August 5, 2021

Toyota renforce sa filiale de cartographie numérique Woven Planet

Toyota prévoit d’embaucher plus de personnes et d’investir massivement dans sa filiale Woven Planet pour travailler sur la technologie de la mobilité afin que le constructeur automobile japonais reste compétitif dans le cadre de la transition mondiale vers l’utilisation de l’intelligence artificielle et de la robotique dans la conduite quotidienne.

TOKYO – Toyota prévoit d’embaucher plus de personnes et d’investir massivement dans sa filiale Woven Planet pour travailler sur la technologie de la mobilité afin que le constructeur automobile japonais reste compétitif dans le cadre de la transition mondiale vers l’utilisation de l’intelligence artificielle et de la robotique dans la conduite quotidienne.

« La force traditionnelle de Toyota en matière de matériel est quelque chose que nous ne voulons jamais perdre. Pour rendre la mobilité sûre, nous avons besoin à la fois d’un excellent matériel et d’un excellent logiciel », a déclaré James Kuffner, directeur général de Woven Planet Holdings. “Le monde change. L’industrie automobile traverse cette révolution centennale. Et alors, comment restons-nous pertinents ? »

Woven Planet, détenue à 100 % par Toyota Motor Corp., a annoncé jeudi avoir acquis CARMERA Inc., basée à Seattle et à New York.

CARMERA se spécialise dans les mises à jour de cartes routières sophistiquées qui sont moins chères et plus rapides en utilisant des informations de crowdsourcing, obtenues en temps réel à partir des millions de voitures Toyota connectées au réseau sur les routes.

Kuffner a souligné que gagner l’acceptation sociale d’une telle technologie, qui deviendra à l’avenir des produits commerciaux, était autant un défi que de perfectionner le logiciel.

«Quand une personne tombe en panne, nous avons de l’empathie pour cette personne. Nous faisons tous des erreurs, et nous pensons : cela aurait pu être moi. Si un ordinateur tombe en panne, les gens n’ont aucune empathie », a déclaré Kuffner dans une interview à l’Associated Press de Portland, où il rendait visite à sa famille.

“Faire un système informatique aussi bon qu’un humain peut ne pas être assez bon.”

Kuffner, qui siège au conseil d’administration de Toyota et est basé à Tokyo, a travaillé au sein de l’équipe d’ingénierie initiale qui a construit les voitures autonomes de Google.

Le dernier accord de Woven Planet fait suite à celui d’avril pour l’acquisition de Level 5, la division de conduite autonome de Lyft, pour 550 millions de dollars. Cet accord, une fois approuvé, portera le nombre d’employés de Woven Planet de 860 à plus de 1 000 personnes.

Mais Kuffner a déclaré qu’il voulait peut-être quadrupler ce nombre, tout en reconnaissant qu’il faisait attention à éviter d’être “trop ​​gonflé ou trop bureaucratique”. La valeur monétaire de l’acquisition de jeudi n’a pas été divulguée.

Lyft, basée à San Francisco, développe, commercialise et exploite une application mobile, proposant des véhicules à la location, des scooters motorisés et la livraison de nourriture.

L’ajout de CARMERA est stratégique pour Woven Planet, dont l’équipe Woven Alpha développe la plateforme de cartographie automatisée. Woven Planet, anciennement appelé Toyota Research Institute, collabore avec CARMERA depuis 2018.

Tous les principaux constructeurs automobiles travaillent sur une technologie similaire, et personne n’est en avance sur le peloton, a déclaré Koji Endo, analyste automobile chez SBI Securities Co. à Tokyo.

“Nous parlons de deux ou trois décennies dans le futur, et donc personne ne sait vraiment avec certitude, pour être honnête”, a déclaré Endo, notant que les constructeurs automobiles s’associent ou investissent dans plusieurs acteurs pour couvrir leurs paris. « Mais une chose est claire : personne ne veut prendre du retard. »

Les différentes technologies qui permettent aux voitures de communiquer entre elles, de se conduire elles-mêmes et de réduire les émissions se traduiront par une sécurité améliorée, moins d’embouteillages et un stationnement plus rapide, a déclaré Endo.

Kuffner a déclaré qu’il espérait apporter son expertise de type Silicon Valley à Toyota, traditionnellement connue pour son savoir-faire dans le matériel. La réduction des effectifs des entreprises en raison des dommages économiques causés par la pandémie s’est avérée une opportunité d’investissement, a-t-il ajouté. Toyota a relativement bien résisté à la pandémie et dispose de liquidités.

« Certaines choses que nous allons faire vont échouer. Mais, comme je le dis toujours à mon équipe, ce n’est pas un échec si vous apprenez. Nous allons toujours apprendre, dans un esprit de « kaizen » et d’amélioration », a déclaré Kuffner, en utilisant un terme de fabrication Toyota de longue date.

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