July 25, 2021

J’ai essayé la thérapie équine et cela a changé ma vie – voici ce que j’ai appris

Le mois dernier, j’ai découvert le pouvoir de guérison des chevaux grâce à une activité de thérapie équine à Miraval Austin appelé terrain d’entente. Ma sœur et moi devions participer au parcours d’obstacles de la station, mais avec la pluie annoncée, nous avons décidé d’essayer quelque chose d’unique et un peu plus froid. En parcourant les options, les activités équines ont attiré mon attention. N’ayant eu qu’une seule expérience dans ma vie avec des chevaux – une expérience presque traumatisante avec un cheval particulièrement fougueux – mon intérêt a été piqué quand j’ai lu que cette expérience serait démonté. La description disait :

Découvrez la puissante dynamique de la communication non verbale et comment cela influence votre capacité à vous diriger vous-même et les autres. Dans cette activité non montée, vous vous déplacerez avec un cheval autour de l’enclos, engageant des outils de communication, de collaboration et de créativité sans parler ni toucher. Les connaissances et les compétences que vous découvrez peuvent s’appliquer également aux relations personnelles et professionnelles.

Je me suis tourné vers ma sœur et j’ai dit : « Nous pouvons toujours faire un autre parcours d’obstacles, mais combien de fois aurons-nous l’occasion de nous engager avec des chevaux à ce titre ? » Nous étions tous les deux convaincus, mais aucun de nous ne s’attendait à ce que l’expérience soit émouvante et belle.

Nous avons fait la navette jusqu’à la ferme en face de la propriété, où notre thérapeute et guide Paula Basden, spécialiste équine de Miraval Austin, a réuni notre groupe de cinq personnes pour discuter de l’expérience à venir. Elle a expliqué à quoi ressemblerait notre temps dans l’arène : 20 minutes pour se connecter avec le cheval et le faire bouger de diverses manières, le tout grâce à une communication non verbale.

L’équithérapie consiste à montrer à votre cheval ce que vous voulez qu’il fasse, sans dire un mot. Les chevaux captent l’énergie et les instincts, et si vous n’êtes pas honnête ou intentionnel avec ce que vous voulez, ils se déconnectent.

J’étais nerveux. Communiquer de manière non verbale avec un cheval de 800 livres dans un espace clos m’a fait me sentir vraiment petit, mais il s’avère que les chevaux ont souvent encore plus peur. Alors que je marchais dans l’arène, mon cheval Pepper est immédiatement tombé sur la terre et a commencé à rouler. Paula s’est tournée vers moi avec un sourire, “Eh bien, c’est tout simplement adorable. Elle se sent en sécurité avec toi. Tomber au sol est extrêmement vulnérable car il faut beaucoup d’efforts à un cheval pour se relever et échapper au danger. Elle se sent en sécurité.

A partir de là, j’ai été submergé par l’émotion. Alors que mes yeux se remplissaient de larmes, Pepper est venue directement pour une étreinte. Je n’avais jamais été aussi près d’un cheval non monté, et je pouvais dire que Pepper pouvait voir que j’étais dans un endroit vulnérable. Quand j’étais honnête, Pepper s’est rapprochée de moi et m’a embrassé. Quand j’étais incertain, elle gardait ses distances.

Une de ces fois, Paula m’a demandé à quoi je pensais. J’ai dit : « Je pense à Pepper, comment va-t-elle ? Je suis une étrangère dans son espace. A-t-elle peur ? Est-elle nerveuse ? Que dois-je faire de mon corps, de mes mains ? »

Paula a fait remarquer : « Vous êtes l’hôte de beaucoup d’émotions de personnes dans les espaces, n’est-ce pas ? Toujours se demander et s’inquiéter de la façon dont tout le monde va.

En fait, elle était tout à fait au point. Paula m’a encouragé à réfléchir à la façon dont je ressenti sur le moment – ​​pour considérer mes propres besoins. Quoi a fait J’ai besoin de? Au bout d’un moment, j’ai réalisé que personne ne m’avait vraiment demandé cela auparavant ; Je viens d’une longue lignée de « réparateurs » par rapport aux « demandeurs », donc c’était agréable à entendre.

“J’aimerais juste me connecter avec le cheval – une étreinte.”

