June 25, 2021

Au Sri Lanka, une association environnementale porte plainte contre le gouvernement après le naufrage d’un porte-conteneurs

Une association environnementale a porté plainte vendredi 4 juin contre le gouvernement du Sri Lanka et le propriétaire du porte-conteneurs qui a brûlé Colombo pendant près de deux semaines avant de couler partiellement, faisant craindre une marée noire. Le Centre pour la justice environnementale (CEJ) a déposé une plainte devant la Cour suprême, affirmant que les autorités sri lankaises auraient dû être en mesure d’empêcher ce qu’il a appelé « La pire catastrophe maritime » de l’histoire du pays.

Le porte-conteneurs X-Press Perle, immatriculé à Singapour, a commencé à couler mercredi après avoir été victime d’un incendie qui a duré treize jours, au large de la capitale. Selon le CEJ, son équipage a eu connaissance d’une fuite d’acide – qui a fini par provoquer l’incendie – dès le 11 mai, bien avant d’entrer dans les eaux territoriales sri-lankaises.

Le président (PDG) de la société propriétaire du navire, Shmuel Yoskovitz, s’est excusé sur Channel News Asia : « Je tiens à exprimer mes profonds regrets et à m’excuser auprès du peuple du Sri Lanka pour les dommages causés à leurs moyens de subsistance et à l’environnement du Sri Lanka. “ Les plages touristiques de l’île et les eaux environnantes ont été inondées des millions de pastilles de plastique que transportait le navire, provoquant notamment l’interdiction de la pêche, qui est importante dans la région.

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350 tonnes de carburant et autres substances toxiques

Des experts internationaux sont venus au Sri Lanka pour rejoindre des équipes qui se préparent depuis plusieurs jours à une éventuelle marée noire. Ils appartiennent aux deux principales organisations financées par les armateurs pour lutter contre la pollution et les déversements d’hydrocarbures provenant des navires, l’International Tankers Owners Pollution Federation (ITOPF) et Oil Spill Response (OSR), a rapporté X-Press Feeders. “Ils continuent d’agir en coordination avec l’Autorité de protection de l’environnement marin du Sri Lanka (MEPA) et la marine sri-lankaise pour faire face à une éventuelle marée noire ou autre pollution”, a ajouté la société.

La mer toujours agitée s’est poursuivie vendredi pour empêcher les plongeurs d’aller vérifier la coque du navire, dont la poupe repose désormais sur le fond marin à une profondeur d’environ 21 mètres, tandis que la partie avant s’enfonce lentement. Et s’il n’y a pour l’instant aucun signe visible de fuite des 350 tonnes de carburant que transportait le navire, les experts estiment que le risque d’une marée noire et toxique reste élevé au vu du manifeste de navigation du navire. ce qui indique la présence d’une grande quantité de lubrifiants en plus de la « Charge dangereuse » 81 conteneurs, dont acide nitrique et plomb.

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Un navire indien doté d’un équipement spécialisé est déjà à l’avant-poste pour contenir une éventuelle pollution par les hydrocarbures avant qu’il n’atteigne la côte. Les dispersants pétroliers, les barrages flottants et les écumeurs de surface sont disponibles au moindre signe de fuite. Le responsable du port sri-lankais, Nirmal Silva, a déclaré jeudi qu’aucune fuite n’avait été détectée jusqu’à présent. « En regardant la façon dont le navire a brûlé, l’opinion des experts est que le carburant a peut-être brûlé, mais nous nous préparons toujours au pire des cas », il expliqua.

Le monde avec l’AFP

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