August 5, 2021

A Chennai, en Inde, une application pour localiser les itinéraires cyclables et pédestres

Les photos et vidéos disponibles sur Internet suggèrent l’ampleur du défi. Dans les artères de Madras, 10 millions d’habitants, sur la côte orientale de l’Inde, voitures et tuk-tuks, ces tricycles motorisés qui servent de taxis en Asie du Sud-Est, progressent par à-coups dans un trafic dense. Des essaims de scooters tentent de se frayer un chemin, et les piétons longent les barrières, sans cesse menacés par les accélérations soudaines, les vapeurs d’essence et les klaxons. Cyclistes, sur ces images, on n’en voit pas.

Les conséquences de ces embouteillages gigantesques et récurrents s’additionnent : temps perdu, stress, pollution, bruit, danger routier, etc. Pour désengorger la ville, rebaptisée Chennai en 1996, les deux lignes de métro mises en service en 2015 ne suffira pas. Le gouvernement municipal cherche, depuis plusieurs années, à favoriser les transports non motorisés, c’est-à-dire la marche et le vélo, malgré un environnement urbain qui ne s’y prête pas du tout. Le long de certaines avenues très fréquentées, quelques trottoirs ont été aménagés, aussitôt pris d’assaut par les Madrasiens.

L’impératif de décongestion des villes est apparu au printemps 2020

Au sein de la mission « Smart City » du ministère du Logement et des Affaires urbaines, à New Delhi, l’impératif de décongestion des villes est apparu, au printemps 2020, comme une évidence, alors que la première vague de la pandémie de Covid-19 frappait le planète. « Des capitales comme Londres et Singapour ont transformé leurs rues, des pistes cyclables temporaires ont été installées partout, souviens toi l’architecte Hamza Abdallah, de la mission. Nous étions convaincus de la nécessité d’un changement majeur de la mobilité pour favoriser un mode de vie plus sain. “

Mais marcher comme le vélo, appelé « Modes actifs » dans les pays européens, où ils connaissent un nouvel engouement, ne sont pas vraiment pris en considération dans les villes indiennes. « Ces modes de déplacements sont majoritaires, même s’ils sont en déclin, et concernent majoritairement les plus pauvres, ce qui les rend invisibles et marginaux aux yeux des décideurs », observe l’architecte et urbaniste Srinidhi Ravishankar, de la mission « Smart City ».

Une application basée sur la « production participative »

Les fonctionnaires ont alors monté une opération sans précédent, susceptible de produire des résultats efficaces et immédiats. A Madras, capitale de l’Etat du Tamil Nadu, érigée en ville pilote du projet, et finaliste de l’initiative Wellbeing City 2021 (Prix Mieux vivre en ville 2021), les habitants sont invités à télécharger une application d’aide aux déplacements. , appelé « La foulée ». Ce dispositif innovant, basé sur « production participative », retrace leurs parcours et les amène à pointer à la fois les obstacles, comme les nids-de-poule ou les carrefours anxiogènes, mais aussi les aménités qu’ils rencontrent. ” Le terme foulée [« foulée »] symbolise à la fois la marche et le vélo, tout en évoquant une accélération dans le bon sens », explique Mmoi Ravishankar.

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