur sa surface adorée depuis 2016, en quarts de finale du Masters 1000 de Rome. Depuis, en cinq matchs sur terre, il n’a volé que… deux sets.

Mais Novak Djokovic a aussi des raisons légitimes d’y croire. D’abord parce qu’il est l’un des deux seuls, avec le Suédois Robin Söderling, à avoir déjà réussi l’exploit de détruire le roi dans sa forteresse de la Porte d’Auteuil (en quarts de finale, en 2015). Ensuite parce que « La qualité et le niveau de tennis qui[il a] joué pendant trois ou quatre semaines sur terre battue à Rome [finale face à Nadal], Belgrade [victoire] et ici [lui] permettent d’avoir des sentiments positifs pour ce match ». “Je pense que je peux le gagner, sinon je ne serais pas là”, il assure.

“Avec la raquette, je peux échouer, pas avec la tête”

Avant même l’issue du match entre Djokovic et Berrettini, Rafael Nadal a été interrogé sur ces possibles retrouvailles. Face au nO 1 mondial, le plan de vol est élémentaire : « Vous devez jouer votre meilleur tennis à votre meilleur niveau. Et c’est dur contre l’un des meilleurs joueurs de l’histoire du tennis, résume l’Espagnol. On s’entraîne, on fait ce sport pour vivre ces moments. “

Annoncer qu’il débutera en favori, c’est comme franchir une porte ouverte : à chaque fois qu’il atteint le dernier carré, le Majorquin est sacré, même si, depuis le début du tournoi, le tenant du titre est passé par quelques trous. aérien et donnait parfois l’impression de faire son âge, lui qui a fêté ses 35 ans le 3 juin 2021.

Vous avez 55,38% de cet article à lire. Le reste est réservé aux abonnés.

news