June 24, 2021

Deux nouvelles missions d’exploration de Vénus prévues par la NASA

La NASA a annoncé, mercredi 2 juin, deux nouvelles missions d’exploration sur Vénus, la planète la plus chaude du système solaire, pour tenter de mieux comprendre pourquoi elle est devenue la “Monde infernal” ce qu’elle est aujourd’hui lorsque sa voisine, la Terre, est devenue habitable.

Ces deux missions, baptisées Davinci+ et Veritas, devraient décoller « Dans la période 2028-2030 », a indiqué l’agence spatiale américaine dans un communiqué. “Ils permettront à la communauté scientifique d’étudier une planète où nous ne sommes plus allés depuis trente ans”Le nouvel administrateur de la NASA, Bill Nelson, a déclaré lors d’un discours annuel au personnel de l’agence spatiale.

« Il y a Mercure, la planète la plus proche du Soleil, qui n’a pas d’atmosphère. Ensuite, il y a Vénus, avec une atmosphère incroyablement dense. Ensuite, il y a la Terre, avec une atmosphère habitable », a-t-il énuméré. « Nous espérons que ces missions nous permettront de mieux comprendre comment la Terre a évolué, et pourquoi elle est actuellement habitable, alors que d’autres [planètes] ne sont pas. “

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Composition de l’atmosphère et histoire géologique

Image de la planète Vénus prise avec les données du vaisseau spatial Magellan et de Pioneer Venus Orbiter.

Davinci + devra mesurer la composition de l’atmosphère de Vénus, et déterminer si elle a déjà eu un océan. “La mission consiste en une sphère qui plongera dans l’atmosphère épaisse de la planète, faisant des mesures précises des gaz rares et d’autres éléments”, a expliqué la NASA.

Veritas devra étudier l’histoire géologique de la planète, en étant placé en orbite autour d’elle. La mission doit « Tracer les reliefs sur presque toute la surface de la planète afin de créer une reconstruction 3D de la topographie, et confirmer si des processus tels que la tectonique ou le volcanisme sont toujours à l’œuvre », selon la NASA. Veritas devra également déterminer si les volcans actifs libèrent de la vapeur d’eau dans l’atmosphère.

Bill Nelson a également confirmé qu’Artemis 1, la première mission du programme de retour sur la lune des États-Unis, sera lancée. “Plus tard cette année”.

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Le monde avec l’AFP

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