July 28, 2021

Situation dramatique en Wallonie après de fortes pluies

Soumise, comme les régions voisines de l’Allemagne, des Pays-Bas et du Luxembourg, à des pluies incessantes depuis plusieurs jours, la Wallonie était dans une situation chaotique, jeudi 15 juillet. A la mi-journée, un bilan provisoire évoquait la mort de six personnes. Des voies ferrées à l’arrêt, des routes coupées, des maisons effondrées sous la puissance des courants, des voitures et des animaux emportés, un réseau de téléphonie mobile en panne, des conduites d’eau potable endommagées : des pluies torrentielles ont déclenché un plan d’alerte nationale.

Lire aussi De fortes inondations en Allemagne et en Belgique, au moins 51 morts et de nombreux disparus

Les autorités ont également appelé l’Union européenne et son mécanisme d’alerte à l’aide. La France a rapidement envoyé une quarantaine de pompiers et un hélicoptère avec une équipe de recherche aquatique en Belgique. Il s’agissait de faciliter les évacuations rendues impossibles à cause de la puissance des vagues en divers endroits. Des bateaux des pompiers et de l’armée belge avaient tenté, en vain, d’atteindre certaines zones et ont fait demi-tour.

Du jamais vu depuis 1926 : la ville de Liège, deuxième métropole de Wallonie, a invité des milliers d’habitants de la Meuse, le fleuve qui traverse la ville, à sortir de chez eux en début d’après-midi : l’eau, qui avait déjà englouti les berges avait d’augmenter encore de 1,5 mètre selon les prévisionnistes. Dès mercredi, des chutes de 100 litres d’eau par mètre carré avaient été enregistrées dans la province. Un barrage régulant habituellement le débit à Liège était devenu inopérant et certains quartiers de la ville étaient directement menacés, pour la première fois depuis près d’un siècle.

Des fonds d’urgence débloqués dans trois provinces

D’autres localités, comme Spa, Chaudfontaine (où le chef de l’Etat, le roi Philippe s’est rendu jeudi) et Verviers, où quatre corps ont été retrouvés jeudi midi, ont été fortement touchées par la montée des eaux. Une douzaine de rivières et de leurs affluents sont sorties de leur lit. A Eupen, en région germanophone, un barrage a dû libérer une partie de son contenu, sa capacité de rétention ayant été dépassée, ce qui a entraîné l’évacuation de plusieurs localités. L’opération a été jugée indispensable, même si l’eau devait évidemment alimenter des zones déjà inondées.

Une femme retrouve son enfant après que les sauveteurs ont évacué sa maison inondée à Hognoul, en périphérie de Liège, le 15 juillet 2021.

Des mesures d’urgence ont également été décrétées dans les provinces de Namur, Luxembourg et Hainaut. Le gouvernement régional a décidé, jeudi après-midi, d’octroyer des fonds d’urgence aux gouverneurs de ces trois provinces et aux communes sinistrées. Moins touchée, la région flamande a cependant noté des dégâts dans le Limbourg et le Brabant.

Vous avez 21,03 % de cet article à lire. Le reste est réservé aux abonnés.