July 29, 2021

Ce que nous avons appris de la vente d’un service blockchain aux gouvernements africains – TechCrunch

L’une des principales attractions de l’Afrique est sa grande population de 1,2 milliard d’habitants, ce qui laisse présager un marché adressable important. Mais que se passe-t-il lorsque votre public cible est constitué des gouvernements de 54 pays ?

Dans notre situation, c’était le cas. Nous avons commencé Solutions de chaîne de blocs Domineum avec l’intention d’aider les gouvernements africains à résoudre les problèmes d’expédition et de tenue de registres.

Nous savions que ce serait un travail difficile, mais nous n’avions pas prévu que l’obtention de notre premier client serait la partie la plus difficile.

Lorsqu’on entre en Afrique, il est courant de vouloir se concentrer sur les grands marchés populaires comme le Nigeria, l’Afrique du Sud et le Kenya. Mais ce que nous avons appris jusqu’à présent, c’est qu’il y a une forte probabilité que ces pays ne soient pas votre premier point d’entrée.

Notre premier produit était un service de fret qui suit l’origine et le mouvement des expéditions et détermine le contenu des marchandises importées ou exportées dans n’importe quel pays. Nous l’avons construit pour résoudre le problème de la perte de revenus due aux expéditions passant par des canaux de porte dérobée informels.

En nous concentrant sur l’Afrique subsaharienne, nous avons approché quatre pays en 2019 : notre pays d’origine, le Nigeria, ainsi que le Kenya, la Gambie et la Guinée-Conakry.

Nous avons commencé cette conversation et n’avons pas obtenu de réponse substantielle des gouvernements des quatre pays. Ils n’étaient pas disposés à essayer notre solution – elle était nouvelle et ils ne connaissaient pas la technologie blockchain. Désemparés, nous avons décidé d’ajouter un pays plus petit à notre liste : la Sierra Leone.

Le port maritime de Freetown, situé dans la capitale du pays, est la principale porte d’entrée et de sortie de la Sierra Leone, 80 % des échanges transitant par ce port. Le port a une longue histoire en tant que plaque tournante du commerce et bénéficie de l’emplacement stratégiquement important du pays à mi-chemin entre l’Europe et les Amériques.

Mais Freetown n’est pas l’un des premiers ports d’Afrique ou même d’Afrique subsaharienne ; une fraction de point de pourcentage des expéditions commerciales mondiales transitent par ses ports. Le petit pays africain, avec environ 0,1% de la population mondiale, exporte des diamants, du cacao et du café et importe de la nourriture, des machines et des produits chimiques.

Notamment, il a fait face à de grands défis dans l’expédition de ces produits dans et hors du pays. Un responsable de la chaîne d’approvisionnement sierra-léonais décrit cette situation, « Nous avions l’habitude de faire face à de grands défis pendant le processus d’exportation. Il y aurait de longs retards au port. Nos camions arrivaient avant minuit et pouvaient faire la queue pendant des heures, voire des jours. Le processus de documentation était si compliqué.

Selon la Banque mondiale, « les défis commerciaux de la Sierra Leone peuvent être attribués à plusieurs facteurs : le manque d’accès aux informations commerciales ; des niveaux élevés d’inspections physiques ; plusieurs frais, licences, permis et certificats ; processus manuels; et le manque de coordination entre les agences. Domineum a entrepris de résoudre ce problème.

Nos premières conversations avec le gouvernement de la Sierra Leone se sont bien déroulées. Heureusement, Sierra avait développé un plan quinquennal (2018-2023), soutenu par le Groupe de la Banque mondiale, pour réduire le temps et les coûts nécessaires au transport des marchandises à travers ses frontières. L’objectif est de réduire les coûts commerciaux de 10 %. Après trois mois de discussion, notre système de suivi des cargaisons a été mis en place.

Fin 2019, nous avons lancé ce partenariat et jusqu’à présent, nous avons pu capter 2 millions de dollars de revenus qui auraient été perdus. Le modèle commercial est simple : nous obtenons une commission de 40 % sur les revenus supplémentaires que nous sommes en mesure de générer pour le gouvernement de la Sierra Leone via notre système de suivi des cargaisons.

Lorsqu’on entre en Afrique, il est courant de vouloir se concentrer sur les grands marchés populaires comme le Nigeria, l’Afrique du Sud et le Kenya. Mais ce que nous avons appris jusqu’à présent, c’est qu’il y a une forte probabilité que ces pays ne soient pas votre premier point d’entrée. Un modèle d’entreprise à gouvernement est difficile. Il y a beaucoup de politicaillerie dans le travail avec le gouvernement.

Ce que nous avons vu fonctionner, c’est approcher d’autres pays et prendre pied, puis utiliser cela comme validation du fonctionnement du concept. Avec le succès de la Sierra Leone, nous espérons retourner dans d’autres pays et être mieux accueillis.

Le succès de la Sierra Leone nous a amenés à repenser les services que nous proposions. La conversation initiale a commencé avec un service de suivi du fret, mais nous nous sommes ensuite demandé si nous devions offrir un service différent aux pays qui ont d’abord dit non.

Nous avons identifié que l’enregistrement des terres était un problème courant en Afrique. Plus que 90% des terres rurales en Afrique est sans papiers et donc vulnérable à l’accaparement des terres. Cela entrave la croissance de l’agriculture et d’autres secteurs parce que les terres sont perdues au profit d’autres parties ou prises de force par le gouvernement en période de conflit.

Nous sommes retournés dans ces pays, offrant d’autres services comme l’enregistrement de la propriété foncière via la blockchain. Nous avons obtenu une réponse positive d’un gouvernement d’État au Nigeria pour mener à bien un programme pilote. Nous sommes optimistes qu’une fois cette phase pilote terminée, nous serons en mesure de conclure le prochain accord commercial.

Comment est-ce de travailler avec les gouvernements africains ? C’est un marché adressable plus petit. Si vous cherchez à présenter un produit ou un service aux gouvernements africains, il serait utile de garder à l’esprit que votre premier client pourrait provenir d’un pays plus petit.

Pour saisir d’autres opportunités, nous continuerons à chercher à nous développer dans d’autres pays africains avec cet état d’esprit.