June 22, 2021

Le football de Ligue 1 devrait passer de 20 à 18 clubs d’ici 2023-2024

La fin de saison 2022-2023 risque d’être encore plus stressante que d’habitude pour les petits clubs de Ligue 1. D’ici là, le championnat de France de football devrait passer de 20 à 18 équipes.

Le principe de cette réduction de l’élite a été adopté par les clubs de Ligue 1 mercredi 2 juin. Le collège de Ligue 2 a donné son accord dans la foulée (il est probable qu’il se dirige aussi vers un championnat à 18 clubs à terme terme).

Les plus grands clubs de L1, dont le Paris SG, Marseille, Lyon, Rennes et Monaco, étaient favorables à un basculement à partir de la saison 2021-2022, mais des clubs plus modestes réclamaient un répit.

Cette décision devait être entérinée jeudi par le conseil d’administration de la Ligue de football professionnel (LFP), puis entérinée vendredi par l’assemblée générale de la Fédération française.

Une crise sans précédent

Un tel scénario était attendu alors que la marge de manœuvre des clubs français, dans une situation financière difficile pour beaucoup d’entre eux, s’était réduite ces derniers mois face à Canal +, dont le président, Maxime Saada a plaidé pour un championnat resserré pour rendre la compétition plus spectaculaire.

Le diffuseur a martelé que seules les deux “meilleures” affiches de chaque jour l’intéressaient, laissant entendre qu’il pouvait aller jusqu’à se passer complètement du football, du jamais vu depuis le lancement de Canal + en 1984.

Lire le sondage : Canal +: Maxime Saada, Vincent Bolloré’s “Monsieur Loyal”

M. Saada avait reçu, mardi 1er juin, un soutien de poids en la personne de Jean-Marc Mickeler, président de la Direction nationale du contrôle de gestion (DNCG), le gendarme financier du football français, qui a indiqué sur RMC Sport : « Il faut être à l’écoute des clients et donc des diffuseurs comme Canal +. Réduire le nombre de matches, resserrer l’élite, c’est logique par rapport aux enjeux du football français. “

Alors que la pandémie a vidé les stades, le football français traverse une crise sans précédent. Les pertes cumulées des clubs professionnels devraient avoisiner 1 milliard d’euros pour la saison 2020-2021, puis 1,2 à 1,5 milliard d’euros pour 2021-2022, malgré la perspective d’un retour du public dans les stades.

Dans ce contexte, la réduction de l’élite « C’est une décision douloureuse, mais nécessaire car la Ligue 1 a besoin d’un choc compétitif, commente Jean-Pascal Gayant, économiste du sport. Ce type de mesure peut être efficace, comme le montre le succès du championnat de France de rugby, devenu le plus titré au monde, passant de 16 à 14 clubs. “

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