Paula m’a dit de fermer les yeux et d’y penser. Je les ai gardés fermés pendant environ 20-30 secondes et quand j’ai levé les yeux, Pepper se tenait juste à côté de moi, attendant une étreinte. Je ne l’ai même pas entendue s’approcher, mais je pouvais la sentir.

Mon temps avec Paula et Pepper était vraiment spécial. Et j’ai réalisé : presque tout le monde apprend quelque chose quand ils sont dans l’arène. Mais c’est ce que vous faites avec cet apprentissage en dehors de l’arène qui aura le plus d’impact sur votre vie.

Si vous souhaitez essayer la thérapie équine, notre guide Paula a partagé un peu de son expérience avec le pouvoir de guérison des chevaux.

Comment êtes-vous entré en thérapie équine?

Après une longue carrière en tant qu’infirmière du travail et de l’accouchement, j’ai pris conscience de la difficulté des nouvelles mamans à s’épanouir. Ils survivaient simplement en s’occupant de leur santé physique et émotionnelle, mais n’avaient que peu ou pas de connaissances sur la façon d’aborder leur santé émotionnelle, mentale et spirituelle. Lorsque je les ai aidés à prêter attention et à répondre aux besoins dans ces domaines, leur état de santé général s’est amélioré, mais plus important encore, leur capacité à s’épanouir et à vivre pleinement s’est considérablement améliorée. J’ai été un passionné de chevaux toute ma vie (lire: noix de cheval) et donc trouver une carrière dans laquelle je pourrais aider les gens à vivre plus pleinement en utilisant une relation avec un cheval, j’ai été accro. J’ai ensuite suivi le processus de certification et de formation.

Qui est le meilleur candidat pour la thérapie équine?

Il n’y a pas de pré-requis, mais je dirais que le meilleur candidat est simplement une personne curieuse de savoir comment elle se présente dans ses relations, à la fois avec elle-même et avec les autres. J’ai travaillé avec des clients qui sont pétrifiés par les chevaux sans aucune expérience du cheval et des clients qui ont monté toute leur vie et des clients n’importe où entre les deux.

La thérapie équine s’adresse à toute personne disposée à être ouverte à changer sa perspective sur la façon dont elle se présente dans la vie.

Être prêt à regarder ce que nous ne voulons pas ressentir et comment cela affecte nos relations demande beaucoup de courage. Les chevaux nous aident à trouver ce courage d’une manière moins menaçante que de nombreuses autres thérapies. Les chevaux n’ont aucun jugement, c’est donc un endroit sûr pour se sentir vulnérable. Travailler avec des chevaux implique une relation, et dans les relations, des émotions surgissent. Ce que nous faisons avec ces émotions est généralement basé sur les schémas que nous avons appris à survivre, des schémas qui nous ont empêchés d’être blessés émotionnellement ou physiquement. Malheureusement, ces schémas qui nous protégeaient à l’origine deviennent généralement des obstacles à la création des relations connectées que nous désirons dans notre vie d’adulte.

Les chevaux nous aident à voir que les histoires que nous nous racontons n’ont pas à définir nos vies.

En quoi consiste une séance d’équithérapie ? À quelle fréquence les gens le font-ils habituellement ?

La thérapie équine peut être une expérience unique ou un ensemble continu de séances selon l’intention du client et le travail qu’il essaie de faire. Cela peut être fait 1:1 avec un animateur et un cheval ou peut être fait en groupe, et chacun a son propre avantage. Même une session unique peut ouvrir un espace que les clients ont gardé fermé pendant des années, ou leur permettre simplement de reconnaître que ce qu’ils pensent avoir été caché, est en fait le monde dans lequel ils vivent. Les sessions de groupe peuvent être utiles pour voir comment d’autres sont mis au défi de savoir ce qu’ils pensent et ressentent réellement dans les relations et nous donnent à tous la permission d’être simplement humains.

Travailler avec un thérapeute/facilitateur qualifié pendant plusieurs séances, généralement une fois par semaine pendant plusieurs semaines, permet aux clients d’approfondir leur monde intérieur. La thérapie équine peut être un excellent complément à ceux qui travaillent dans la thérapie traditionnelle. Souvent, une ou deux séances avec un cheval peuvent être équivalentes à plusieurs dans la thérapie par la parole habituelle, car les chevaux nous aident à tâtonner au lieu de penser à notre sortie.

