June 25, 2021

Le Sri Lanka fait face à une catastrophe écologique majeure après le naufrage du « X-Press Pearl »

L’inquiétude est grande au Sri Lanka, puisque le porte-conteneurs MV X-Press Perle partiellement coulé au large de sa côte ouest le mercredi 2 juin. Le navire battant pavillon singapourien a été ravagé par un incendie pendant treize jours, alors qu’il était au mouillage à 11 kilomètres au large de la lagune de Pamunugama, lien entre la capitale Colombo et les plages idylliques de Negombo.

Il était sur le point d’être remorqué en mer lorsque sa poupe a coulé dans les eaux de l’océan Indien « Atterrir sur le fond, à une profondeur d’environ 21 mètres », a déclaré son propriétaire, X-Press Feeders, l’un des plus grands transporteurs maritimes au monde. L’accident s’est produit au pire moment de l’année. Depuis environ un mois, la côte sud-ouest du Sri Lanka est balayée par les vents et les pluies de mousson. Jeudi, la mer étant soulevée par des vagues de 2 mètres de haut, les plongeurs dépêchés par la compagnie de sauvetage néerlandaise Smit ont dû abandonner l’inspection détaillée de la coque en train de couler.

Fuite d’acide nitrique

La porte-parole de la marine sri lankaise, Indika de Silva, a déclaré “Il n’y a pas encore de fuite d’huile du navire, mais des dispositifs sont en place pour répondre à un éventuel déversement”. La petite île voisine de l’Inde se prépare pourtant à la marée noire, sachant que le MV X-Press Perle contenait 297 tonnes de fioul lourd et 51 tonnes de fioul marin lorsqu’il a pris feu le 20 mai. Avec l’aide de la Garde côtière indienne, des dispersants, des barrages flottants et des écumeurs de surface ont été acheminés autour du navire, afin qu’ils puissent être utilisés dans en cas de fuite.

En images, en images : Un porte-conteneurs déverse des tonnes de plastique sur les plages du Sri Lanka

Le porte-conteneurs était neuf. Il a pris la mer pour la première fois il y a seulement trois mois et, par conséquent, “On peut supposer qu’il disposait de bons systèmes pour éviter toute fuite de ses réservoirs de carburant”, dit l’avocat Dan Gunasekera. Rejoint jeudi soir par Le monde, Cependant, ce spécialiste du transport maritime international s’étonne du déroulement des événements qui ont conduit à cette catastrophe : « L’équipage du MV X-Press Perle a signalé une fuite d’acide nitrique dès le 11 mai, alors qu’il était à quai dans le port de Hamad, au Qatar, mais que les infrastructures locales n’étant pas équipées pour la réparer, le porte-conteneurs a repris la mer. “ Il a ensuite fait escale dans le nord-ouest de l’Inde, dans le port d’Hazira, « Où le conglomérat Adani, gestionnaire privé, n’a pas non plus pu résoudre le problème ». Le navire a poursuivi sa route vers Singapour et est arrivé au Sri Lanka, où la fuite a finalement déclenché l’incendie.

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