June 25, 2021

De loin au Loing – Fuzzy Skunk

C’était le rêve d’Henri IV. Relier la Seine à la Loire, pour accélérer le transport des denrées et des produits d’une province du royaume à l’autre. Plus de quatre siècles plus tard, les conteneurs font la course sur l’autoroute, mais ce trajet s’effectue désormais à vélo, à travers la vallée du Loing, du sud de l’Ile-de-France à la vallée de la Loire.

Le voyage, qui fait partie de la route européenne scandinave qui relie le nord de la Norvège au sud de l’Espagne, commence sur un quai de Saint-Mammès, en Seine-et-Marne. C’est ici que le Loing, qui prend sa source en Bourgogne, se jette dans la Seine après un cours de 143 kilomètres. Admirons un instant, au soleil du matin, entre deux rideaux de verdure, la rivière calme, à peine troublée par le passage de quelques péniches.

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Empruntant principalement des chemins de halage, l’itinéraire longera d’abord le canal du Loing, construit au début du XVIIIe siècle.e siècle pour épargner aux navires les humeurs changeantes du fleuve. Puis il sera prolongé jusqu’à Montargis, dans le Loiret, par le canal de Briare, achevé soixante-dix ans plus tôt. A son apogée, au XIXe siècle, cette voie navigable cruciale voyait passer 3 000 à 4 000 bateaux par an, ce qui, compte tenu de la soixantaine d’écluses à passer, constituait une performance !

A Moret-sur-Loing.  Le pont permet de traverser le Loing.  A droite, au fond, l'église Notre-Dame de la Nativité de Moret-sur-Loing.

Jouxtant Saint-Mammès, la ville de Moret-sur-Loing garantit les ravitaillements indispensables qui précèdent un long voyage. Bordant les ruelles tracées au Moyen Âge, quelques terrasses de cafés vous invitent à prendre des forces. Les commerces alimentaires proposent de quoi composer un pique-nique, des légumes, du pain, de la charcuterie et puis le morétain, fromage crémeux au sucre d’orge, car c’est à Moret que des religieuses ont inventé, en 1638, cette gourmandise colorée.

Une fois ces provisions rangées dans leurs sacoches, les cyclistes traverseront le Loing sur le pont peint par Alfred Sisley, et admireront, de part et d’autre, le clocher de l’église Notre-Dame et la porte de Bourgogne, qui bloquait l’accès à la ville. . Sur la rive gauche, le prieuré de Pont-Loup accueille des expositions d’art contemporain.

Chant des oiseaux

Les premiers kilomètres de la piste, tracés entre le Loing et son canal, hésitent entre les paysages de banlieue et une ambiance champêtre. Les cygnes nagent au pied des cimenteries et des silos à grains cylindriques ou cubiques. Des fermes en pierre restaurées côtoient des pavillons standards. Les randonneurs du dimanche profitent d’un pont au-dessus du canal pour observer, à la jumelle, le vol de deux oies abandonnées par leurs essaims.

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