June 24, 2021

Roger Federer, l’arbitre et la serviette de la discorde

Les spectateurs étaient apathiques dans les tribunes, abasourdis par la chaleur moite d’un ciel d’orage, jeudi 3 juin après-midi. Roger Federer menait un set à zéro face au Croate Marin Cilic (47e monde), lorsqu’il a soudainement réveillé le court Philippe-Chatrier, après une heure de jeu. Le Suisse venait de gaspiller deux breakout balls à 3-1, il s’est dirigé vers sa serviette, dans le panier prévu à cet effet en bordure du short – une corvée réservée aux collectionneurs de balles jusqu’à la pandémie – lorsque l’arbitre de chaise, le Français Emmanuel Joseph, lui a donné un avertissement. Federer est immédiatement venu au pied de sa chaise.

« – Tu m’as donné un avertissement pour quoi ?

– Pour dépassement de temps, car il est prêt à servir et vous n’êtes pas prêt à relancer.

– OK, je viens de là, j’y vais, et je reviens [montrant les différents endroits du court].

– D’accord, mais il faut le faire un peu plus vite…

– Plus rapide ? Pensez-vous que je suis lent?

– Eh bien, une démarche un peu plus rapide, ça va aider.

(…)

– Vous écoutez ou parlez ? Je t’écoutais avant, maintenant tu m’écoutes aussi une fois. “

Cinq minutes d’un dialogue de sourds ont suivi, sous les yeux ahuri du millier de spectateurs qui tentaient de le raisonner (“C’est bon, RodGER”, “Tu es le meilleur, RodGER”). Pour régler le différend, Federer fait appel à son adversaire, connu… pour être le joueur du circuit le plus lent à servir, avec Rafael Nadal. Cilic lui fait alors comprendre qu’il l’a fait patienter plusieurs fois depuis le début du match, puis les deux joueurs retournent à leur place. Les Suisses ont finalement perdu le match, mais n’ont pas perdu courage. Malgré son statut, le Suisse n’a pas apprécié d’être ramené sur terre, voire battu. A 39 ans bien emballé, son pied n’a plus sa vivacité d’antan ; s’entendre qualifier de ” prêté “ l’a piqué au vif.

“Excusez-moi de ne pas connaître toutes les règles”

Au changement de camp, il appelle à nouveau l’arbitre, lui explique qu’il n’avait pas vu que le Croate était prêt à servir. Emmanuel Joseph, qui n’est pas impressionné par la légende du 20 Grand Chelem, lui dit qu’il pensait que c’était évident. ” Tu pensais ? Eh bien, vous pensez mal. Comme vous vous êtes trompé juste avant », le Bâlois le frappe, glacial. ” Combien de matchs ai-je joué récemment ? Pas beaucoup ! Alors excusez-moi de ne pas connaître toutes les règles. “ De retour en Grand Chelem après un an et demi d’absence et une double arthroscopie du genou droit subie en 2020, encore 8e monde – grâce au gel des classements – a peut-être oublié quelques détails.

Marin Cilic, il ne se laisse pas distraire et remporte le set pour ramasser un round partout. Réveillé par l’échange, le Suisse retrouve enfin ses esprits et son tennis avec, et ne s’inquiète plus pour la suite du match, qu’il remporte enfin (6-2, 2-6, 7-6, 6-2).

Après la rencontre, le Suisse a expliqué qu’un gros malentendu était à l’origine du différend. « Je suis un peu nouveau sur cette nouvelle tournée, qui est assez excitante. Je ne comprends toujours pas le rythme. Mais cela a donné un peu de chaleur au jeu, ce qui était bien. “

Au micro de Cédric Pioline, Roger Federer retrouve le sourire. « Je me suis un peu surpris, je ne pensais pas pouvoir jouer deux heures et demie à ce niveau contre Marin. Il y a des moments où j’ai très bien joué, notamment dans le tie-break, ça me montre qu’il me reste encore un peu d’énergie, c’est important pour la confiance. “

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“Très heureux d’être au troisième tour”

Après un premier tour face à un adversaire modeste (Ouzbèke Denis Istomin, 204e mondial), l’ancien numéro 1 mondial s’est rassuré avec ce premier essai face à Cilic, habitué depuis longtemps au top 10 mondial.

« Je suis très heureux d’être au troisième tour. J’ai encore un peu de mal en défense, mais c’est tout à fait normal, surtout sur terre battue, poursuit Federer, arrivé à la Porte d’Auteuil avec seulement trois matchs à jouer depuis son retour en mars. J’ai pu élever mon niveau de jeu. On verra au prochain tour, c’est un gaucher [l’Allemand Dominik Köpfer, 59e mondial], donc ça va tout changer, il peut faire moins d’erreurs, il peut utiliser plus d’angles. “

Son troisième match à la Porte d’Auteuil est prévu vendredi. D’ici là, Roger Federer devrait avoir le temps de revoir les règles.

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