July 24, 2021

La loi indienne sur Internet ajoute aux craintes concernant la parole en ligne et la vie privée

Afin de contenir le contrecoup, les responsables ont lancé sur Twitter de multiples injonctions pour bloquer des centaines de tweets critiquant le gouvernement. Twitter s’est conformé à certains et a résisté à d’autres.

Les relations entre Twitter et le gouvernement de Modi se sont détériorées depuis.

Au cœur de l’impasse se trouve une loi Internet radicale qui place les plateformes numériques comme Twitter et Facebook sous la surveillance directe du gouvernement. Les responsables affirment que les règles sont nécessaires pour réprimer la désinformation et les discours de haine et pour donner aux utilisateurs plus de pouvoir pour signaler les contenus répréhensibles.

Les critiques de la loi craignent que cela ne conduise à une censure pure et simple dans un pays où les libertés numériques se rétrécissent depuis que Modi a pris ses fonctions en 2014.

La police a fait une descente dans les bureaux de Twitter et a accusé son chef indien, Manish Maheshwari, de propager la « haine communautaire » et de « blesser les sentiments des Indiens ». La semaine dernière, Maheshwari a refusé de se soumettre à un interrogatoire à moins que la police ne promette de ne pas l’arrêter.

Mercredi, la société a publié un rapport de transparence montrant que l’Inde avait soumis la plupart des demandes d’informations gouvernementales – des demandes légales d’informations sur les comptes – à Twitter. Il représentait un quart des demandes mondiales en juillet-décembre l’année dernière.

C’était la première fois depuis que Twitter avait commencé à publier le rapport en 2012 que les États-Unis étaient déplacés en tant que « premier demandeur mondial », a-t-il ajouté.

“Les plans de l’Inde pour Internet ressemblent à ceux d’un écosystème fermé comme la Chine”, a déclaré Raheel Khursheed, cofondateur de Laminar Global et ancien chef de la politique, de la politique et du gouvernement de Twitter Inde. “Le cas de Twitter est la base d’une pierre de touche sur la façon dont l’avenir d’Internet sera façonné en Inde.”

Les entreprises technologiques sont confrontées à des défis similaires dans de nombreux pays. La Chine a durci de manière agressive les contrôles sur l’accès à son marché de 1,4 milliard de personnes, qui est déjà largement séquestré par le grand pare-feu du Parti communiste et par les sanctions commerciales et technologiques des États-Unis.

L’Inde est un autre poids lourd, avec 900 millions d’utilisateurs attendus d’ici 2025.

« Toute entreprise Internet sait que l’Inde est probablement le plus grand marché en termes d’échelle. Pour cette raison, l’option de quitter l’Inde est comme le bouton sur lequel ils appuieraient s’ils n’avaient plus d’options », a déclaré l’analyste technique Jayanth Kolla.

Les nouvelles règles, en préparation depuis des années et annoncées en février, s’appliquent aux sociétés de médias sociaux, aux plateformes de streaming et aux éditeurs d’actualités numériques. Ils permettent au gouvernement d’ordonner plus facilement aux plateformes de médias sociaux comptant plus de 5 millions d’utilisateurs de supprimer le contenu jugé illégal. Les particuliers peuvent désormais demander aux entreprises de retirer du matériel. Si un ministère signale un contenu comme illégal ou préjudiciable, il doit être supprimé dans les 36 heures. Le non-respect pourrait entraîner des poursuites pénales.

Les entreprises technologiques doivent également affecter du personnel pour répondre aux plaintes des utilisateurs, répondre aux demandes du gouvernement et assurer le respect global des règles.

Twitter a raté un délai de trois mois en mai, s’attirant une forte réprimande de la Haute Cour de Delhi. La semaine dernière, après des mois de marchandage avec le gouvernement, celui-ci a nommé les trois agents selon les besoins.

“Twitter continue de faire tout son possible pour se conformer aux nouvelles règles informatiques 2021. Nous avons tenu le gouvernement indien informé des progrès à chaque étape du processus”, a déclaré la société dans un communiqué à l’Associated Press.

Apar Gupta, directeur exécutif de l’Internet Freedom Foundation, a déclaré qu’il craignait que les règles ne conduisent à de nombreux cas contre les plateformes Internet et dissuadent les gens de les utiliser librement, conduisant à l’autocensure. De nombreux autres critiques disent que le gouvernement nationaliste hindou de Modi impose ce qu’ils appellent un climat « d’autoritarisme numérique ».

