June 23, 2021

Roland-Garros 2021 : appelez-la “Coco” Gauff

En cette première semaine de Roland-Garros, où l’exercice de la conférence de presse s’est avéré malgré lui voler la vedette aux sportifs, Cori Gauff – qui affronte le Chinois Wang Qiang, jeudi 3 juin, au second tour – fait baisser la température d’un cran dans la salle d’entretien. Si la Japonaise Naomi Osaka a créé la polémique en début de quinzaine en décidant de s’affranchir de la réglementation et de boycotter les journalistes, la citant ” Santé mentale “ – prise à son propre piège de communication maladroite, elle a finalement déclaré forfait avant son second tour – l’Américaine de 17 ans se plie de bonne grâce au rituel médiatique.

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Gauff, qui préfère se faire appeler « Coco », s’y présente avec zèle, souriante et spontanée, formée depuis longtemps à cette figure imposée par des parents qui, dès le biberon, l’ont « programmée » pour gagner. Elle profite certes de l’insouciance de son jeune âge que trahissent ses traits encore juvéniles, mais la protégée de Patrick Mouratoglou – elle se forme dans son académie, à Biot (Alpes-Maritimes), depuis 2015 – a fait preuve d’une maturité qui frappe tout observateurs.

A la veille de son entrée en lice, la tête de série n°24 a ainsi professé sa façon d’aborder les matches : « Je joue beaucoup plus libéré qu’avant. Au lieu de stresser, surtout quand le score est serré, j’essaie d’apprécier la pression et le moment présent. J’ai parlé à quelques joueurs plus âgés ou à la retraite, et ils disent tous la même chose : ce qu’ils regrettent le plus, c’est de ne pas avoir apprécié le moment. Je n’ai pas l’intention de reproduire la même chose », a déclaré Gauff, qui livre des réponses d’une longueur inversement proportionnelle à celles de sa compatriote Venus Williams, son aînée de vingt-trois ans, avec qui elle a été éliminée d’entrée en double, mercredi.

Plus jeune vainqueur junior depuis Hingis

Cet aplomb, le public parisien en avait un avant-goût en 2018, année où Coco Gauff est repartie avec la coupe junior à seulement 14 ans et 2 mois. La droite de 1,76 m avait déjà un physique très athlétique, assez inhabituel pour son âge. Porte d’Auteuil, on n’avait pas vu une si jeune gagnante depuis Martina Hingis en 1993.

Depuis qu’on lui a offert sa première raquette, l’Américaine collectionne les records de précocité. En 2019, à Wimbledon, elle est devenue, à 15 ans et 122 jours, la plus jeune joueuse de l’histoire à entrer dans le tableau principal du tournoi, à sa sortie des qualifications.

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