August 5, 2021

Jeff Bezos touche l’espace à bord de la fusée Blue Origin

Quelles que soient les raisons, l’annonce de Bezos était surprenante. Le PDG de Blue Origin, Bob Smith, a défendu le plan lors d’un briefing avant le vol, affirmant que les deux derniers vols d’essai ont prouvé que tous les systèmes étaient prêts, et puisque tout ce qui contrôle le vaisseau spatial fonctionne de manière autonome, il n’y avait pas besoin de pratique humaine. « Nous ne voyions aucune valeur, très honnêtement, à faire les choses par étapes », a-t-il déclaré, sautant directement à la partie féroce de la devise de l’entreprise. Il n’y aurait donc pas de vol d’essai humain, mais un voyage inaugural aux enjeux élevés avec le patron, son frère, un octogénaire et un adolescent.

À l’approche du vol, la société, normalement timide, s’est soudainement transformée en showbiz, publiant des vidéos et des photos brillantes de l’équipage vêtu de leurs combinaisons bleu vif. Les plans originaux pour accueillir un modeste contingent de presse ont été largués comme une fusée d’appoint, alors que la société a invité des dizaines de journalistes dans son emplacement reculé dans le désert de l’ouest du Texas, où Bezos possède plus de 300 000 acres et une chaîne de montagnes.

À 7 h 25, heure avancée du Centre, sur la rampe de lancement de l’entreprise, les passagers ont gravi cinq volées de marches, escaladant la hauteur de la fusée réutilisable New Shepard de 160 pieds, s’arrêtant brièvement à l’intérieur d’un « abri de sécurité pour astronautes » ignifuge, un abri ignifuge hermétiquement clos. local utilisable en cas d’évacuation d’urgence. Ensuite, Bezos a conduit l’équipage à travers un pont aérien – chacun sonnant une cloche de cérémonie en argent en traversant – jusqu’à la capsule, qui repose sur New Shepard comme, eh bien, un jouet sexuel. À 7h34, ils sont entrés dans l’écoutille et se sont attachés. Funk a collé une carte postale d’elle-même en tant que candidate de Mercury 13 à sa fenêtre, avec l’intention de prendre une photo de celle-ci lorsqu’elle atteindra l’espace. A 7h43, les techniciens de Blue Origin ont fermé la trappe et sont descendus du portique. C’était T moins 21 minutes.

Les deux précédents lancements suborbitaux de la NASA, il y a 60 ans, impliquaient de nombreux contrôles de jauges et basculements d’interrupteurs. Bezos et son équipe n’avaient pas à s’inquiéter de tout cela : New Shepard est entièrement piloté par l’IA. Ils pouvaient regarder le compte à rebours à partir d’écrans de visualisation personnels sur les côtés des grandes fenêtres conçues pour une vue luxueuse de la Terre et de l’espace.

Il y avait eu quelques rapports de pluie possible, mais la journée était magnifique et claire. Le compte à rebours s’est déroulé avec seulement une légère attente à 15 minutes; puis le décompte a recommencé. Le système a subi deux dernières minutes de vérifications, toutes effectuées par une séquence automatique, puis une voix du contrôle de mission a commencé le compte à rebours : « 10, 9, 8, 7, 6 … les moteurs de commande démarrent, 2 1 ».

À 8 h 12, de la vapeur s’est échappée du fond du surpresseur pendant quelques secondes. “Nous avons le décollage”, a déclaré la voix de la petite salle de contrôle de mission sur la base. Puis la fusée a sauté comme une fléchette, voguant vers le haut jusqu’à ce qu’il ne reste plus qu’une traînée floue, un beignet signifiant le trou temporaire dans le ciel par lequel New Shepard s’était glissé.

Environ trois minutes plus tard, la capsule RSS First Step s’est séparée de la fusée et a dépassé l’atmosphère terrestre. C’était ça : l’équipage était en apesanteur. Ils étaient des voyageurs de l’espace. Bien que le flux en direct n’ait pas donné de vidéo en temps réel aux milliers de téléspectateurs en ligne, vous pouviez distinguer une partie de l’audio qui capturait les exclamations joyeuses alors que l’équipage se détachait et flottait.

« Sainte vache ! »

“Bon dieu!”

“Regarde par la fenêtre!”

« Whooooooo ! »

La fusée New Shepard avait déjà commencé sa descente vers la Terre lorsque la capsule a doucement commencé le voyage de retour. Un bang sonique a annoncé le retour de la fusée, et dans une rafale de feu, elle a atterri en toute sécurité sur son coussin. Peu de temps après, trois parachutes rouges, blancs et bleus se sont déployés au-dessus de la capsule. “Vous avez un équipage très heureux ici, je veux que vous le sachiez”, a déclaré Bezos à la salle de contrôle.

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