June 23, 2021

L’artiste-designer Camille Walala ré-enchante les quartiers de Londres

Ces dernières années, les rues de Londres se sont parées d’immenses fresques multicolores. Derrière ces œuvres monumentales se cache une clique de jeunes artistes, autoproclamés « The New London Fabulous ». Avec ses surfaces planes et ses jeux de géométrie sur d’anciens entrepôts de Brooklyn, façades de la City ou d’une piscine d’hôtel à l’île Maurice, ses passages piétons multicolores et même une installation Lego, Camille Vic Dupont, alias Camille Walala, est le plus célèbre et le plus frénétique d’entre eux. Mais, comme ses camarades, la Française – vivant à Londres depuis de nombreuses années – a été ralentie dans ses projets par la pandémie.

Forcée de se poser la question, elle y réfléchit et décide de mettre son travail dans un sillage plus engagé. En investissant notamment pour les artistes : « Au Royaume-Uni, ils n’ont reçu aucune aide financière. Alors, pour rappeler leur rôle essentiel, nous avons rouvert le Design Museum et transformé sa boutique de cadeaux en supermarché éphémère. Nous vendions des haricots en conserve, du liquide vaisselle et du papier toilette, dont les emballages étaient conçus par des artistes. “

« Supermarket », la supérette éphémère imaginée par l'artiste au Design Museum.

Elle a aussi imaginé un château gonflable pour adultes installé sur une sinistre place du quartier de la Ville, car « La ville est faite pour se reposer et profiter des espaces extérieurs ». Une attraction conçue spécialement pour ceux qui ne vont pas au musée.

Puisqu’il est désormais prouvé que la laideur est source de stress et d’inconfort, Camille Walala travaille à peindre la beauté dans tous les quartiers de la ville, dans une démarche qu’elle décrit « D’intérêt général ». Son rêve serait de transformer Oxford Circus, l’un des centres commerciaux les plus fréquentés de Londres, en une agora piétonne, avec une fontaine, des arbres et de nombreux sièges.

L'un des éléments du projet de verdissement d'Oxford Street.

« Les villes doivent être rendues aux citoyens ! s’exclame l’artiste de rue. Ils ne peuvent plus être que des lieux de consommation… Je souhaite aussi m’impliquer dans la vie de mon quartier de Leighton, qui est très défavorisé. Quel choc de voir que, pendant le confinement, le pub du coin préparait des repas pour les enfants qui n’avaient pas assez à manger ! ”

Les émotions de l’enfance

Dans une autre vie, Camille Walala aurait pu être conseillère d’orientation. Elle développe également actuellement des ateliers pour encourager les élèves à créer et les aider à réaliser des collages qui seront ensuite accrochés dans la cour de récréation. « Je veux remplacer les leçons souvent tristes par des moments heureux. Je voudrais être la voix qui donne confiance aux enfants… »

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