July 24, 2021

Path Robotics lève 100 millions de dollars supplémentaires – TechCrunch

En mai, Path Robotics a annoncé une série B de 56 millions de dollars. Il s’agissait d’une augmentation considérable, en ce qui concerne les rondes de robotique. Mais la startup basée à Columbus, dans l’Ohio, est déjà de retour pour plus, élevant une série C «préemptive» à peine deux mois et demi plus tard.

Et c’est un gros problème. La société a levé 100 millions de dollars, dirigée par Tiger Global et avec la participation de la Silicon Valley Bank, un investisseur existant. L’accord porte le financement total de l’entreprise de soudage robotisé à 171 millions de dollars.

Crédits image : Robotique de chemin

Path cite une pénurie de longue date de soudeurs qualifiés comme principal facteur d’intérêt pour sa technologie. Le problème remonte à avant la pandémie mondiale (bien que cela n’ait probablement fait qu’exacerber le problème, comme c’est le cas pour tant d’autres problèmes de main-d’œuvre). Encore une fois, il note une étude de l’American Welding Society qui indique que les États-Unis à eux seuls connaîtront une pénurie d’environ 400 000 postes de travail de soudage d’ici 2024.

D’après le son, l’entreprise regarde déjà au-delà du soudage. Après tout, la construction est une entreprise énorme, avec des opportunités énormes pour la bonne organisation de robotique. Et, bien sûr, une injection de 100 millions de dollars ne nuit certainement pas à vos plans de croissance.

« La plupart des robots ne font que répéter ce qu’on leur dit, sans aucune capacité de s’améliorer. L’avenir de la fabrication repose sur une robotique flexible et hautement performante », a déclaré le PDG Andrew Lonsberry dans un communiqué. « Des robots qui peuvent vraiment voir et apprendre. »

Crédits image : Robotique de chemin

Quels sont précisément ces plans futurs, la société ne le dit pas, mais elle prévoit de les construire au-dessus de son imagerie et de son IA, vraisemblablement pour créer une sorte d’écosystème modulaire pour la catégorie de la robotique de construction.

Le partenaire de Tiger Global, Griffin Schroeder, fait allusion à ces plans dans un communiqué. « L’approche innovante de Path en matière de vision par ordinateur et de logiciel d’IA propriétaire permet aux robots de détecter, de comprendre et de s’adapter aux défis de chaque projet de soudage unique. Nous pensons que cette technologie révolutionnaire peut être adoptée pour de nombreuses autres applications et produits au-delà du simple soudage, afin de servir leurs clients de manière holistique.