June 21, 2021

Le travail des enfants en augmentation pour la première fois en 20 ans

Des millions d’enfants risquent d’être contraints de travailler en raison de la pandémie de Covid-19, alors que le monde a connu la première augmentation du travail des enfants en deux décennies, a averti jeudi l’ONU. Un rapport conjoint de l’Organisation internationale du travail (OIT) et de l’UNICEF, l’agence onusienne en charge de la protection de l’enfance, estime que début 2020, 160 millions d’enfants étaient contraints au travail, soit 8,4 millions de plus en quatre ans.

Si les projections actuelles d’une pauvreté mondiale croissante se matérialisent, neuf millions d’enfants supplémentaires seront contraints de travailler d’ici la fin de l’année prochaine, selon le rapport. Mais les modèles statistiques montrent que ce nombre pourrait être plus de cinq fois plus élevé, a prévenu Claudia Cappa, statisticienne de l’Unicef ​​et co-auteur du rapport. « Si les protections sociales baissent par rapport à leur niveau actuel, en raison des mesures d’austérité et d’autres facteurs, le nombre d’enfants forcés de travailler pourrait augmenter de 46 millions » d’ici fin 2022.

Un tournant avant la pandémie

Le rapport, publié tous les quatre ans, montre que la moitié de tous les enfants qui travaillent n’ont que cinq à onze ans. La tendance à la hausse a commencé avant que la pandémie ne perturbe complètement l’économie mondiale et marque un tournant par rapport à la baisse de 94 millions d’enfants travailleurs en moins entre 2000 et 2016.

Et au moment même où la crise sanitaire se propageait dans le monde, un enfant sur dix travaillait. L’ONU avertit que la situation pourrait se détériorer davantage si rien n’est fait pour aider les familles qui tombent dans la pauvreté. « Nous perdons du terrain dans la lutte contre le travail des enfants et l’année dernière n’a pas facilité les choses », a souligné Henrietta Fore, qui dirige l’Unicef. “Alors que nous sommes largement entrés dans la deuxième année de confinements, de fermetures d’écoles, de chocs économiques et de budgets nationaux en baisse, les familles sont obligées de faire des choix difficiles”.

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“Un cri d’alarme”

Le phénomène touche davantage les garçons, qui représentaient 97 millions des 160 millions d’enfants au travail début 2020. Plus inquiétante encore est l’augmentation du nombre d’enfants entre cinq et 17 ans qui effectuent des travaux dangereux. c’est-à-dire qui peuvent avoir un effet direct sur leur développement, leur éducation ou leur santé. Une catégorie qui comprend des secteurs dangereux comme les mines ou la pêche ou le fait de travailler plus de 43 heures par semaine, ce qui rend toute scolarisation quasi impossible.

Début 2020, l’OIT et l’Unicef ​​estiment que 79 millions d’enfants étaient employés dans ce genre de travaux dangereux, soit 6,5 millions de plus que quatre ans plus tôt. La grande majorité des enfants (70% ou 112 millions) sont employés dans des tâches agricoles tandis que 20% sont actifs dans le secteur des services et les 10% restants dans l’industrie.

L’Afrique subsaharienne a connu la plus forte augmentation du nombre d’enfants qui travaillent. Ils étaient 16,6 millions de plus au début de l’année dernière qu’en 2016. “Ces nouvelles projections sont un cri d’alarme”, a souligné le patron de l’OIT, Guy Rider, appelant à « Briser le cycle de la pauvreté et du travail des enfants ».

Le monde avec l’AFP

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