July 25, 2021

La ‘Red Rocket’ de Sean Baker – Date limite

Après avoir roulé les gagnants avec ses deux dernières sorties indépendantes, Mandarine et Le projet Floride, réalisateur Sean Boulanger en fait un trio avec Fusée rouge, une course folle sur une grande star du porno masculine qui revient sans le sou de LA dans son Texas natal pour comprendre et retrouver son rythme. Comme les films précédents de Baker, celui-ci traite d’une sous-culture très spécifique qui est utilisée au maximum pour informer les personnages souvent capricieux. Un point culminant de la festival du film de Cannes Compétition 2021, cette sortie capricieuse et torride attirera, comme le travail précédent de Baker, un public ayant le goût de quelque chose de frais et de différent.

Bien que tourné dans la région de Galveston pendant Covid dans des conditions strictes, de nombreux fluides corporels sont échangés dans cette course en roue libre, et l’une de ses vertus cardinales est que vous ne savez jamais où cela va ensuite. Comme ses prédécesseurs, celui-ci se sent à la fois soigneusement planifié de manière dramatique et pourtant assez ouvert à ce que les acteurs apportent à leurs scènes, ce qui est considérable. Bref, on ne pouvait guère se sentir plus vivant.

Lorsque l’étudiant Mikey Saber (Simon Rex) se promène – littéralement – en ville, un endroit qui ressemble à l’une des pensées de Dieu, il est accueilli par son ex-femme Lexi (Bree Elrod) et sa belle-mère avec “Pourquoi êtes-vous ici ?” La raison en est qu’il n’a pas un sou de plus de 22 $ dans sa poche. Les deux femmes, qui semblent passer toute leur vie à regarder la télévision, gardent de grandes rancunes et préféreraient qu’il se retourne et tombe dans un trou quelque part, mais cet arnaqueur sait comment allumer le charme et parler aux femmes. « Je suis là pour vous aider ! », annonce-t-il sans conviction, ce qui lui vaut un toit au-dessus de sa tête pour au moins un petit moment.

D’après le ressentiment et la colère que les gens ressentent en le revoyant, il ne pourrait pas être plus clair qu’il a laissé beaucoup de gens là-bas dans l’embarras, probablement à la fois financièrement et émotionnellement. Mais Mikey a du bavardage, un certain charme scrupuleux et une énorme réputation en tant qu’homme à femmes (1 300 et plus), il a donc toujours été capable de continuer à avancer, peu importe la détresse et les détritus qu’il a laissés derrière lui.

Même avant que grand chose ne se produise, le sentiment d’un lieu très spécifique et d’un état d’esprit culturel est très intense ; on peut appeler ça de pauvres ordures blanches (il y a aussi des Noirs), des habitants des gouttières ou simplement des classes inférieures, mais l’ambiance enveloppe tout, comme dans Le projet Floride. Le film présente de nombreuses interactions avec les habitants, et il serait certainement difficile de dire qui dans la distribution sont des acteurs par opposition aux habitants. L’évocation du lieu est formidable, d’autant plus qu’elle est si insolite, avec les champs pétrolifères si souvent en arrière-plan qui crachent de la fumée dans l’air. Il est également précisé, via des références à Hillary Clinton, que l’action se déroule à l’approche de l’élection présidentielle de 2016.

Mikey et le film trouvent enfin leur raison d’être et leur motivation dans une fille nommée Strawberry (la nouvelle venue Suzanna Son), une jolie adolescente qui travaille dans une confiserie. La vieille star du porno sait comment parler à n’importe quel type de femme et il commence simplement par être amical et ouvert. En fait, il s’abstient de faire le moindre mouvement, tirant lentement la pétillante et adorable jeune femme pour qu’elle fasse le premier pas. Et c’est ce qu’elle fait sûrement.

Ce n’est pas une grande surprise qu’elle soit en fait plus expérimentée que quiconque (sauf, sans aucun doute, Mikey) aurait pu l’imaginer, et une fois que leur relation a pris son envol (les compétences de la star du porno surpassant évidemment largement tout ce qu’elle a jamais rencontré auparavant), Mikey commence à préparer son retour Hollywood, avec Strawberry comme star d’intention. Elle ne pouvait pas être plus dedans.

Baker investit le film avec une énergie énorme, bien qu’il ne devienne jamais frénétique ou surchauffé, et sa confiance en Rex relativement peu testé (alias Dirt Nasty, dont la carrière a embrassé MTV, rap, mannequinat, stand-up et, évidemment, du porno solo) est largement récompensé. L’homme a une énergie, un look, une ingéniosité formidables et aucune peur de passer pour un idiot si besoin est, et il vous fait croire qu’il peut convaincre n’importe qui de n’importe quoi.

Comme le travail précédent de Baker, Fusée rouge se sent à la main, fabriqué à partir de zéro, moulé de manière entreprenante et non altéré par les cadres ou les types de marketing. C’est aussi pur d’un point de vue créatif qu’un roman écrit par un gamin qui vient de sortir de l’université. Que cela reste ainsi pour Baker aussi longtemps qu’il le souhaite.