June 22, 2021

Au Maroc, la pandémie de Covid-19 a accentué l’isolement des mères célibataires

Touria (le prénom a été changé) déambule dans les ruelles bruyantes de Hay Hassani et s’arrête au pied d’un immeuble décrépit. Elle scrute les environs avec méfiance, puis se précipite dans les escaliers. Au deuxième étage de cet immeuble ancien typique de ce quartier populaire de Casablanca, une pièce d’environ 10 mètres carrés sert de refuge. Deux matelas au sol, une cuisinière à gaz, un réfrigérateur et une télévision. Touria monte le son. « Les voisins écoutent aux portes », murmure-t-elle.

Depuis qu’elle a emménagé dans cette pièce il y a neuf mois avec Maha (le nom a été changé), sa fille de 8 ans, sa présence a soulevé des questions dans le quartier. Où est le père ? Est-elle mariée? La police est-elle au courant ? « J’ai dit que j’étais divorcé, mais les voisins ont commencé à interroger ma fille, qu’ils savent plus vulnérable, raconte cette femme de quarante ans. Pendant le confinement, ils nous espionnaient. Cette situation déjà dure est devenue un calvaire depuis la crise sanitaire. “

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Au Maroc, où l’avortement est interdit et les relations extraconjugales sont passibles de prison, au moins 50 000 naissances hors mariage sont enregistrées chaque année, selon des associations. En plus de risquer la prison, la mère ne peut pas forcer le père à reconnaître l’enfant en utilisant un test ADN et ne peut donc pas obtenir de pension alimentaire.

Par peur de la police, mais aussi de leur propre famille, beaucoup de ces jeunes mères abandonnent leur bébé ou, comme Touria, élèvent leur enfant en cachette, loin de leur famille. « Ce sont des femmes qui font face chaque jour à l’agressivité, à l’humiliation, au harcèlement des gens », explique Meriem Othmani, présidente de l’Institut national de solidarité avec les femmes en détresse (Insaf), qu’elle a fondé en 1999.

« Personne vers qui se tourner »

Isolées, voire exclues en temps normal, ces mères ont été particulièrement touchées par la crise due au Covid-19. « La société marocaine est fondée sur la solidarité familiale, surtout dans les moments difficiles. Pourtant, depuis la crise, cette catégorie très fragile n’a plus personne vers qui se tourner », ajoute l’activiste. Comme Touria, qui travaille comme femme de ménage pour des particuliers, les mères célibataires ont souvent des emplois précaires sans protection sociale.

“Quand je lui ai dit que j’attendais un enfant, quelques semaines plus tard, il a démenti et m’a traité de prostituée” Touria, mère célibataire à Casablanca

Pendant le confinement très strict qui a duré près de quatre mois au Maroc, beaucoup de ces travailleurs ont perdu leur emploi. « Mes employeurs m’ont dit : ‘Si tu veux rester, tu ne sors plus de la maison’, explique Touria. Mais qu’allais-je faire de ma fille ? Même l’école était fermée ! “, poursuit la mère. Les trois premiers mois, l’État a versé des aides aux travailleurs informels, l’équivalent de 74 euros par mois pour un ménage de deux personnes. Mais c’était insuffisant pour vivre. A peine de quoi payer le loyer d’une petite chambre à Casablanca.

Aidé par l’association Insaf, Touria a fini par trouver du travail il y a quelques mois. L’école publique accueille à nouveau les élèves, mais seulement trois jours par semaine. Le reste du temps, Maha est enfermée toute la journée, seule dans la petite pièce où sa mère lui laisse un seau comme toilette, pour l’empêcher d’utiliser ceux du palier. « J’ai honte mais je ne veux pas qu’elle sorte, j’ai peur que les gens s’en prennent à elle ! “, confie-t-elle, désemparée.

Des associations débordées

La jeune femme d’un village près de Taroudant, dans le sud du pays, est tombée enceinte en 2012, après une soirée dont elle n’a aucun souvenir. C’était avec des amis, mais « Je ne sais pas ce qu’il a mis dans mon verre. Quand je lui ai dit que j’attendais un enfant, quelques semaines plus tard, il l’a nié et m’a traité de prostituée », souffle Touria.

Terrorisée et tourmentée par la honte, elle a caché sa grossesse jusqu’au jour de son accouchement. « J’avais du sang partout, j’ai supplié l’ambulancier de m’emmener à l’hôpital gratuitement. Il m’a convaincu de donner mon bébé à une femme stérile. J’ai dit oui, tant qu’il me laisse voir un médecin. Le lendemain, j’ai réussi à m’échapper avec Maha », se souvient Touria, un sourire teinté de mélancolie sur le visage.

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Depuis le début de la crise, les associations se sont mobilisées pour aider les jeunes femmes comme Touria à se réinsérer dans une société où le conservatisme religieux reste très fort. Mais aujourd’hui, ils reconnaissent qu’ils ont atteint leurs limites. « Nous manquons de fonds, soupire Bouchra Zine, un responsable de l’Insaf. Nous sommes interpellées à longueur de journée par des femmes qui n’ont plus de travail, plus de nourriture pour leurs bébés ou parce qu’elles ont subi des violences pendant le confinement. ” Les cas se multiplient.

Recueillie par l’association à la naissance de sa fille en 2015, Mouna a également bénéficié d’une aide financière et d’un soutien psychologique après sa grossesse. La mère de 24 ans au visage d’enfant vit dans une pièce minuscule, construite sur un toit dans le quartier d’Oulfa à Casablanca, coupée du reste du monde. Formée à la pâtisserie du centre de l’Insaf, elle avait enfin atteint une situation stable à la veille de la pandémie. “Depuis le confinement, je n’ai plus de travail, il n’y a plus d’espoir dans ce monde, ni pour moi ni pour ma fille”, murmure la jeune femme aux grands yeux tristes. Près d’elle, la petite Amina, 5 ans, pétille de vie.

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