June 25, 2021

Croatie, tout sur l’équipe

Ardent. L’équipe à damier rouge et blanc s’appelle « fougueux » (« Les Enflammés »).

  • Le calendrier (heure française)

13 juin : Angleterre v Croatie, 15h, à Londres

18 juin : Croatie v République tchèque, 18h, à Glasgow

22 juin : Croatie v Ecosse, 21h, à Glasgow

Les deux premiers de chaque groupe ainsi que les quatre meilleurs tiers se qualifient.

  • L’équipe qui devrait jouer

Dominik Livakovic – Sime Vrsaljko, Borna Barisic, Domagoj Vida, Dejan Lovren – Luka Modric, Mateo Kovacic, Marcelo Brozovic, Mario Pasalic – Ivan Perisic, Bruno Petkovic

Quart de finaliste en 1996 et 2008, la sélection croate n’a raté qu’une seule édition (en 2000) depuis sa première participation en 1996 (la Croatie est membre de l’UEFA depuis 1993). Il y a cinq ans, l’équipe s’inclinait en huitièmes de finale (1-0) contre le Portugal, futur vainqueur de l’Euro.

Nommé le 7 octobre 2017 à la place d’Ante Cacic, Zlatko Dalic est un homme providentiel. Pour son premier match à la tête des Vatreni, il a qualifié la Croatie pour le Mondial 2018 in extremis après une victoire (1-0) contre l’Ukraine, lors de la dernière journée des éliminatoires. En Russie, l’ancien joueur du Hajduk Split mène ses hommes à la finale de la Coupe du monde – le meilleur résultat de la Croatie dans cette compétition – au cours de laquelle ils sont battus par l’équipe de France (4-2).

Zlatko Dalic, sélectionneur de la Croatie depuis octobre 2017.

C’est la star de l’équipe. Avec 137 sélections (et 17 buts), Luka Modric dispute probablement, à 35 ans, sa dernière compétition internationale. Capitaine des Vatreni, le milieu de terrain du Real Madrid est considéré comme l’un des meilleurs joueurs de l’histoire croate. Auteur d’un but splendide contre l’Argentine lors de la Coupe du monde 2018, en Russie, le natif de Zadar a terminé cette même année avec le Ballon d’or (qui récompense le meilleur joueur européen), devant Cristiano Ronaldo. Maître de l’équipe à damiers, l’homme au bandeau a été dans toutes les campagnes internationales croates depuis sa première sélection, le 1est Mars 2006 en match amical, déjà contre l’Argentine de Lionel Messi.

Ne parlez pas aux Croates du 20 juin 2008, qui a été un traumatisme pour tout le pays. Pour sa troisième participation à la compétition, la Croatie affronte ensuite la Turquie en quarts de finale de l’Euro. Les hommes de Slaven Bilic avaient jusqu’ici survolé la compétition avec trois victoires en trois matches, dont un succès retentissant contre l’Allemagne (2-1). Autant dire que les Croates foulent la pelouse du stade Ernst-Happel de Vienne, avec le statut de favoris. Ils pensent sortir du piège turc en prolongation (but d’Ivan Klasnic en 119e minute), mais Semih Sentürk a miraculeusement égalisé sur la dernière action du match, envoyant son équipe aux tirs au but, qui s’est imposée 3-1. La Turquie affrontera l’Allemagne en demi-finale. La Croatie, elle échoue comme en 1996 aux portes du dernier carré. Depuis 2008, elle n’a jamais retrouvé les quarts de finale d’un Euro.

Née de l’éclatement violent de la Yougoslavie au début des années 1990, la Croatie a proclamé son indépendance en 1991. Mais il n’a pas fallu attendre son adhésion à l’Union européenne le 1est Juillet 2013 – neuf ans après la Slovénie, également ex-République yougoslave -, pour que ce petit pays de 4 millions d’habitants en forme de fer à cheval, bordé par l’Adriatique, participe à ses premières compétitions internationales de football.

Le 13 juin, le premier match des Vatreni à l’Euro sera chargé de symbolisme et d’un brin d’ironie : la Croatie, dernier pays à avoir rejoint l’UE, sera opposée à l’Angleterre, première nation (avec l’Ecosse, le Pays de Galles et le Nord Irlande) à émerger.

Plus connue au-delà des frontières pour sa musique traditionnelle que pour ses stars de la scène pop-rock, la Croatie a néanmoins remporté le Concours Eurovision de la chanson en 1989, alors que le pays était encore une république de la Fédération yougoslave. C’était avec le titre Hommes rock, interprété par le groupe pop Riva et leur flamboyante chanteuse, Emilija Kokic. Depuis lors, la Croatie indépendante n’a pas répété un tel exploit. Sa meilleure performance reste un 4e place, obtenu en 1999 avec Doris Dragovic et sa chanson Marie-Madeleine.

S’il n’y avait qu’un plat, goûtez-les strukli de Zagorje. Cuite à l’eau ou à l’huile, salée ou sucrée, cette pâte fourrée au fromage recouverte de matière grasse ou de crème peut sembler indigeste, mais elle est bien adaptée à la rigueur de l’hiver dans la région de Zagreb.

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