July 25, 2021

Pourquoi les films de super-héros féminins comme Catwoman et Elektra ont échoué


films de super-héros féminins

Ce n’est un secret pour personne que les films de super-héros dirigés par des femmes ont même eu du mal à être réalisés pendant des décennies. Après tout, il a fallu plus de 70 ans à Wonder Woman pour enfin obtenir son premier long métrage, avec des personnages obscurs comme Jonah Hex et Constantine obtenant leurs propres adaptations cinématographiques avant l’icône de DC Comics. De même, il a fallu plus d’une décennie pour que l’univers cinématographique Marvel se rende compte que les femmes étaient capables de faire la tête d’affiche de longs métrages. Cela parle des problèmes systémiques plus larges à Hollywood qui empêchent les récits axés sur les femmes de gagner beaucoup de terrain, certains de ces problèmes se manifestant de manière assez flagrante, comme le voit fuites d’e-mails du président de Marvel Entertainment Ike Perlmutter.

Cependant, il y a eu une brève période dans les années 2000 où les films de super-héros dirigés par des femmes n’étaient pas rares dans les salles de cinéma. De 2004 à 2005, des personnalités comme Catwoman, Flux éon, et Elektra tous ont fait leur chemin vers le grand écran. Ce dernier titre était un projet particulièrement remarquable, car il s’agissait de la première adaptation cinématographique d’un titre de Marvel Comics mettant en vedette une femme. À l’époque, ces projets étaient considérés comme des avancées indispensables dans les premières années du boom des films de bandes dessinées. Mais ils étaient finalement tous des bombes au box-office décriées par la critique qui n’ont pas réussi à se connecter avec les cinéphiles.

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Les lacunes de ce trio de fonctionnalités sont nombreuses, mais un problème important partagé par les trois est leur manque d’intérêt pour la participation des femmes en coulisses. Il ne suffit pas que votre film de bande dessinée présente un personnage disant que les X-Men devraient être nommés les X-Women pour en faire une aubaine pour le féminisme. Vous devez prendre des mesures importantes pour vous assurer que les mêmes voix vues à l’écran fournissent également des informations derrière la caméra.

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Image via Paramount Pictures

Malheureusement, ce n’était pas le cas avec ces projets. Bien qu’ils aient des pistes uniques, ce trio de films avait des équipes créatives qui étaient en grande partie les mêmes vieux blancs qui sont toujours en charge de la majorité des films de bandes dessinées à ce jour. Les trois longs métrages avaient des équipes de rédaction entièrement masculines et Elektra et Catwoman étaient tous deux dirigés par des cinéastes masculins. Il s’agissait de films intéressés par l’utilisation des femmes en tant que femmes de premier plan, mais non par leur participation au processus de création à un autre titre.

Même l’exception parmi ce trio reflète les difficultés rencontrées par les femmes à Hollywood. Flux éon a été dirigé par Karyn Kusama, un auteur acclamé derrière des succès critiques récents comme L’invitation et Destructeur. La perspective qu’elle réalise un film de super-héros bourré d’action mettant en vedette Charlize Theron sonne comme une proposition à ne pas manquer. Malheureusement, Kusama a été extrêmement ouvert sur le fait qu’elle n’avait pas son mot à dire sur le montage final de Flux éon. Le film lui a été retiré en post-production, la privant ainsi de tout contrôle créatif.

C’est l’une des nombreuses façons dont ces productions reflètent une animosité envers les perspectives des femmes. Un autre exemple de ceci est comment Elektra n’a pas le temps pour les personnages féminins adultes de premier plan au-delà du protagoniste titulaire de Jennifer Garner. Tout comme les futures superproductions dirigées par des femmes telles que celles de 2018 Tomb Raider, Elektra est un exemple d’une production hollywoodienne qui semble croire qu’avoir une femme notable dans votre casting est suffisant pour briser le plafond de verre. Au lieu de cela, cela continue simplement le manque de représentation féminine extrême à l’écran, sans parler de la limitation du nombre de personnages intéressants qui peuvent apparaître dans votre histoire.

