August 5, 2021

« Le football peut-il être dangereux pour le cœur ? “

Dix mille pas et plus. Le football peut-il être dangereux pour le cœur ? A l’heure où l’Euro palpite celui de millions de fans de football, la question peut sembler déplacée, qui est plutôt dans une chronique qui ne cesse de convaincre que le sport – et l’activité physique en général – est le meilleur remède.

Cependant, il est remis sur le devant de la scène par le télescopage de deux faits divers. La première a été vécue en direct par les spectateurs de la rencontre Danemark-Finlande samedi 12 juin, qui ont vu le Danois Christian Eriksen, 29 ans, s’effondrer sur la pelouse. Même si le footballeur, qui a été équipé d’un défibrillateur implantable, devra dire adieu à la compétition, l’issue heureuse de cette affaire de mort subite de l’athlète démontre une nouvelle fois qu’une intervention immédiate, avec massage cardiaque puis choc électrique externe , augmente considérablement les chances de survie sans séquelles. (Corollaire : généraliser en urgence la formation aux gestes de sauvetage et équiper tous les lieux publics, installations sportives, parcours marathon, etc. de défibrillateurs automatiques externes).

Cependant, il faut rappeler que ces morts subites spectaculaires de sportifs sont relativement rares (de 800 à 1 000 cas par an en France) et sont souvent consécutives, chez les jeunes sportifs, à des maladies génétiques. La grande majorité des 40 000 à 60 000 morts subites « all-around » survenues annuellement dans notre pays sont liées à des lésions des artères coronaires, favorisées par les facteurs de risque classiques des maladies cardiovasculaires : tabac, hypercholestérolémie, hypertension artérielle, diabète et… activité.

Lire aussi « Environ 800 sportifs sont victimes de mort subite en France par an »

Plus inaperçue, une deuxième nouvelle, scientifique celle-ci, interroge également les dangers du football pour les spectateurs enthousiasmants. Selon une étude allemande, publiée le 17 juin dans Rapports scientifiques, le nombre de patients hospitalisés en Allemagne pour infarctus du myocarde au cours des trente et un jours de la Coupe du monde 2014 (18 479) était significativement plus élevé que ceux sur la même période en 2013 (+2, 1%) et 2015 (+ 3,7 %). Karsten Keller, premier auteur de l’article, et ses collègues soulignent que la mortalité hospitalière due à ces accidents cardiaques (8,3%) n’était pas plus élevée l’année de la Coupe du monde sauf… le jour de la finale – où l’Allemagne avait gagné contre Argentine. A cette date, ce taux de mortalité a grimpé à 12%. Les chercheurs prennent soin de souligner que le football est le sport le plus populaire en Allemagne et que la moitié du pays avait regardé l’événement sportif à la télévision.

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