July 24, 2021

L’État de Washington est le dernier à adopter des règles de chaleur pour les travailleurs

SPOKANE, Washington – L’État de Washington est devenu vendredi le deuxième État du nord-ouest du Pacifique en autant de jours à annoncer des règles d’urgence qui offrent aux ouvriers agricoles et aux autres personnes travaillant à l’extérieur une plus grande protection contre les fortes chaleurs à la suite d’une vague de chaleur extrême que l’on pense avoir tué des centaines de personnes.

L’annonce intervient un jour après que l’Oregon a approuvé ce que les défenseurs appellent les règles de chaleur d’urgence les plus protectrices du pays pour les travailleurs et alors que les températures augmentent à nouveau cette semaine dans certaines parties de l’ouest des États-Unis, mais pas aussi sévèrement qu’à la fin juin. La chaleur rend difficile la lutte contre les incendies de forêt dans certaines parties d’une région aux prises avec une sécheresse historique liée au changement climatique.

“La chaleur ressentie dans notre État cette année a atteint des niveaux catastrophiques”, a déclaré le gouverneur de Washington Jay Inslee. “Le risque physique pour les individus est important, en particulier ceux dont les occupations les font sortir toute la journée.”

Les nouvelles règles de Washington entrent en vigueur mardi et mettent à jour les mandats existants qui sont en place de mai à septembre, lorsque l’industrie agricole de plusieurs milliards de dollars de l’État compte sur des dizaines de milliers d’ouvriers agricoles pour s’occuper et récolter des cultures telles que les pommes, les cerises, le houblon et les asperges.

En vertu des règles d’urgence, lorsque la température est égale ou supérieure à 100 F (38 C), les employeurs doivent fournir de l’ombre ou un autre moyen pour que les employés se rafraîchissent et assurer une période de repos payée d’au moins 10 minutes toutes les deux heures.

L’État a déjà exigé des employeurs qu’ils fournissent à chaque travailleur extérieur au moins un litre d’eau potable par heure, offrent une formation à la sécurité sur l’exposition à la chaleur extérieure et répondent à tout employé présentant des symptômes de maladie liée à la chaleur. Une nouvelle exigence est que l’eau doit être fraîche.

La ruée pour protéger les travailleurs fait suite à une vague de chaleur qui a frappé le nord-ouest et la Colombie-Britannique à la fin du mois de juin et a battu des records de chaleur de tous les temps dans des endroits comme Seattle et Portland, en Oregon.

Un immigrant du Guatemala qui faisait partie d’une équipe de plein air déplaçant des conduites d’irrigation dans une pépinière de l’Oregon faisait partie des personnes décédées lors de la vague de chaleur. Près de 200 décès ont été imputés à la chaleur à Washington et en Oregon, tandis que les autorités de la Colombie-Britannique affirment que des centaines de personnes pourraient être décédées.

Les températures record ont été causées par ce que les météorologues ont décrit comme un dôme de haute pression aggravée par le changement climatique d’origine humaine, ce qui rend de tels événements météorologiques extrêmes plus probables et plus intenses.

Le mois dernier a été le mois de juin le plus chaud jamais enregistré pour les États-Unis contigus, battant le record établi en 2016 de près d’un degré, a déclaré vendredi la National Oceanic and Atmospheric Administration. La chaleur extrême sans précédent dans le nord-ouest du Pacifique à la fin du mois a été l’un des principaux facteurs, car le pays était en moyenne de 72,64 degrés Fahrenheit (22,58 Celsius) pour juin, battant l’ancien record de 71,76 F (22 C). La moyenne du 20e siècle pour juin est de 68,4 F (20 C).

Habituellement, les records sont battus d’un ou deux dixièmes de degré, mais “c’est une large marge”, a déclaré Ahira Sanchez-Lugo, climatologue de la NOAA. “C’est assez remarquable.”

Bien qu’il y ait toujours une variabilité naturelle en cause, « notre climat change », a-t-elle déclaré.

Huit États – Arizona, Californie, Idaho, Massachusetts, Nevada, New Hampshire, Rhode Island et Utah – ont connu leur mois de juin le plus chaud, tandis que six autres ont connu leur deuxième plus chaud. Les records de la NOAA remontent à 127 ans.

« La récente canicule rappelle que les températures extrêmes peuvent être un réel danger sur le lieu de travail. Avec un temps plus chaud à venir, nous agissons maintenant », a déclaré Joel Sacks, directeur du département du Travail et des Industries de l’État de Washington.

Ses règles sont similaires aux protections accrues que l’Oregon a adoptées jeudi, mais cet État est allé plus loin. Une fois que l’indice de chaleur dépasse 90 F (32 C), les employeurs de l’Oregon doivent assurer une communication efficace entre les travailleurs et les superviseurs afin que les employés puissent signaler leurs préoccupations et doivent s’assurer que les employés sont surveillés pour la vigilance et les signes de maladie de la chaleur.

À 80 F (27 C) ou plus, les employeurs doivent fournir suffisamment d’ombre et un approvisionnement adéquat en eau potable.

La Californie, riche en agriculture, a adopté les premières règles du pays exigeant de l’ombre et de l’eau pour les ouvriers agricoles en 2005 à la suite de 10 décès liés à la chaleur – dont quatre ouvriers agricoles – sur une période de deux mois.

La réglementation a depuis été renforcée, obligeant les employeurs à fournir de l’ombre lorsque les températures dépassent 80 ° F (27 ° C) et des pauses de 15 minutes à l’ombre chaque heure lorsque les températures montent plus haut. Les employeurs doivent également fournir de l’eau potable fraîche dans des endroits facilement accessibles, des toilettes et des installations pour se laver les mains. Quand il fait chaud, beaucoup travaillent au milieu de la nuit.

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L’écrivain scientifique Associated Press Seth Borenstein a contribué de Washington, DC

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