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Image via 20th Century Fox

Là encore, un surplus de personnages féminins n’est pas bon s’ils sont tous écrits comme des ordures. Par exemple, quatre des six pistes de Catwoman sont des femmes. Malheureusement, il n’y a pas beaucoup de profondeur à dire parmi aucun d’entre eux, la plupart d’entre eux n’habitant que des stéréotypes fatigués comme “le meilleur ami dingue”. Mais Elektra et Catwoman varient en termes de nombre de femmes dans leurs distributions respectives, elles souffrent toutes deux d’une écriture paresseuse résultant d’un manque général d’imagination dans la façon dont Hollywood perçoit les personnages féminins.

Ce manque de créativité a inspiré une dynamique de héros et de méchants qui n’allait jamais attirer l’attention des cinéphiles. Le même été Catwoman est sorti, Spider-Man (Tobey Maguire) a dû affronter le méchant très complexe Docteur Octopus (Alfred Molina) dans l’un de ses longs métrages les plus acclamés, Spider-Man 2. Ici, une confrontation classique entre héros et méchants est évitée en faveur de Doc Ock affrontant ses propres démons et jurant de ne pas “mourir en monstre”. L’approche du film envers les femmes (y compris la réduction celui de Kirsten Dunst Mary Jane à une demoiselle en détresse encore une fois) était certainement familier, mais Spider-Man 2 embrasser un antagoniste nuancé était frais. C’est un sous-produit du genre de liberté créative que de nombreux projets dirigés par des hommes sont accordés.

Par contre, Halle BerryCatwoman était aux prises avec un cadre de cosmétique devenu fou (Sharon Stone) plutôt qu’un méchant établi des bandes dessinées comme Poison Ivy ou The Penguin. Il n’y a rien de mal à éviter le matériel source dans un film de bande dessinée, mais ignorer tous les méchants passionnants de DC Comics au profit d’un personnage original aussi peu inspiré est carrément insultant. Pire que tout, il n’y avait rien de particulièrement profond ou même amusant dans leur dynamique. C’est l’un des rares films de bandes dessinées à présenter deux femmes dans une relation conflictuelle, mais cela n’a ouvert aucune nouvelle porte thématique ou narrative.

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Image via Warner Bros.

Au lieu de cela, les détails de base de leur rivalité (y compris la confrontation avec une société de parfumerie) ressemblaient à la réalisation des attentes de surface de ce que les dirigeants de studio masculins pensaient que le public féminin voulait. Pendant ce temps, les personnalités superficielles des deux personnages et leur éventuel combat de chats (sans jeu de mots) se sentent plus dirigés vers un regard masculin qu’autre chose. Plutôt que de prendre ce montage de DC Comics et de lui donner une histoire passionnante à vivre, le film Catwoman de 2004 a été encadré dans des attentes rigides sur la façon dont tous les films dirigés par des femmes, super-héros ou autres, doivent se dérouler.

Catwoman et Elektra sont assez terribles dans n’importe quel contexte, mais ils ont l’air particulièrement peu inspirés par rapport à un autre film supérieur sorti dans la même période. Comme Catwoman, DEBS a fait ses débuts en 2004. Une comédie d’action suivant un groupe de super-espions féminins, le film a marqué avis initialement mitigés de retour dans sa sortie en salles d’origine, mais a depuis suscité un culte et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Scénariste-réalisateur Angela Robinson embrasse la subversion des normes traditionnelles des films de genre dirigés par des femmes avec sa distribution en grande partie féminine et explore explicitement une relation étrange entre le héros central et le méchant.

Catwoman se livrait à des clichés éblouissants, tandis que Elektra une vision limitée du type de rôles que les personnages féminins pouvaient occuper le rendait extrêmement jetable. Pour ce qui est de Flux éon, il a servi d’exemple tragique des luttes en cours pour que les femmes cinéastes aient une voix. Pendant ce temps, DEBS a finalement acquis une réputation positive pour embrasser de nouvelles idées tout en étant divertissant. Ce film a réussi à rester dans la mémoire des fans en raison de sa volonté d’aller de l’avant. Pendant ce temps, le trio de flops de super-héros dirigés par des femmes du milieu des années 2000 a échoué en raison de leur incapacité à regarder au-delà du passé.

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