July 28, 2021

Les États-Unis mettent fin aux grandes ventes de bois ancien dans la forêt de l’Alaska

L’administration Biden dit qu’elle met fin aux ventes de bois à grande échelle et à l’ancienne dans la plus grande forêt nationale du pays et se concentrera sur la restauration des forêts, les loisirs et d’autres utilisations non commerciales

WASHINGTON – L’administration Biden a déclaré jeudi qu’elle mettait fin aux ventes de bois ancien à grande échelle dans la plus grande forêt nationale du pays – la forêt nationale de Tongass en Alaska – et se concentrerait sur la restauration des forêts, les loisirs et d’autres utilisations non commerciales.

Le département américain de l’Agriculture, qui comprend le Forest Service, a également déclaré qu’il prendrait des mesures pour annuler une décision de l’administration Trump l’année dernière de lever les restrictions sur l’exploitation forestière et la construction de routes dans la forêt tropicale du sud-est de l’Alaska, qui fournit un habitat aux loups, aux ours et au saumon.

Une règle de 2001 interdit la construction de routes et la récolte de bois avec des exceptions limitées sur près d’un tiers des terres forestières nationales. L’administration Trump a décidé d’exempter les Tongass de ces interdictions, ce que les dirigeants politiques de l’Alaska recherchaient depuis des années.

La restauration de ces protections dans les Tongass reviendrait « à la stabilité et à la certitude de la conservation de 9,3 millions d’acres de la plus grande forêt tropicale humide tempérée du monde », a déclaré le ministère de l’Agriculture. Il prévoit de lancer un processus d’élaboration de règles le mois prochain qui inclura une possibilité de commentaires du public, a déclaré le porte-parole du Service forestier, Larry Moore.

Dans le cadre des plans annoncés jeudi, les projets à grande échelle et à l’ancienne qui étaient prévus pour la forêt n’iront pas de l’avant, a déclaré Moore. De plus petites ventes de bois, y compris certains arbres anciens, seront toujours proposées pour des utilisations locales et culturelles telles que des mâts totémiques, des canoës et des utilisations artisanales tribales, a déclaré le ministère de l’Agriculture.

Les écologistes ont applaudi l’annonce.

“Les forêts anciennes sont essentielles pour lutter contre le changement climatique, il est donc essentiel de restaurer les protections sans route dans les Tongass”, a déclaré Andy Moderow de l’Alaska Wilderness League, qualifiant la forêt de “trésor inégalé”.

Randi Spivak, directeur du programme des terres publiques au Center for Biological Diversity, a déclaré que les arbres anciens sont des «champions du stockage du carbone» et ombragent les ruisseaux à saumon dans les Tongass.

“Nous devons nous accrocher à ce que nous avons”, a déclaré Spivak à propos des arbres centenaires, la voix brisée. “Vous ne pouvez pas les remplacer, pas de notre vivant.”

Le gouverneur de l’Alaska Mike Dunleavy, un républicain, a critiqué l’annonce, affirmant que les communautés du sud-est de l’Alaska « ont besoin d’un accès fondamental, comme les routes, et des opportunités de développement économique et des ressources qu’elles offrent ».

Le sénateur américain Dan Sullivan, qui fait partie de la délégation entièrement républicaine du Congrès de l’Alaska, a déclaré que la règle restreignant la construction de routes entrave les opportunités de récolte de bois, de développement minier, de connexion des communautés et de projets énergétiques.

Les plans pour les Tongass font suite à une décision de l’administration Biden de suspendre les baux pétroliers et gaziers dans l’Arctic National Wildlife Refuge en Alaska. Une loi de réduction d’impôts de 2017 adoptée par les républicains du Congrès a appelé à la tenue de deux ventes de baux dans le refuge. Une vente de bail en janvier dans le refuge a suscité une réaction mitigée.

Dans une action qui a mis en colère les écologistes, l’administration Biden a défendu une décision de l’ère Trump d’approuver un grand projet pétrolier sur le versant nord de l’Alaska que les dirigeants de l’État ont soutenu.

Plus de 9 millions des quelque 16,7 millions d’acres des Tongass sont considérés comme des zones sans route, selon un examen environnemental fédéral de l’année dernière. La majorité du Tongass est dans un état naturel, et la forêt est l’une des plus grandes forêts tropicales tempérées relativement intactes au monde, selon la revue.

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Bohrer a rapporté de Juneau, Alaska.

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