June 23, 2021

Le bois, une énergie pas si verte dans un marché de la biomasse en voie d’industrialisation

Dans les forêts du sud des États-Unis poussent des chênes, des caryers, des pins. Il existe également des usines de granulés. Au moins vingt-trois en une décennie. Là, le bois des forêts de plusieurs propriétaires est broyé, séché puis compressé pour former de petits bâtons cylindriques de quelques centimètres de long. Ces pastilles, aussi appelées granulés, sont ensuite transportées vers les ports de Louisiane, où elles sont chargées sur des cargos, dont l’un est partie prend la route du Royaume-Uni.

De l’autre côté de l’Atlantique, ils passent par la gigantesque centrale électrique de Drax, au nord-est de l’Angleterre. Ici, quelque 7,5 millions de tonnes de ce combustible sont brûlées chaque année pour fournir 5% de l’électricité consommée par les Britanniques.

Quand il fonctionnait au charbon, l’usine de Drax était autrefois le premier émetteur de CO2 du pays. Maintenant qu’elle fonctionne aux granulés de bois, elle serait la « Premier projet de décarbonation en Europe ». « Même en tenant compte de toutes les émissions liées à la chaîne d’approvisionnement, l’énergie produite émet 80 % moins d’émissions que le charbon », précise le groupe Drax, propriétaire du site.

Pour les partisans de la bioénergie, s’appuyer sur la biomasse forestière pour produire de la chaleur ou de l’électricité est essentiel pour une transition énergétique réussie – la biomasse fait référence à tout type de matière organique, y compris le bois, utilisé pour produire de l’énergie. Mais, pour la communauté scientifique et les organisations environnementales, c’est au contraire une aberration. Une « fausse bonne idée », qui contribue à accélérer le changement climatique. Alors que l’Union européenne (UE) doit décider cette année sur plusieurs textes cruciaux concernant les secteurs de l’énergie et de la forêt, le sujet est devenu hautement inflammable.

Fin février, 500 scientifiques ont adressé une nouvelle lettre inquiète au président américain, Joe Biden, et à la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, les alertant sur les risques liés à l’augmentation de l’utilisation du bois-énergie. . Trois mois plus tard, lorsque l’Agence internationale de l’énergie (AIE), acteur incontournable du secteur, publiait sa feuille de route à l’horizon 2050, c’était le chapitre prévoyant une augmentation de l’utilisation de la bioénergie. qui a immédiatement suscité une vive opposition.

Dernier épisode d’un conflit qui oppose depuis des années l’organisation internationale à l’European Academies Science Advisory Council (EASAC), inquiète du développement du bois-énergie. « Plus de 6 milliards d’euros de subventions sont versés chaque année pour encourager une pratique dont le résultat net est que les émissions augmentent, sans savoir de combien elles pourraient commencer à diminuer, dénonce Michael Norton, le directeur du programme environnemental de l’EASAC. Cela semble être une façon terrible de dépenser notre argent! ”

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