June 23, 2021

Revenu universel : une nouvelle expérimentation lancée en Allemagne

Au programme du candidat socialiste Benoît Hamon lors de la présidentielle de 2017, le revenu universel a refait surface dans le débat en faveur de la crise économique provoquée par la pandémie de Covid-19. De l’autre côté du Rhin, une nouvelle expérimentation tente d’en savoir plus sur son impact. Cent vingt-deux personnes, tirées au sort parmi quelque deux millions de bénévoles, recevront 1 200 euros par mois, inconditionnellement, pendant trois ans.

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Les versements sont financés par les dons de 181 000 contributeurs et le projet, présenté mardi 1est juin, sera évalué scientifiquement dans une étude à long terme. « Au cours des trois prochaines années, nous voulons étudier empiriquement si et comment le paiement inconditionnel et régulier d’une somme d’argent qui couvre plus que le niveau de subsistance a un effet sur le comportement des gens », a expliqué Jürgen Schupp de l’Institut allemand de recherche économique (DIW), responsable scientifique du projet.

Aucune considération n’est requise

Il s’agit de la deuxième initiative en ce sens promue par la structure privée berlinoise Mein Grundeinkommen (« mon revenu de base »). Une première expérimentation à plus petite échelle a eu lieu sur un an en 2017. Quatre-vingt-cinq personnes ont reçu 1 000 euros par mois. Le dispositif ciblait les personnes à faible revenu.

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Dans ce nouveau projet, les chanceux ont été choisis sans critère de revenus. Aucune considération n’est requise; c’est à chacun de voir s’il combine ces paiements avec un travail. Les bénéficiaires, personnes vivant seules et appartenant à la classe moyenne, ont entre 21 et 40 ans.

« C’est dans cette tranche d’âge que se prennent les grandes décisions de la vie. Nous voulons savoir si et comment un revenu de base inconditionnel affecte ces décisions », a expliqué Michael Bohmeyer, l’un des initiateurs. « Le débat sur le revenu de base est dominé par des convictions idéologiques. Nous voulons savoir ce que c’est vraiment », il ajoute. Il s’agit aussi d’étudier si les bénéficiaires utilisent leur nouvelle liberté au profit de la communauté.

Le projet est soutenu par des scientifiques de l’Institut Max-Planck, de l’Université de Cologne et de l’Université de technologie de Cologne, à travers des recherches psychologiques, économiques, comportementales et qualitatives. L’attribution d’un revenu de base, parfois aussi appelé « revenu universel », a déjà été testée dans d’autres pays mais s’est souvent limitée aux personnes socialement défavorisées.

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Le monde avec l’AFP

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