July 24, 2021

Jeff Bezos va dans l’espace. Premier jour : compte à rebours

À l’époque, nous parlions des détenteurs théoriques de billets Blue Origin qui paieraient une somme d’environ 250 000 $ pour devenir des touristes de l’espace. Je n’imaginais pas que Bezos lui-même serait sur ce premier vol. Et, je suppose, lui non plus. Mais c’est là que nous en sommes à l’été 2021. Le monde est toujours en proie à une pandémie, le changement climatique menace de vastes parties de la planète et nous regardons l’homme le plus riche du monde s’échapper de la Terre pendant 11 minutes. Il y a à peine plus d’une semaine, un autre milliardaire propriétaire d’une entreprise spatiale, Richard Branson, flottait dans sa propre fusée, a fait la leçon aux enfants du monde sur l’inspiration qu’ils devraient tirer de son exploit et a fait sauter un bouchon de champagne à son retour.

Bezos pourrait dire que s’échapper de la Terre est le but. Parce que tandis que Blue Origin lance avec enthousiasme son activité de tourisme spatial demain, Bezos a insisté sur le fait que son objectif à long terme va bien au-delà de la simple suppression d’un «astronaute» de la liste des clients fortunés. Il croit que le destin de l’humanité nous dirigera vers de vastes colonies spatiales, soutenant finalement une population d’un billion d’humains. À court terme, surtout à la lumière de la concurrence acharnée entre Bezos et Branson, je me demande si ce message pourrait être perdu, car les voyages spatiaux civils deviennent synonymes de la capacité de payer ou de gagner la faveur de n’importe quel courtier en puissance. les fusées.

j’écris ceci de la ville rurale de Van Horn, dans l’ouest du Texas, qui, selon le panneau routier sur l’Interstate 10, abrite 2 500 âmes. C’est ma troisième fois dans cette petite ville du désert, qui se remplit au-delà de sa capacité limitée pour ce que tout le monde dit être un lancement historique. Ma dernière fois ici, j’ai vu un lancement de Blue Origin (même si le seul passager était un mannequin de test nommé Mannequin Skywalker), donc ma propre liste de seaux a déjà coché cette case. Je suppose que l’histoire est ce qui m’a attiré ici, même si j’admets qu’il est difficile de justifier exactement ce qui en fait une étape majeure, par opposition à un point de données dans les échéances futures.

Le vol proprement dit, en termes de réalisation technique, n’a rien changé. Le premier voyage suborbital humain, par Alan Shepard en 1961, était en soi une sorte de lot de consolation, car les Russes avaient déjà envoyé des astronautes en orbite à deux reprises. Branson a déjà été le premier magnat de l’espace milliardaire à monter son propre vaisseau. La société privée SpaceX d’Elon Musk est maintenant régulièrement envoyer des astronautes à l’orbite Station spatiale internationale. Comme pour SpaceX, les fusées de Blue reviennent généralement indemnes sur la terre ferme.

Pourtant, vous pouvez sentir quelque chose de différent ici, et ce n’est pas nécessairement ce que les gens de Blue Origin vantent. Lors d’un point de presse dimanche, les responsables de Blue Origin ont continué à parler de toutes les premières. La plus convaincante, et certainement une excellente réponse future à la trivia, est que ce vol inclura à la fois la personne la plus âgée et la plus jeune à voyager dans l’espace. En plus de Bezos et de son frère Mark—un Publication Instagram a montré le frère aîné livrant la proposition suborbitale, de style Bachelorette – l’équipage comprend Wally Funk, un invité nommé qui s’est déjà entraîné pour le programme Mercury, qui sera la personne la plus âgée à goûter au voyage dans l’espace, et le client payant Oliver Daemon, qui être le plus jeune. Les dirigeants ont également affirmé qu’ils étaient la première société commerciale à envoyer un client payant dans l’espace. C’est une mince distinction, car une société appelée Space Ventures organise depuis des années le passage, pour un prix très élevé, jusqu’à la frontière finale. Un de ses clients, l’ancien scientifique de Microsoft Charles Simonyi, détient même la distinction d’être le premier milliardaire dans l’espace, voyageant deux fois sur un navire de l’agence spatiale russe. (Désolé, Branson.)

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