Le Booker Prize récompense l’auteur sud-africain Damon Galgut

L’auteur sud-africain Damon Galgut a remporté mercredi 3 novembre le Booker Prize, prestigieux prix littéraire britannique, pour The Promise, un livre sur le temps qui passe pour une famille de fermiers blancs dans l’Afrique du Sud post-apartheid.

La présidente du jury, l’historienne Maya Jasanoff, a souligné l’« originalité [et la] fluidité de ton incroyables » de l’ouvrage, « un livre dense, avec une signification historique et métaphorique ».

« Je suis profondément, humblement reconnaissant », a déclaré le lauréat de 57 ans, finaliste pour la troisième fois du Booker Prize. Manifestement ému, il a salué une « grande année pour l’écriture africaine », marquée par le prix Nobel de littérature d’Abdulrazak Gurnah, Britannique né à Zanzibar, et la remise du prix Goncourt 2021 à l’auteur sénégalais Mohamed Mbougar Sarr. « C’est un processus qui va continuer », et « les gens vont prendre l’écriture africaine un peu plus au sérieux », a prévenu Damon Galgut lors d’une conférence de presse, « il y a beaucoup d’écriture formidable qui vient de notre part ».

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Une histoire sur le passage du temps

En recevant le prix, Damon Galgut, qui faisait partie des favoris parmi les six finalistes, a souligné qu’il voulait l’accepter pour « toutes les histoires qui ont été racontées et celles qui ne l’ont pas été », les écrivains, reconnus ou non, « de ce remarquable continent ».

Couvrant la période de la fin de l’apartheid jusqu’à la présidence de Jacob Zuma, son livre, The Promise, retrace, au fil d’une série d’enterrements, la progressive dislocation d’une famille blanche de Pretoria alors que le pays émerge vers la démocratie.

Dans une vidéo diffusée avant l’annonce du résultat, l’auteur a expliqué qu’il voulait montrer dans ce livre « le passage du temps et ce qu’il fait à la famille, ce qu’il fait à la politique du pays et ce qu’il fait aux notions de justice ». Si un message était à retenir, « ce serait que la mortalité est ce qui sous-tend toutes nos vies », « nous vieillissons tous, et tout change au fur et à mesure que le temps passe ».

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Une récompense de 55 000 euros

Retransmise sur la BBC, la cérémonie a réuni tous les finalistes en personne – après des apparitions par vidéoconférence lors de la précédente édition, en raison des restrictions liées à la pandémie due au Covid-19.

Les six ouvrages retenus pour la finale avaient été sélectionnés par les cinq jurés parmi 158 romans publiés au Royaume-Uni ou en Irlande entre le 1er octobre 2020 et le 30 septembre 2021. Y figuraient l’américaine Patricia Lockwood, en lice pour No One Is Talking About This (qui relate une tragédie causée par « l’absurdité » des réseaux sociaux), ainsi que deux de ses compatriotes : Richard Powers (Bewilderment, dans lequel un astrobiologiste s’échappe vers des mondes fantastiques alors qu’il aide son fils perturbé) et Maggie Shipstead (Great Circle, qui entraîne les lecteurs dans les parcours entrelacés d’une aviatrice du XXsiècle et une star de Hollywood du XXIsiècle). Les autres finalistes étaient l’écrivain srilankais Anuk Arudpragasam, 33 ans, avec A Passage North, qui évoque traumatismes et souvenirs de la guerre civile au Sri Lanka, et la Britannico-Somalienne Nadifa Mohamed, 40 ans, pour The Fortune Men, qui repose sur l’histoire vraie d’un Somalien injustement condamné et exécuté pour le meurtre d’une femme dans le port de Cardiff, au Pays de Galles, en 1952.

L’an dernier, le prix avait été attribué à l’Ecossais Douglas Stuart pour son premier roman, Shuggie Bain, qui se déroule dans une famille de la classe ouvrière, à Glasgow, en proie à l’alcoolisme et à la pauvreté dans les années 1980.

Lancé en 1969, le Booker Prize récompense chaque année l’auteur du « meilleur roman écrit en anglais ». Le vainqueur gagne une récompense de 50 000 livres (environ 55 000 euros) et l’assurance d’une renommée internationale.

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Le Monde avec AFP

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Le Booker Prize récompense l’auteur sud-africain Damon Galgut

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