July 24, 2021

Contemplez la pieuvre de verre fantomatique, un habitant des profondeurs rarement vu

fk210605-20210703-verre-pieuvre-3

La pieuvre de verre est fascinante.

Institut Océan Schmidt

Au cours du dernier mois, une équipe de chercheurs du Schmidt Ocean Institute a exploré les profondeurs de l’océan Pacifique, à proximité des îles Phoenix isolées et pour la plupart inhabitées, à l’est de Kiribati. Les aventures océaniques de l’Institut découvrent régulièrement certaines des grandes merveilles de l’océan profond, comme des récifs coralliens aussi hauts que l’Empire State Building et cette expédition de 34 jours n’était pas différente.

Au cours de l’expédition, qui est récemment revenue à terre, les chercheurs de Schmidt ont eu beaucoup de chance. Ils ont fait deux observations d’un céphalopode rarement vu : la pieuvre de verre, Vitreledonella richardi. La merveille transparente est connue de la science depuis 1918, mais elle est difficile à étudier car elle vit dans les profondeurs de l’océan ouvert. Les études précédentes de la créature se sont limitées à l’analyse de spécimens récupérés dans les entrailles de prédateurs.

“L’océan recèle des merveilles et des promesses que nous n’avons même pas imaginées, et encore moins découvertes”, a déclaré Wendy Schmidt, co-fondatrice de l’institut, dans un communiqué de presse.

L’avantage d’être ami avec une pieuvre en verre, c’est qu’elle est toujours transparente avec vous.

Institut Océan Schmidt

“Des expéditions comme celles-ci nous apprennent pourquoi nous devons redoubler d’efforts pour restaurer et mieux comprendre les écosystèmes marins partout, car la grande chaîne de la vie qui commence dans l’océan est essentielle pour la santé et le bien-être humains”, a déclaré Schmidt.

L’expédition ne cherchait pas seulement des octopodes fantomatiques, elle effectuait une science précieuse. Les îles Phoenix comprennent l’un des plus grands écosystèmes coralliens océaniques du monde et contiennent un certain nombre d’habitats de montagne sous-marins avec un large éventail de vie. Plus de 182 heures d’exploration ont été menées avec SuBastian, le robot sous-marin de l’Ocean Institute.

L’Ocean Institute a également déclaré que les chercheurs avaient identifié “des comportements marins uniques, notamment le crabe qui vole du poisson les uns aux autres”.

“L’examen de ces communautés d’eau profonde a modifié notre façon de penser à la façon dont les organismes vivent et interagissent sur les monts sous-marins et comment ils maintiennent la diversité de la vie dans l’océan profond”, Tim Shank, biologiste à la Woods Hole Oceanographic Institution, qui a participé à l’expédition, a déclaré dans un communiqué.