“S’il devient plus facile de supprimer le contenu des utilisateurs, cela reviendra à refroidir la parole en ligne”, a déclaré Gupta.

Le gouvernement insiste sur le fait que les règles bénéficieront et autonomiseront les Indiens.

« Les utilisateurs des médias sociaux peuvent critiquer Narendra Modi, ils peuvent critiquer la politique du gouvernement et poser des questions. Je dois le mettre sur le compte tout de suite. . . Mais une entreprise privée siégeant en Amérique devrait s’abstenir de nous faire la leçon sur la démocratie” lorsqu’elle refuse à ses utilisateurs le droit de recours, a déclaré le mois dernier l’ex-ministre des TI, Ravi Shankar Prasad, au journal The Hindu.

Malgré les antagonismes entre Modi et Twitter, il a été un utilisateur enthousiaste de la plate-forme dans la construction d’un soutien populaire pour son Bharatiya Janata Party. Son gouvernement a également travaillé en étroite collaboration avec le géant des médias sociaux pour permettre aux Indiens d’utiliser Twitter pour demander de l’aide aux ministères du gouvernement, en particulier lors d’urgences sanitaires. L’équipe des médias sociaux du Bharatiya Janata Party a quant à elle été accusée d’avoir lancé des attaques en ligne contre les critiques de Modi.

Pourtant, des restrictions Internet antérieures avaient déjà incité la Freedom House, basée à Washington, à classer l’Inde, la démocratie la plus peuplée du monde, comme « partiellement libre » au lieu de « libre » dans son analyse annuelle.

La loi annoncée en février oblige les entreprises technologiques à faciliter les enquêtes policières et à identifier les personnes qui publient des « informations malveillantes ». Cela signifie que les messages doivent être traçables, et les experts disent que cela pourrait signifier que le cryptage de bout en bout ne serait pas autorisé en Inde.

WhatsApp de Facebook, qui compte plus de 500 millions d’utilisateurs en Inde, a poursuivi le gouvernement, affirmant que briser le cryptage, qui se poursuit pour l’instant, « porterait gravement atteinte à la vie privée de milliards de personnes qui communiquent numériquement ».

Les responsables disent qu’ils veulent uniquement retracer les messages qui incitent à la violence ou menacent la sécurité nationale. WhatsApp dit qu’il ne peut pas le faire de manière sélective.

« C’est comme si vous louiez un appartement à quelqu’un mais que vous vouliez le consulter quand vous le souhaitez. Qui voudrait vivre dans une maison comme ça ? a déclaré Khursheed de Laminar Global.

Le contrecoup sur la liberté d’expression en ligne, la confidentialité et les problèmes de sécurité survient au milieu d’une poussée mondiale pour plus de transparence et de localisation des données, a déclaré Kolla, l’expert en technologie.

L’Allemagne exige des entreprises de médias sociaux qu’elles consacrent du personnel local et un stockage de données à la lutte contre les discours de haine. Des pays comme le Vietnam et le Pakistan élaborent une législation similaire à celle de l’Inde. En Turquie, les sociétés de médias sociaux ne se sont conformées à un mandat général de suppression de contenu qu’après avoir reçu une amende et menacé leurs revenus publicitaires.

Au lieu de partir, certaines entreprises se battent contre les nouvelles règles devant les tribunaux, où au moins 13 contestations judiciaires ont été déposées par des éditeurs de presse, des associations de médias et des particuliers. Mais de tels cas peuvent durer des mois, voire des années.

Mishi Choudhary, avocat spécialisé en technologie et fondateur du Software Freedom Law Center de l’Inde, déclare qu’en vertu des règles, les plateformes de médias sociaux pourraient perdre leur protection refuge, qui les protège de toute responsabilité légale concernant le contenu généré par les utilisateurs. Les tribunaux doivent décider au cas par cas, a-t-elle déclaré. Et leurs frais de justice augmenteraient inévitablement.

« Vous savez comment c’est en Inde. Le processus est la punition », a déclaré Choudhary. “Et jusqu’à ce que nous arrivions à un endroit où les tribunaux viendront réellement nous dire quelle est la position juridique et déterminer ces positions juridiques, c’est la saison ouverte pour le contrecoup technologique.”

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