July 29, 2021

Les médias sociaux font-ils de nous… de meilleures personnes ?

je flairais environ Facebook il n’y a pas si longtemps, faisant le contraire de m’occuper de mes affaires, lorsque je suis arrivé à un poste d’inconnu, visible via un ami universitaire déconnecté. Cela a commencé par le mot « Avertissement ». Mon auto défilant désinhibé réagit à de telles avertissements comme les adolescents dans un film réagissent aux panneaux «DANGER» sur une clôture à mailles de chaîne rouillée. J’ai jeté mon vélo, tourné ma casquette de baseball vers l’arrière et je suis entré dans la mine abandonnée.

« Avertissement », avait écrit l’inconnu. “Ce message pourrait être un déclencheur pour la communauté essayant de concevoir/fausse couche.” Je n’appartiens à aucune de ces communautés, et alors que je cliquais pour lire toute l’histoire, j’ai ressenti une impulsion mal à l’aise de sympathie sur les réseaux sociaux – en partie de bonté, en partie de potins.

Mais au fond du puits de la mine, il s’est avéré qu’il y avait une fête surprise avec du gâteau et des ballons. Mon étranger allait avoir un bébé, après beaucoup de difficultés. J’ai réorganisé mon visage de condoléances en mon visage de félicitations, bien que les deux fussent vraiment le même visage de scroller, à la fois avide et vide. J’avais été pris à contre-pied, et à une fête à laquelle personne ne m’avait invité.

Cela fait un moment que je surveille les avertissements en ligne. Je vérifie même les petits drapeaux rouges qui Netflix met à l’entrée de chaque spectacle. (« Comportement grossier » est mon préféré.) L’annonce de la grossesse de l’inconnue était la première fois que je voyais un avertissement contre la fin heureuse de quelqu’un d’autre. Sur les réseaux sociaux, nous faisons inévitablement irruption dans le temps des autres. Nous lançons des feux d’artifice lors des funérailles et demandons aux amateurs de funérailles d’aimer nos feux d’artifice. Mais le poste de l’étranger était pleinement alerte sur la façon dont nous vivons aujourd’hui dans les poches les uns des autres et, par extension, dans le visage de l’autre. Cela m’a semblé suprêmement, exceptionnellement plein de tact.

Je me souviens d’une vieille histoire Betty White raconte à propos de son défunt ami Grant Tinker, qui lui a rendu visite un après-midi de 1981, après avoir appris que son mari était décédé. Tinker revenait tout juste d’une réunion au cours de laquelle il avait appris qu’il allait être le nouveau président-directeur général de NBC. White se souvient qu’il n’a pas mentionné ce changement impressionnant et bouleversant une seule fois au cours de la visite. “Je ne l’ai jamais oublié,” dit White. “C’est un ami classe.”

En personne, nous savons toujours comment être des amis chics. Mais la classe est délicate sur les réseaux sociaux. Personne ne peut s’attendre à lire la pièce lorsque la pièce est de la taille d’une planète. Ainsi, en tant que proxy pour la classe en personne, nous avons des avertissements et des avertissements. Nous nous appuyons fortement sur des phrases concédantes : « Bien sûr… » Les plaintes passagères sont accompagnées de reconnaissances de sa prospérité générale. Un ami m’a avoué : « Parfois, j’ai l’impression de me retirer de l’existence. »

Même les algorithmes commencent à reconnaître l’importance du tact. Mon supermarché en ligne m’a récemment demandé, une orpheline d’une quarantaine d’années, si je voulais arrêter de recevoir des e-mails concernant les offres de la fête des mères. Plus tôt cette année, Twitter déployé une fonctionnalité qui encourage les gens à repenser une réponse potentiellement nuisible ou insultante avant de l’envoyer. Ces « invites », comme les appelle l’entreprise, s’appuient sur une machine pour analyser le texte, elles incluent donc l’option de retour d’informations : « Nous sommes-nous trompés ? »

« Est-ce que je me suis trompé ? » pourrait être une bannière automatisée au bas de tout ce que nous publions. Malgré toutes les accusations d’égoïsme portées contre la soi-disant génération selfie, l’élément freudien dominant à l’ère numérique est sans doute le surmoi – cette force disciplinaire en chacun de nous qui module notre comportement conformément aux normes sociales. Notre surmoi cherche désespérément à bien faire les choses. Les invites de Twitter sont une externalisation du surmoi, la petite voix d’avertissement dans nos têtes externalisée comme un morceau de code.

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