July 25, 2021

L’ADN d’un arbre aide à condamner un voleur de bois de Washington après un incendie

Un jury fédéral a condamné un voleur de bois qui, selon les autorités, a déclenché un grand incendie de forêt dans la péninsule olympique de l’État de Washington

TACOMA, Washington — Un jury fédéral a condamné un voleur de bois qui, selon les autorités, a déclenché un grand incendie de forêt dans l’État de Washington, une affaire qui, selon les procureurs, marquait la première fois que l’ADN d’un arbre était introduit dans un procès fédéral.

Le jury a délibéré pendant environ sept heures avant de condamner jeudi Justin Andrew Wilke, 39 ans, pour complot, vol de biens publics, déprédation de biens publics, et trafic et tentative de trafic de bois récolté illégalement, a déclaré le bureau du procureur américain pour l’ouest de Washington dans un communiqué. communiqué de presse.

Le bois qu’il a vendu à une scierie de la ville de Tumwater avait été récolté sur une propriété privée avec un permis valide, a déclaré Wilke. Mais un généticien chercheur pour le US Forest Service, Richard Cronn, a témoigné que le bois qu’il a vendu correspondait génétiquement aux restes de trois arbres braconnés.

Wilke a utilisé de l’essence pour détruire un nid de guêpes à la base d’un érable qu’il volait, ont déclaré les procureurs, bien que les jurés ne l’aient pas reconnu coupable d’accusations liées à l’incendie. Certains témoins ont déclaré que, bien que Wilke se tenait à côté du nid lorsque l’incendie a commencé, ils n’ont pas réellement vu ses actions dans l’obscurité.

Wilke et d’autres ont mené une opération d’exploitation forestière illégale dans la région d’Elk Lake de la forêt nationale olympique, près de Hood Canal, entre avril et août 2018, selon les dossiers déposés dans l’affaire. Il braconnait des érables prisés comme bois d’instruments de musique et les apportait aux scieries.

En juillet 2018, un homme qui venait de sortir de prison, Shawn Williams, s’est joint au complot ; il a plaidé coupable et a été condamné à plus de deux ans de prison.

En août 2018, le groupe a décidé de couper l’érable qui abritait le nid de guêpes près de la base, ont déclaré les procureurs. Les braconniers ont pulvérisé de l’insecticide et de l’essence, puis ont mis le feu au nid – déclenchant un incendie de forêt de 5,2 milles carrés (13,4 kilomètres carrés) qui a été surnommé le « feu d’érable », selon les autorités.

Les efforts de lutte contre les incendies ont coûté environ 4,2 millions de dollars.

Williams a déclaré lors du procès que c’était Wilke qui avait mis le feu, a déclaré le bureau du procureur américain.

“Lorsque les gens volent des arbres sur nos terres publiques, ils volent une ressource magnifique et irremplaçable à nous tous et aux générations futures”, a déclaré l’avocate américaine par intérim Tessa Gorman dans un communiqué de presse. “Ce vol, associé à la destruction pure et simple de l’incendie de forêt qui a résulté de cette activité, justifie des poursuites pénales fédérales.”

Wilke risque jusqu’à 10 ans de prison lorsqu’il sera condamné en octobre.

.