July 25, 2021

Le lien entre la consommation de viande rouge et le cancer colorectal mieux compris

Depuis que le Centre international de recherche sur le cancer, une agence de l’Organisation mondiale de la santé, a classé en 2015 les viandes rouges (bœuf, porc, veau, mouton, etc.) « probablement cancérigène » et viandes transformées (charcuteries, saucisses, etc.) « cancérigènes avérés », le risque lié à la consommation de grandes quantités de viandes rouges de développer certains cancers, notamment colorectal, ne fait plus de doute.

Mais le débat reste ouvert parmi les scientifiques sur le mécanisme biologique mis en jeu : la viande en tant que telle est-elle la cause de ces cancers, notamment à travers le fer hémique qu’elle contient ? Les additifs nitrites, ajoutés dans les procédés de transformation d’un grand nombre de charcuteries, peuvent-ils favoriser la formation de tumeurs ? Ou d’autres facteurs liés à la cuisson des aliments, ou au mode de vie des individus, peuvent-ils entrer en jeu ?

Une étude publiée jeudi 17 juin dans la revue d’oncologie Découverte du cancer, revue à fort impact académique, vient d’apporter une pierre importante à la compréhension du processus en jeu. Pour la première fois, des chercheurs de la Harvard School of Medicine, aux États-Unis, ont mis en évidence l’existence d’une signature génétique spécifiquement liée à une forte consommation de viande rouge. En s’appuyant sur trois grandes cohortes américaines de surveillance épidémiologique, qui ont compilé les données de 280 000 personnes depuis les années 1970-1980, l’équipe de Harvard a d’abord cherché à identifier « Les différentes empreintes génétiques observées dans les tumeurs colorectales », explique Carino Gurjao, chercheur français au Dana-Farber Cancer Institute et premier auteur de l’article.

Plus de 150 grammes par jour

Au total, les données de 900 patients qui ont développé un cancer colorectal ont été utilisées pour cette analyse. Le séquençage de l’ADN des cellules du côlon a été effectué sur des échantillons sains et cancéreux. Les patients étudiés ayant fourni des informations sur leurs habitudes alimentaires depuis le début de leur suivi, les chercheurs ont pu comparer leurs observations sur l’ADN et le mode de vie de ces individus.

« C’est la première fois que nous disposons d’une telle base de données qui permet de combiner étude ADN et étude diététique », poursuit M. Gurjao, qui se dit « Surpris de trouver une signature alkylante dans ces cellules [une altération du génome], qui est la signature génétique attendue des composés nitrosés ». Les composés nitrosés conduisent directement à la piste des viandes rouges : ils sont dus non seulement à l’hémoglobine dans le sang, mais aussi aux additifs nitrites dans les viandes transformées.

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anonymous