July 28, 2021

Cannes 2021 : Benedetta, la pire personne du monde | Festivals et récompenses

L’éclat de verre n’est même pas l’objet le plus important du film. Ce serait une petite statue de la Vierge Marie apportée au couvent par Benedetta alors qu’elle était une fille. La proposition d’un personnage sur la façon dont cette statue pourrait être utilisée a été applaudie par la presse cannoise, qui, du moins dans mon cas, était prête à être choquée par le blasphème et l’explicitation de ce film de compétition. Verhoeven, toujours en quête de scandale à 82 ans, n’a pas déçu.

Un historien amateur de Jésus (il a écrit un livre) dont les films ont exprimé un scepticisme constant à l’égard de la religion, Verhoeven exprime d’abord l’essentiel de sa sympathie à sœur Christina (Louise Chevillotte), une religieuse qui doute de Benedetta, et Sœur Felicita (Charlotte Rampling), une abbesse résolument pratique qui semble plus attachée à la collecte de la dot qu’à sa vocation. (“Un couvent n’est pas un lieu de charité”, se moque-t-elle, dans une autre ligne qui a fait rire.) Si les autres films de Verhoeven nous ont donné ce que le critique J. Hoberman a appelés “Christs non-chrétiens”, maintenant le metteur en scène nous donne des religieuses qui croient avant tout au raisonnement profane.

Mais en tant que maître du thriller érotique, Verhoeven est naturellement attiré par les relations entre Benedetta et Bartolomea (Daphné Patakia), qui arrive au couvent mieux informé que Benedetta sur le sexe, quoique pour des raisons horribles. (Elle a été violée par plusieurs membres de la famille.) Bien qu’elle soit sous la supervision de Benedetta, elle semble être la plus confiante des deux. Ses provocations de Benedetta et les représailles (avec Bartolomea bouillant sa main dans une démonstration de défi), et le duel entre blonde et brune, suggèrent parfois une relecture du XVIIe siècle de Elizabeth Berkley/Gina Gershon rivalité dans “Showgirls.” (Quant à la façon dont les éditeurs de Foley ont fait sonner les scènes de sexe de cette façon, je suis à la fois intrigué et je ne veux vraiment pas le savoir.) comme un affront religieux devrait rester loin de ce film.Les visions sexualisées de Benedetta impliquant Jésus peuvent ou non être cohérentes avec ses affirmations réelles, mais “Benedetta” est un film qui semble susceptible de provoquer l’indignation dans certains quartiers.

Pas aussi banal que “Flesh + Blood” (1985), le dernier film de Verhoeven dans lequel un groupe de visionnaires autoproclamés jouait au foot avec la peste, “Benedetta” est néanmoins un film plus abouti. Parfois, cela donne l’impression d’un grand résumé de toutes les idées du réalisateur sur l’érotisme, la rationalité, l’ambiguïté morale et la foi. À la fois ironique et tout à fait sérieux, c’est un film religieux dans lequel un signe ostensible d’en haut arrive sous la forme d’un homme qui se prend du caca d’oiseau dans les yeux, et la façon la plus noble de brûler sur le bûcher est essentiellement de stériliser votre corps contagieux pendant qu’il se décompose de maladie.