July 28, 2021

Les évacuations se multiplient dans l’Oregon alors que l’incendie se propage de manière erratique

PORTLAND, Oregon – Davantage de personnes vivant le long de la bordure est d’un incendie de forêt dans l’Oregon ont été invitées à évacuer jeudi soir alors que l’enfer a recommencé à se propager rapidement et de manière erratique dans les vents chauds de l’après-midi et qu’un incendie plus petit à proximité a pris pied.

Le Bootleg Fire, le plus grand incendie de forêt qui brûle actuellement aux États-Unis, a maintenant incendié une zone plus grande que la ville de New York et a paralysé les pompiers avec des vents erratiques et un comportement de feu extrêmement dangereux. Certaines des évacuations ont été déclenchées par un deuxième incendie plus petit appelé le feu de bois au nord-est de l’incendie principal qui s’est étendu à 500 acres (202 hectares) au cours des dernières 24 heures.

L’incendie principal a détruit 21 maisons dans une zone au nord de la frontière Oregon-Californie qui a été touchée par une sécheresse extrême. Il était contenu à 7% jeudi, lorsque les autorités ont décidé d’étendre les ordres d’évacuation précédents près de Summer Lake et Paisley. Les deux villes sont situées dans le comté de Lake, une zone reculée de lacs et de refuges fauniques avec une population totale d’environ 8 000 habitants.

“Nous essayons de déterminer où il se déplace, à quelle distance et à quelle vitesse, pour déterminer quoi faire avec les niveaux d’évacuation”, a déclaré Gert Zoutendijk, porte-parole du bureau de l’Oregon du State Fire Marshal. “Le grand mot est que tout le monde dans le comté de Lake soit au courant et commence à s’inscrire au système d’alerte s’il ne l’a pas déjà fait.”

Mercredi, le Bootleg Fire a généré d’énormes colonnes de fumée qui pouvaient être vues à des kilomètres – un signe que l’incendie est si intense qu’il crée son propre temps, avec des vents erratiques et le potentiel d’éclairs générés par le feu.

Pendant ce temps, un incendie près de la ville de Paradise, dans le nord de la Californie, qui a brûlé dans un horrible incendie de forêt en 2018, a provoqué la nervosité des propriétaires qui commençaient tout juste à revenir à la normale après avoir survécu à l’incendie le plus meurtrier de l’histoire des États-Unis.

Chuck Dee et sa femme, Janie, sont retournés l’année dernière à Paradise sur les contreforts de la Sierra Nevada en Californie pour reconstruire une maison perdue dans cet incendie. Donc, quand ils se sont réveillés jeudi et ont vu de la fumée du nouveau Dixie Fire, c’était effrayant, même si elle brûlait loin des zones peuplées.

“Cela a rendu ma femme et moi nerveux”, a-t-il déclaré à l’Associated Press lors d’un entretien téléphonique.

L’incendie de Dixie était minuscule lorsqu’il a commencé mardi, mais jeudi matin, il avait brûlé 3,5 miles carrés (9 kilomètres carrés) de broussailles et de bois près de la région de Feather River Canyon, dans le comté de Butte, au nord-est de Paradise. Il a également déménagé sur des terres forestières nationales dans le comté voisin de Plumas.

Il n’y avait aucun confinement et les autorités ont maintenu en place un avertissement pour les résidents des minuscules communautés de Pulga et de l’est de Concow d’être prêts à partir.

Le Dixie Fire fait partie d’un siège d’incendies à travers l’Ouest. Selon le National Interagency Fire Center, 71 grands incendies actifs et complexes d’incendies multiples ont brûlé près de 1 553 milles carrés (4 022 kilomètres carrés) aux États-Unis, principalement dans les États occidentaux.

Des conditions extrêmement sèches et des vagues de chaleur liées au changement climatique ont balayé la région, rendant les incendies de forêt plus difficiles à combattre. Le changement climatique a rendu l’Ouest américain beaucoup plus chaud et plus sec au cours des 30 dernières années et continuera de rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et les incendies de forêt plus fréquents et destructeurs.

Dans le nord-ouest du Pacifique, les pompiers disent qu’ils sont confrontés à des conditions plus typiques de la fin de l’été ou de l’automne que début juillet.

Un incendie de forêt menaçant plus de 1 500 maisons près de Wenatchee, dans l’État de Washington, a atteint 14 milles carrés (36 kilomètres carrés) jeudi matin et était contenu à environ 10%, a déclaré le département des Ressources naturelles de l’État de Washington.

Environ 200 pompiers luttaient contre l’incendie de la pomme rouge près de la ville du centre-nord de Washington réputée pour ses pommes. L’incendie menaçait également les vergers de pommiers et une sous-station électrique, mais aucune structure n’a été perdue, ont déclaré des responsables.

À Paradise, en Californie, à environ 129 kilomètres au nord de Sacramento, les habitants se concentrent sur la reconstruction. Jusqu’à présent, 1 642 permis de construire ont été délivrés et 923 logements achevés, selon le site Internet de la ville. La montée en flèche du coût du bois d’œuvre a compliqué certains projets, mais Dee a déclaré qu’il avait eu la chance de mettre en place son offre avant la hausse des prix.

La maison reconstruite des Dees est un peu plus petite que celle d’origine et avec un plan d’étage différent – et celle-ci a été construite avec un revêtement ignifuge. Une loi locale interdit également aux clôtures en bois de toucher les maisons.

Le couple espère emménager une fois qu’ils auront branché leurs services publics. En attendant, ils vivent dans un camping-car. Ils ont dit qu’ils ne regrettaient pas d’être revenus, ayant accepté que les incendies fassent partie de la vie dans cette partie de la Californie.

“Nous avons hâte de retourner dans cette maison et de commencer”, a déclaré Chuck Dee.

—————

Faisceau rapporté de Sacramento, Californie. Les rédacteurs d’Associated Press John Antczak à Los Angeles et Chris Grygiel à Seattle ont contribué à ce rapport.

.