July 24, 2021

Woven Planet de Toyota acquiert la startup de cartographie HD Carmera – TechCrunch

Woven Planet Holdings – une entité créée par Toyota pour investir, développer et éventuellement mettre sur le marché l’avenir des technologies de transport telles que la conduite automatisée – a acquis la startup de cartographie HD Carmera pour un montant non divulgué. L’annonce intervient moins de deux mois après l’acquisition de Woven Planet Holdings L’unité de véhicule autonome de Lyft connu sous le nom de niveau 5 pour 550 millions de dollars.

Il fait également suite à une autre acquisition de cartographie HD — Rachat de DeepMap par Nvidia – qui a été annoncé en juin.

Aux termes de l’accord, Carmera deviendra une filiale à 100 % de Woven Planet. L’équipe de 50 personnes de la startup conservera ses bureaux à New York et Seattle et sera finalement intégrée à l’entreprise de 1 000 personnes et en pleine croissance de Woven Planet, selon le PDG de Woven Planet, James Kuffner.

Carmera deviendra essentiellement l’avant-poste américain de l’équipe de plate-forme de cartographie automatisée (AMP) de Woven Planet, dont le siège est à Tokyo. Ro Gupta, co-fondateur et PDG de Carmera, rendra compte à Mandali Khalesi qui dirige l’AMP.

Carmera a été lancée en 2015 avec un modèle commercial de type troc qui utilise les données collectées à partir d’un service qu’elle fournit gratuitement aux opérateurs de flotte commerciale pour maintenir et étendre son produit de cartographie principal. Le produit principal et initial de Carmera est une carte haute définition développée pour les clients de véhicules autonomes tels que les constructeurs automobiles, les fournisseurs et les robots axes. La startup de véhicules autonomes Voyage, qui a été acquise cette année par Cruise, a été l’un des premiers clients de Carmera. Baidu a également utilisé la technologie de Carmera pour soutenir le projet de cartographie open source Apollo.

L’entreprise utilise des données issues du crowdsourcing de son produit de service de surveillance de flotte pour garder ces cartes AV à jour. Le produit flotte est un service de télématique et de surveillance vidéo utilisé par les flottes professionnelles qui souhaitent gérer les risques et améliorer la sécurité de leurs véhicules et chauffeurs. Ces flottes de véhicules à conduite humaine équipés de caméras fournissent de nouvelles informations à la carte autonome au cours de leurs activités quotidiennes dans les villes.

Carmera a fait évoluer sa gamme de produits au fil du temps. Elle a ajouté un moteur de gestion des événements et des changements en temps réel à sa carte autonome et a créé un produit d’analyse de données spatiales et de rues pour les villes et les urbanistes. L’année dernière, Carmera a lancé sa plate-forme Change-as-a-Service, une suite de produits qui détecte les changements et peut être intégrée à d’autres cartes tierces.

“Le problème que j’ai toujours eu avec certaines des sociétés de cartes HD est que c’est bien que vous ayez cette capacité, mais jusqu’à ce que vous sachiez comment la mettre à l’échelle, l’héberger et la maintenir à jour, vous êtes coincé dans le ‘je -avoir-un-partie-logicielle-propre-que-quelqu’un-va-m’acheter’ », a déclaré Mike Ramsey, vice-président analyste chez Gartner. “Cet accord résout le problème d’échelle de Carmera.”

Carmera Toyota

Crédits image : Carmera

Alors que Carmera est minuscule en taille et en capital par rapport à Woven Planet, ceux qui suivent l’industrie auraient pu prédire cette union.

Carmera travaille depuis trois ans avec le Toyota Research Institute-Advanced Development, qui a été l’impulsion de Woven Planet. La startup a d’abord participé à un projet de preuve de concept au Japon pour développer l’automatisation par caméra de cartes HD pour les routes urbaines et de surface. Le partenariat s’est étendu en 2020 pour inclure la cartographie des routes à Détroit et d’autres routes du Michigan ainsi qu’au Japon.

« C’était vraiment facile d’investir beaucoup dans la relation », a déclaré Gupta en évoquant le premier partenariat de Carmera avec Toyota en 2018. « La vision était tellement similaire ; c’est presque étrange de regarder notre deck de semences d’il y a cinq ans et de le comparer à la vision globale de Woven Planet et à leur vision de cette plate-forme de cartographie automatisée.

Woven Planet (et par extension Toyota) dispose déjà d’une cartographie par satellite et des quantités massives de données glanées sur ses millions de véhicules en circulation aujourd’hui. Carmera apporte la pièce de cartographie dynamique ainsi que son expérience dans les flottes commerciales et les activités de sécurité au portefeuille de Woven Planet.

“Pour moi, il y a des applications immédiates à court terme sur lesquelles nous avons déjà travaillé en tant que preuves de concept avec Carmera, et que nous n’avons pas encore annoncées, mais qui concernent la sécurité et la conduite automatisée”, a déclaré Kuffner, notant que les nouveaux modèles Lexus LS et Toyota Mirai du constructeur automobile offriront une technologie d’aide à la conduite avancée appelée Teammate qui utilise les cartes HP. « Je suis vraiment enthousiasmé par cette génération de produits, mais pour les flottes, absolument. Cartes HD. Il y a beaucoup d’applications dans les flottes.

Quelle planète tissée tisse

prototype de ville tissée

Crédits image : Planète tissée/Toyota

Les acquisitions de Lyft et maintenant de Carmera représentent une partie de la myriade d’activités de Woven Planet depuis sa création en janvier 2021, alors que le constructeur automobile cherche un avantage concurrentiel contre ses rivaux établis et ses nouveaux arrivants, en particulier sur le plan des logiciels. L’entité, basée à Tokyo et filiale de Toyota Motor Corp, comprend deux sociétés d’exploitation, un fonds de capital-risque appelé Woven Capital et Woven City, un terrain d’essai pour les nouvelles technologies situé dans un prototype de ville intelligente interconnectée. Toyota a inauguré en février 2021 le futur site de Woven City, le site de Higashi-Fuji à Susono City, au Japon, au pied du mont Fuji.

Les deux sociétés d’exploitation sont Woven Alpha et Woven Core, anciennement Toyota Research Institute — Advanced Development Inc. Woven Core comprend l’unité de cartographie et se concentre sur la conduite automatisée tandis que Woven Alpha est chargé de développer de nouveaux concepts et projets, y compris le prototype de ville.

Pendant ce temps, Woven Capital investit dans ces innovations de mobilité de nouvelle génération. Le bras VC a lancé son nouveau fonds stratégique de 800 millions de dollars en mars 2021 en annonçant un investissement dans la société de véhicules de livraison autonomes Nuro. Le mois dernier, Woven Capital a investi un montant non divulgué dans Ridecell, une startup de logiciels de transport qui a développé une plate-forme conçue pour aider les entreprises de covoiturage, de covoiturage et de technologie autonome à gérer leurs véhicules.