July 29, 2021

Pourquoi les humains voient des visages dans les objets du quotidien

Les êtres humains sont champions pour repérer les motifs, en particulier les visages, dans les objets inanimés – pensez au célèbre “visage sur Mars” dans les images prises par l’orbiteur Viking 1 en 1976, qui était essentiellement un jeu d’ombre et de lumière. Et les gens repèrent toujours ce qu’ils croient être le visage de Jésus dans des toasts brûlés et bien d’autres (tant) denrées alimentaires ordinaires. Il y avait même un (maintenant disparu) Compte Twitter consacré à la conservation d’images du phénomène des « visages dans les choses ».

Le nom fantaisiste du phénomène est la paréidolie faciale. Des scientifiques de l’Université de Sydney ont découvert que non seulement nous voyons des visages dans les objets du quotidien, mais que notre cerveau traite même les objets pour l’expression émotionnelle un peu comme nous le faisons pour les vrais visages, plutôt que de rejeter les objets comme de fausses détections. Ce mécanisme partagé a peut-être évolué en raison de la nécessité de juger rapidement si une personne est un ami ou un ennemi. L’équipe de Sydney a décrit son travail en un article récent publié dans la revue Actes de la Royal Society B.

L’auteur principal David Alais, de l’Université de Sydney, Raconté Le gardien: « Nous sommes une espèce sociale tellement sophistiquée, et la reconnaissance faciale est très importante… Vous devez reconnaître qui c’est, est-ce de la famille, est-ce un ami ou un ennemi, quelles sont leurs intentions et leurs émotions ? Les visages sont détectés incroyablement rapidement. Le cerveau semble faire cela en utilisant une sorte de procédure de correspondance de modèles. Donc, s’il voit un objet qui semble avoir deux yeux au-dessus d’un nez au-dessus d’une bouche, alors il dit : « Oh, je vois un visage ». C’est un peu rapide et lâche, et parfois il fait des erreurs, donc quelque chose qui ressemble à un visage déclenchera souvent cette correspondance de modèle.

Alais s’intéresse à ce sujet et à des sujets connexes depuis des années. Par exemple, dans un papier 2016 Publié dans Rapports scientifiques, lui et certains collègues se sont appuyés sur des recherches antérieures impliquant des séquences rapides de visages qui ont démontré que la perception de l’identité du visage, ainsi que de l’attractivité, est biaisée envers les visages récemment vus. Alais et al. a conçu une tâche binaire qui imitait l’interface de sélection dans les sites Web et les applications de rencontres en ligne (comme Tinder), dans laquelle les utilisateurs glissent vers la gauche ou la droite s’ils jugent les photos de profil des partenaires potentiels attrayantes ou peu attrayantes. L’équipe a découvert que de nombreux attributs de stimulus, notamment l’orientation, l’expression et l’attractivité du visage et la minceur perçue, sont systématiquement biaisés en faveur d’une expérience récente.

Cela a été suivi d’un papier 2019 dans le Journal de la vision, lequel étendu cette approche expérimentale à notre appréciation de l’art. Alais et ses coauteurs ont découvert que nous n’évaluons pas chaque peinture que nous voyons dans un musée ou une galerie sur ses propres mérites. Au lieu de cela, nous sommes sujets à un « effet de contraste », et notre appréciation de l’art montre le même biais de dépendance sérielle. Nous jugeons les peintures comme étant plus attrayantes si nous les regardons après avoir vu une autre peinture attrayante, et nous les jugeons moins attrayants si la peinture antérieure était également moins attrayante sur le plan esthétique.

L’étape suivante consistait à examiner les mécanismes cérébraux spécifiques derrière la façon dont nous «lisons» les informations sociales sur les visages d’autres personnes. Le phénomène de la paréidolie faciale parut apparenté à Alais. “Une caractéristique frappante de ces objets est qu’ils ne ressemblent pas seulement à des visages, ils peuvent même transmettre un sentiment de personnalité ou une signification sociale”, il a dit, comme un poivron tranché qui semble renfrogné ou un distributeur de serviettes qui semble sourire.

La perception faciale implique plus que les caractéristiques communes à tous les visages humains, comme le placement de la bouche, du nez et des yeux. Notre cerveau est peut-être en phase avec l’évolution de ces schémas universels, mais la lecture d’informations sociales nécessite d’être capable de déterminer si quelqu’un est heureux, en colère ou triste, ou s’il fait attention à nous. Le groupe d’Alais a conçu une expérience d’adaptation sensorielle, et il a déterminé que nous traitons en effet la paréidolie faciale de la même manière que nous le faisons pour les vrais visages, selon un article publié l’année dernière dans la revue Sciences psychologiques.

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