July 24, 2021

Pourquoi ne pas utiliser des voitures autonomes comme superordinateurs ?

Comme les passionnés de Dogecoin, les maire de Reno, et les dirigeants de Le sauveur, Aldo Baoicchi est convaincu que la crypto-monnaie est l’avenir. Le PDG et fondateur du fabricant canadien de scooters Daymak y croit si fermement que lorsqu’il a dévoilé le mois dernier la première voiture autonome de l’entreprise, la 2023 Spiritus, il a vanté un bonus : la capacité d’exploiter crypto-monnaie quand la voiture est garée. Baiocchi a déclaré à WIRED que la société développait toujours un logiciel à cette fin, mais les concepteurs souhaitent que le cryptominage pour les propriétaires de voitures soit aussi simple que d’appuyer sur un bouton. Il dit que l’énergie solaire sur le toit de la voiture électrique à trois roues devrait aider à compenser la consommation d’énergie de l’exploitation minière Bitcoin.

« Nous avons l’équipement dans la voiture. Nous pensons que nous pourrions aussi bien exploiter et gagner de l’argent pour le coureur », a-t-il déclaré.

Les acheteurs de voitures tiennent désormais compte de facteurs tels que la sécurité, l’économie de carburant et la valeur de revente. Mais certaines entreprises commencent à parler de la puissance de calcul contenue dans véhicules autonomes comme argument de vente.

La Société Rand estimations que les véhicules autonomes sur les routes pourraient sauver des centaines de milliers de vies et changer le monde, mais qu’ils pourraient aussi changer le monde lorsqu’ils sont garés dans le garage. La puissance de calcul des voitures autonomes pourrait être exploitée pour résoudre des problèmes aussi personnels que l’édition d’une vidéo haute définition ou aussi globaux que le décodage d’un nouveau virus.

C’est parce que les véhicules autonomes sont des collections de dizaines de caméras, de capteurs et de systèmes logiciels fonctionnant ensemble pour naviguer tout en évitant les piétons, les cyclistes et autres véhicules. Pour ce faire, les véhicules sont bourrés de puissance de calcul : Nvidia, qui fabrique des puces utilisées dans les véhicules autonomes, affirme qu’une voiture autonome peut avoir une puissance de calcul équivalente à 200 ordinateurs portables dans son coffre. Cela a conduit certaines personnes à désigner les véhicules autonomes comme des centres de données ou des supercalculateurs sur roues.

Keith Strier, vice-président des initiatives mondiales d’IA de Nvidia, envisage un monde dans lequel les flottes gouvernementales de véhicules autonomes qui restent inutilisés la nuit sont exploitées pour répondre aux besoins de calcul des pays qui ne possèdent pas cher supercalculateurs. Il est aussi président d’un groupe de travail de l’OCDE qui aide les pays à calculer la quantité de calcul dont ils ont besoin. Il dit que le groupe prévoit de publier un document plus tard cette année qui attire l’attention sur le rôle que les véhicules autonomes pourraient jouer dans la fourniture de ces ressources informatiques.

Strier affirme que transformer des millions de voitures en superordinateur serait plus résistant et moins vulnérable aux attaques qu’un seul gros superordinateur, l’approche couramment adoptée aujourd’hui. Dans le passé, les superordinateurs étaient le plus souvent dédiés à des projets de recherche universitaires et gouvernementaux tels que les prévisions météorologiques, mais les ordinateurs puissants jouent désormais un rôle dans des domaines tels que l’économie et l’innovation et sont de plus en plus associés à la sécurité nationale et à la prospérité d’un pays.

« L’idée a un potentiel énorme parce que nous envisageons non pas des milliers, mais des dizaines de millions de supercalculateurs dans ces voitures », dit-il. “Aux États-Unis ou en Allemagne, ce n’est peut-être pas un gros problème, mais dans un pays plus petit, lorsque des camions et des voitures autonomes prennent la route, cela modifie complètement le potentiel de calcul dans ce pays.”

Des défis techniques subsistent, mais l’idée semble gagner du terrain parmi les entreprises vendant du matériel aux constructeurs automobiles. Qualcomm travaille actuellement avec plus de 20 constructeurs automobiles, défendant une technologie qui permet aux voitures de communiquer entre elles. 5G. Nvidia accroît également sa présence dans les voitures : d’ici 2024, Mercedes commencera à fabriquer des véhicules avec un GPU Nvidia à l’intérieur.

Daymak, le constructeur canadien de véhicules et de scooters, n’est que la dernière entreprise à vendre des voitures en fonction de plus que le kilométrage ou ce qu’il y a sous le capot. Ford commercialise sa camionnette électrique F-150 comme étant capable de alimentez votre maison pendant des jours.

Tout le monde ne pense pas qu’il soit logique de puiser dans les ordinateurs d’une voiture à des fins autres que la conduite. Shaoshan Liu est le fondateur de Perceptin, une entreprise axée sur la conduite autonome et la vision par ordinateur avec des bureaux aux États-Unis et en Chine. Il appelle le déchargement du calcul des véhicules autonomes pour le cryptominage une idée folle et peu pratique qui soulève des questions sur la consommation d’énergie et les coûts de bande passante du réseau, entre autres.

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