June 22, 2021

en termes de santé, les femmes moins touchées que les hommes

Dans tous les pays, la situation est la même. Si les femmes et les hommes sont également infectés par le Covid-19, ces derniers sont plus susceptibles d’en mourir, même si l’âge est le principal facteur de risque de développement d’une forme sévère. « Les hommes sont plus à risque d’hospitalisation pour Covid-19 et représentent 58% des décès à l’hôpital. Ils sont aussi majoritaires en réanimation : ils représentent environ les deux tiers des personnes hospitalisées dans ces services »., souligne l’épidémiologiste Daniel Lévy-Bruhl, chef de l’unité infections respiratoires de Santé publique France (SPF).

« Létalité [la probabilité de décéder en cas d’infection] est deux fois plus élevé chez les hommes de plus de 25 ans, abonde Mircea Sofonea, épidémiologiste au laboratoire Mivegec (maladies infectieuses et vecteurs), à l’université de Montpellier. Mais il faut garder à l’esprit que la proportion de femmes augmente en remontant la pyramide des âges. ” Cela réduit l’écart de mortalité entre les sexes au niveau de la population.

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Comment expliquer cette différence ? « Ces chiffres reflètent principalement la prévalence différente des facteurs de risque selon le sexe., explique Daniel Lévy-Bruhl. Les hommes sont plus susceptibles que les femmes d’avoir une comorbidité qui influence le risque de forme sévère. “ Par exemple, ils sont plus nombreux à être atteints de diabète ou de maladies cardio-respiratoires chroniques. « Dans la population âgée de 65 ans et plus, le risque de souffrir d’une comorbidité aggravante ou d’obésité est plus élevé chez les hommes que chez les femmes », confirme une étude de la direction de la recherche, des études, de l’évaluation et des statistiques sur « les inégalités sociales face à l’épidémie de Covid-19 », publiée en juillet 2020.

Meilleure protection immunitaire

Mais les différences de comorbidités n’expliquent pas tout. “Il se pourrait qu’être un homme soit un facteur de risque en soi”, précise Daniel Lévy-Bruhl. « Nous commençons à comprendre certains mécanismes biologiques sous-jacents, même si beaucoup reste à faire, note Jean-Charles Guéry, qui dirige l’équipe sur les différences sexuelles dans l’immunité à l’Institut des Maladies Infectieuses et Inflammatoires de Toulouse. Il existe des différences d’immunité entre les sexes : les femmes sont plus susceptibles que les hommes de développer des maladies auto-immunes ou allergiques ; elles sont moins touchées que les hommes par les formes sévères du Covid-19. “

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