July 25, 2021

Jeff Bezos effectue son premier vol spatial réussi à bord de sa fusée Blue Origin

C’est une nouvelle étape pour l’industrie du tourisme spatial lucrative, en plein essor et non moins polluante, qui est devenue le champ de bataille des milliardaires dans la course à l’espace. L’homme le plus riche de la planète, l’Américain Jeff Bezos, s’est offert, mardi 20 juillet, la réalisation de son rêve d’aller dans l’espace, à bord du premier vol habité de sa compagnie Blue Origin.

Ces expéditions coûteuses menées par des milliardaires sont loin de gagner le soutien de nombreux Terriens, dans un contexte de catastrophes climatiques à répétition et de pandémie de Covid-19.

Article réservé à nos abonnés Lire aussi Jeff Bezos veut dépenser 10 milliards de dollars dans la lutte contre le réchauffement climatique

Le propulseur New Shepard, avec une capsule transportant quatre personnes à son sommet, a décollé à 8h11 (15h11 en France), d’un site isolé dans le désert occidental du Texas, à 40 km de la petite ville de Van Klaxon.

Aux côtés de Jeff Bezos et de son frère Mark se trouvaient le pionnier de l’aviation Wally Funk, 82 ans, et le premier client payant de Blue Origin, le Néerlandais de 18 ans Oliver Daemen, dans le vol entièrement autonome. A cette occasion, ces deux derniers sont devenus respectivement le plus vieux et le plus jeune astronaute de l’histoire.

Écoutez aussi De l’Amazonie au tourisme spatial : jusqu’où ira Jeff Bezos, l’homme le plus riche du monde ?

New Shepard s’est propulsé à des vitesses dépassant Mach 3 en utilisant un moteur fonctionnant à l’hydrogène et à l’oxygène liquides, sans émissions de carbone. La capsule s’est alors séparée de son propulseur, et les voyageurs de l’espace ont passé quelques minutes à 107 kilomètres de la Terre, au-delà de la ligne Karman (100 kilomètres), limite reconnue par la Fédération aéronautique. relations internationales entre l’atmosphère terrestre et le reste de l’Univers.

Ils ont pu admirer la courbe de la Planète Bleue et le noir profond du reste de l’Univers, à travers de grandes baies vitrées représentant un tiers de la surface de la cabine. “C’est tout noir ici”s’exclama Mmoi Funk, selon le flux audio émanant de la capsule.

Après quelques minutes en apesanteur, la capsule est descendue en chute libre avant de déployer trois parachutes géants, puis un propulseur arrière, pour se poser délicatement dans le désert après un vol d’une dizaine de minutes. A leur départ, les quatre passagers, en pleine forme, ont été accueillis par des cris de joie de la part des équipes de Blue Origin. Jeff Bezos portait un chapeau de cowboy lorsqu’il a quitté le module.

Le propulseur, pour sa part, est revenu de manière autonome sur une zone d’atterrissage située à proximité du site de lancement. La mission a eu lieu cinquante-deux ans jour pour jour après que Neil Armstrong et Buzz Aldrin ont fait leurs premiers pas sur la lune.

Le 11 juillet, le fondateur de Virgin Galactic, Richard Branson, a lui aussi franchi les confins de l’atmosphère terrestre, renversant l’ancien PDG d’Amazon dans cette bataille de milliardaires. Mais le Britannique n’a atteint que 86 kilomètres d’altitude avec son vaisseau spatial Virgin Galactic. Jeff Bezos, 57 ans, a toutefois précisé que cette course aux étoiles « n’[était] pas une compétition”.

Lire aussi Richard Branson s’envole vers les frontières de l’espace à bord du Virgin Galactic VSS « Unity »

“Le premier qui était dans l’espace était Youri Gagarine, et c’était il y a longtemps, a-t-il assuré lundi sur la chaîne NBC, en référence au héros soviétique de la conquête spatiale en 1961. Il s’agit de [ici] construire une route vers l’espace pour que les générations futures puissent y faire des choses incroyables. “

Envoyez l’humanité dans l’espace

Le fondateur d’Amazon a créé Blue Origin en 2000 et s’est fixé pour objectif, un jour, de construire des colonies spatiales flottantes, à gravité artificielle et où des millions de personnes pourraient travailler et vivre.

Article réservé à nos abonnés Lire aussi Jeff Bezos rêve d’envoyer l’humanité dans l’espace

Aujourd’hui, la société développe une fusée orbitale à forte poussée nommée New Glenn, mais aussi un module d’alunissage dans l’espoir d’obtenir un contrat avec la NASA et son programme Artemis, et de devenir le principal partenaire privé de l’agence spatiale américaine.

Ce premier vol habité de Blue Origin était aussi le premier à transporter un passager payant. Oliver Daemen a remplacé le vainqueur initial des enchères en ligne organisées à la mi-juillet. Ce dernier, qui a payé son billet 28 millions de dollars, a choisi de s’envoler pour une future mission.

Article réservé à nos abonnés Lire aussi Amazon : Jeff Bezos quitte un groupe aussi puissant que critiqué

Elon Musk et SpaceX dans la course

Wally Funk, qui avait participé au programme de formation des femmes astronautes Mercury 13 au début des années 1960, a dû abandonner son rêve de rejoindre la NASA après la dissolution du programme par le gouvernement américain.

Blue Origin prévoit deux autres lancements cette année et ” beaucoup d’autres “ à partir de 2022. « Nous avons eu 7 500 enchérisseurs dans plus de 150 pays, il y a évidemment un grand engouement », a assuré le directeur général de la compagnie, Bob Smith, ajoutant que les premiers vols « Partir à très bon prix ».

Un troisième milliardaire, Elon Musk et sa société SpaceX, rejoindront la Space Race en septembre avec une expédition orbitale entièrement composée de civils à bord de sa fusée Crew Dragon. SpaceX s’est également associé à la société Axiom pour emmener les visiteurs à bord de la Station spatiale internationale.

Article réservé à nos abonnés Lire aussi Visionnaire, ambitieux, transgressif… Elon Musk, portrait d’un électron libre

Le monde avec l’AFP