Comment la thérapie équine aide-t-elle?

La thérapie équine est simplement un moyen de devenir plus conscient de soi. L’émotion et la cognition, indéfinies et inexplorées, guident chaque décision que vous prenez. En tant qu’adulte, soit vous apprenez à mieux vous comprendre, soit vous doublez les comportements que vous avez trouvés pour vous aider à ne pas ressentir. Lorsque vous faites cela – lorsque vous vous sentez mieux à ne pas ressentir – vous causez plus de douleur et de souffrance non seulement à vous-même mais à ceux qui vous entourent.

Travailler avec un cheval peut vous aider à voir que regarder comment vous réagissez vous donne en fait plus d’agence au cours de votre vie, ce qui conduit toujours à une meilleure santé mentale.

Nous appelons cela l’autorégulation – la capacité de gérer nos émotions lorsqu’elles surviennent au lieu d’être contrôlées par elles. Répondre à la vie avec notre cerveau pensant au lieu de notre cerveau de survie nous permet de faire des choix plus sains et de mieux fonctionner dans nos relations. Il peut aider avec tout type de dépendance, dépression, anxiété, incapacité à créer des limites saines, défis dans les relations avec la famille, les amis et les collègues. Les parties difficiles de nos vies n’ont pas à devenir le paysage où nous habitons. Nous pouvons élever l’obscurité de nos vies (nous l’avons tous) comme catalyseur pour devenir le héros de notre propre histoire.

Existe-t-il des conditions spécifiques qui répondent particulièrement bien à la thérapie équine ?

La thérapie équine peut être utilisée pour une variété de problèmes de santé mentale. Il existe des programmes qui traitent spécifiquement de la toxicomanie et de l’alcoolisme, des troubles de l’alimentation, du TSPT, de l’anxiété et de la dépression. Quand je parle de santé mentale, je ne parle pas seulement de ceux qui ont un diagnostic précis. Toute personne aux prises avec des symptômes dont elle n’arrive pas à se débarrasser peut être aidée en travaillant avec des chevaux.

Covid nous a prouvé qu’il y a une partie de chacun qui a besoin d’attention qui va au-delà de ce que nous pouvons voir avec nos yeux ou mesurer avec nos brassards de tensiomètre. Nous avons besoin de connexion – je pense que nous en avons faim, même avant covid. La connexion est l’endroit où nous trouvons un sens et un but. Pourquoi? Parce que ces problèmes de santé mentale peuvent généralement être attribués à ce que nous ressentons et pensons, et nous, les humains, avons obtenu notre doctorat. en ne sachant pas ce que nous ressentons et pensons.

Que diriez-vous de de la constitution d’équipes ?

Le travail équin est phénoménal pour la constitution d’équipes et le leadership dans le contexte de notre vie professionnelle. Je crois que la poursuite du leadership et le fonctionnement optimal au sein d’une équipe nécessitent la poursuite de la croissance finale… et nous devons être prêts à travailler avec ce qui découle de cette poursuite.

Le leadership nécessite une plongée authentique dans le chaos de nos vies. Ce travail va au-delà du pourquoi de ce que vous faites et va souvent directement à qui vous êtes, ce qui est un aperçu précieux lorsque vous dirigez une équipe ou une partie d’une.

Combien coûte l’équithérapie ?

En dehors de Miraval, la thérapie équine varie entre 150 $ et 200 $ par séance (peut être plus élevée). Le coût a été un défi dans le passé, mais ce défi diminue car c’est maintenant une modalité de traitement acceptée que l’assurance a reconnue. Dans certains endroits, les clients peuvent désormais bénéficier d’une ou deux sessions ou plus. Certains centres peuvent avoir des subventions ou des moyens de financer les sessions pour les rendre plus accessibles aux groupes qui n’en ont pas les moyens. Quand j’ai travaillé dans des centres de traitement, c’est inclus dans le traitement. De plus, les centres à but non lucratif qui s’occupent des personnes qui ont besoin d’un traitement de santé mentale mais ne peuvent pas se le permettre ajoutent l’équithérapie à leurs modalités de traitement.

La séance d’équithérapie The Common Ground: Self-Leadership for Effective Communication coûte 105 $ et est disponible dans les trois Hôtel Miraval Emplacements.