June 21, 2021

Jeff Bezos rêve d’envoyer l’humanité dans l’espace

« La Terre n’est plus grande. L’humanité est grande. (…) Nous avons une demande d’énergie de plus en plus importante. Faire des progrès en matière d’efficacité énergétique ne résoudra pas ce problème (…). Si vous prenez la demande actuelle, vous pouvez y répondre en couvrant tout le Nevada de panneaux solaires. (…) Mais, dans deux cents ans, il faudra couvrir la surface de la planète entière. Ça n’arrivera pas. “

Vue d'artiste d'une colonie spatiale, créée par Blue Origin et montrée par son fondateur Jeff Bezos, en mai 2019.

L’auteur de cet implacable réquisitoire n’est pas un écologiste radical. Il s’agit de Jeff Bezos, le fondateur d’Amazon, lancé, ce 9 mai 2019, dans une grande présentation, seul sur scène, un œil sur le téléprompteur. L’entrepreneur n’en conclut pas non plus que, pour sauver la planète, il faut logiquement réduire la consommation d’énergie, ni même opter pour la diminution. « Nous avons le choix. Voulons-nous la stagnation et le rationnement ? Ou voulons-nous du dynamisme et de la croissance ? C’est un choix facile », dit-il, rejetant l’idée que « Nos petits-enfants peuvent être les premiers à vivre une vie pire que la nôtre ». Mais que propose alors Jeff Bezos ? Pour aller dans l’espace. « Si nous nous déplaçons dans le système solaire, pour toutes nos activités quotidiennes, nous avons des ressources illimitées. “

Jeff Bezos est très sérieux. Ce jour-là, au Washington Convention Center, il a dévoilé à la presse un prototype d’un petit module destiné à se poser sur la Lune. Et samedi 12 juin, il met aux enchères un siège dans la fusée qui, le 20 juillet, doit faire décoller les premiers touristes spatiaux de l’histoire. Lui-même vient d’annoncer qu’il veut faire partie du voyage, avec son petit frère Mark. L’espace est l’une des activités auxquelles veut se consacrer l’homme le plus riche du monde lorsqu’il quitte son poste de PDG d’Amazon, le géant du e-commerce qu’il a fondé, le 5 juillet. Il a nommé sa société spatiale Blue Origin, pour rappeler humains de demain qu’ils sont de la « planète bleue ».

« Ce serait une civilisation incroyable »

Que veut dire M. Bezos lorsqu’il parle de vivre et de travailler dans l’espace ? Le 9 mai 2019, il expose son grand dessein : il rêve d’un « Des milliards d’humains » et aussi de « Mille Mozart, mille Einstein, mille da Vinci ». « Ce serait une civilisation incroyable », il se réjouit. Où vivraient les gens ? Dans « Colonies spatiales » de « Plusieurs kilomètres de long », qui flotterait en orbite et « Pourraient chacun accueillir un million d’habitants ou plus », a projeté M. Bezos. Derrière lui défilent des illustrations. On voit une ancienne grange en bois du Midwest et une belle université, dans une vallée verdoyante imaginaire, traversée par un autorail ultramoderne et bordée au loin par des gratte-ciel. Une verrière recouvre le paysage dont l’horizon se courbe à perte de vue.

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