June 25, 2021

En Allemagne, le vaccin de CureVac est en retard

Mais où est passé CureVac ? La biotech de Tübingen (Bade-Wurtemberg) était l’un des grands espoirs de l’Allemagne dans la course au vaccin contre le Covid-19, l’une des rares à maîtriser, comme BioNtech et Moderna, la technologie ARN messager. Plus de six mois après le début des premières vaccinations, CureVac doit convenir qu’il est considérablement en retard sur la concurrence : le 28 mai, la société a déclaré que ses tests thérapeutiques de son candidat vaccin « progressent », sans préciser quand les résultats seront très proche. attendu sur son efficacité sera publié.

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Dans son communiqué, la biotech allemande explique que son candidat vaccin de première génération est en phase 2/3 d’essais cliniques, menés auprès de 40.000 personnes, dont 25% viennent d’Europe, le reste de l’Amérique latine. Mais après cinq mois et demi de tests, aucune analyse d’efficacité statistiquement significative n’a encore été publiée. CureVac déclare simplement que la sécurité du produit a été confirmée. En comparaison, les concurrents de la technologie des vaccins à ARN messager, Biontech et Moderna, avaient publié leurs premiers résultats d’efficacité après trois mois et demi de tests thérapeutiques. Quatre à six semaines plus tard, ils obtiennent de la part des autorités leur autorisation d’urgence pour leur préparation.

Facile à ranger

CureVac a apparemment eu plus de difficultés à recruter sa cohorte de candidats pour l’étude thérapeutique. Surtout, elle se heurte à un obstacle majeur : la variabilité du Covid-19. « La réalité du Covid-19 a considérablement changé depuis le début de cette année, Le patron de CureVac, Franz-Werner Haas, a expliqué lors de la revue trimestrielle de la société fin mai. Le virus se caractérise désormais par la propagation inquiétante de variants et de nouvelles souches de virus, qui ont quasiment éliminé la souche originelle contre laquelle nous nous sommes battus en 2020. »

Cette spécificité influence la recherche de l’entreprise, qui a décidé d’intégrer cette variabilité dans son étude, en séquençant les cas de Covid-19 qui apparaissent dans l’étude. Le séquençage analyse l’information génétique du virus de manière beaucoup plus poussée que les tests PCR habituels, ce qui permet d’identifier des mutations connues et encore inconnues. CureVac a annoncé qu’il publiera ces données ainsi que des données sur l’efficacité de son candidat vaccin. « Notre étude est la seule qui s’est adaptée à ces modifications », a déclaré M. Haas au quotidien Handelsblatt, fin mai. Il voit cette spécificité comme un avantage, même si le risque existe que la protection du futur vaccin apparaisse moindre que celle de la concurrence. « Nous tablons toujours sur une mise à jour de l’étude d’efficacité au deuxième trimestre, c’est-à-dire en juin », M. Haas a poursuivi.

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