July 25, 2021

Appels à l’aide extérieure alors que les conditions météorologiques extrêmes alimentent les incendies dans l’Oregon

PORTLAND, Oregon — La menace d’orages et de foudre a incité les responsables de l’Oregon ravagé par le feu à demander de l’aide à l’extérieur du nord-ouest du Pacifique pour se préparer à d’autres incendies, car de nombreuses ressources sont déjà consacrées à un incendie massif dans l’État qui s’est développé à un tiers de la taille de Rhode Island.

Le Bootleg Fire de 537 miles carrés (1 391 kilomètres carrés) brûle à 300 miles (483 kilomètres) au sud-est de Portland dans et autour de la forêt nationale de Fremont-Winema, une vaste étendue de forêts anciennes, de lacs et de refuges fauniques. Les évacuations et les pertes de biens ont été minimes par rapport aux incendies beaucoup plus petits dans les zones densément peuplées de la Californie.

Mais voyant comment le Bootleg Fire – alimenté par des conditions météorologiques extrêmes – continue de croître de plusieurs kilomètres chaque jour, les responsables de la forêt nationale de Rogue River-Siskiyou dans le sud-ouest de l’Oregon demandent que davantage d’équipes extérieures soient prêtes en cas d’augmentation de l’activité des incendies.

“Bien que l’activité de foudre prévue pour le début de cette semaine devrait se produire à l’est de nous, nous sommes préparés au pire et espérons le meilleur”, a déclaré lundi Mike McCann, un assistant des pompiers, dans un communiqué publié par la forêt nationale. .

L’inquiétude est que les conditions sèches, la sécheresse et la récente vague de chaleur record dans la région ont créé des conditions de poudrière, de sorte que des ressources telles que des camions de pompiers sont recrutées dans des endroits comme l’Arkansas, le Nevada et l’Alaska.

Pendant ce temps, à l’est, la taille à couper le souffle du Bootleg Fire contraste avec son impact relativement faible sur les gens souligne l’immensité de l’Ouest américain et rappelle que l’Oregon, qui est plus grand que la Grande-Bretagne, est toujours un État largement rural, bien qu’il soit surtout connu pour sa plus grande ville, Portland.

Si l’incendie se produisait dans des régions densément peuplées de la Californie, “il aurait déjà détruit des milliers de maisons”, a déclaré James Johnston, chercheur au College of Forestry de l’Oregon State University qui étudie les incendies de forêt historiques. «Mais il brûle dans l’une des régions les plus reculées des 48 États inférieurs. Ce n’est pas la Bay Area là-bas.

Au moins 2 000 maisons ont été évacuées à un moment donné pendant l’incendie et 5 000 autres menacées. Au moins 70 maisons et plus de 100 dépendances ont pris feu. Une épaisse fumée étouffe la zone où les résidents et la faune ont déjà dû faire face à des mois de sécheresse et de chaleur extrême. Personne n’est mort.

Poussé par des vents forts du sud-ouest, le feu se propage rapidement vers le nord et l’est, avançant vers une zone de plus en plus reculée.

Les ordres d’évacuation sur le bord sud de l’incendie, plus près de zones plus peuplées comme Klamath Falls et Bly, ont été levés ou assouplis à mesure que les équipages prennent le contrôle. Maintenant, ce sont de petites communautés non constituées en société comme Paisley et Long Creek – toutes deux comptant moins de 250 personnes – et des propriétés familiales dispersées qui sont dans la ligne de mire.

Mais aussi gros que soit le Bootleg Fire, ce n’est pas le plus gros que l’Oregon ait vu. La taille de l’incendie le place jusqu’à présent au quatrième rang sur la liste des plus grands incendies de l’État des temps modernes, y compris les incendies de parcours, et au deuxième sur la liste des enfers brûlant spécifiquement dans la forêt.

Ces méga-feux brûlent généralement jusqu’à la fin de l’automne ou même au début de l’hiver, lorsque la pluie les éteint enfin.

Le plus grand incendie de forêt de l’histoire moderne était le Biscuit Fire, qui a incendié près de 780 miles carrés (2 000 kilomètres carrés) en 2002 dans la forêt nationale Rogue River-Siskiyou dans le sud de l’Oregon et le nord de la Californie.

Le Bootleg Fire est maintenant contenu à environ 25%.

Lundi, les flammes ont forcé l’évacuation d’une station de recherche sur la faune, les pompiers ayant dû se retirer pour la neuvième journée consécutive en raison d’un comportement erratique et dangereux des incendies. Le marais Sycan abrite des milliers d’oiseaux migrateurs et nicheurs et constitue une station de recherche clé sur la restauration des zones humides dans la partie supérieure du bassin de Klamath.

L’incendie de Bootleg était l’un des nombreux incendies qui brûlaient dans une douzaine d’États, la plupart dans l’ouest des États-Unis. Lundi, seize grands incendies non maîtrisés ont brûlé dans les seuls États de l’Oregon et de Washington.

Les conditions extrêmement sèches et les vagues de chaleur liées au changement climatique ont rendu les incendies de forêt plus difficiles à combattre. Le changement climatique a rendu l’Ouest beaucoup plus chaud et plus sec au cours des 30 dernières années et continuera de rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et les incendies de forêt plus fréquents et destructeurs.

Et dans le nord de la Californie, les autorités ont étendu les évacuations lors de l’incendie de Tamarack dans le comté d’Alpine de la Sierra Nevada pour inclure la ville de montagne de Mesa Vista. Cet incendie, qui a explosé au cours du week-end et forcé l’annulation d’une balade à vélo extrême, était de 36 miles carrés (93 kilomètres carrés) sans confinement.

Les orages qui devraient se produire lundi soir pourraient apporter des vents pour attiser les flammes et des éclairs qui pourraient en déclencher de nouveaux, a déclaré le National Weather Service.

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