Tornades aux Etats-Unis : Joe Biden promet l’aide fédérale aux sinistrés

Joe Biden est venu manifester, mercredi 15 décembre, son soutien aux sinistrés des tornades qui ont ravagé plusieurs villes du Midwest, vendredi. « Personne ne vous laissera tomber », a promis le président américain.

« Ces tornades ont tout dévoré sur leur passage, (…) les maisons, les entreprises, les lieux de culte, vos rêves, vos vies », a dit le président américain dans un court discours à Dawson Springs, dans le Kentucky, l’une des localités les plus touchées. Derrière lui, une maison dont seul un pan tenait encore debout au milieu des gravats. Le gouvernement fédéral « va couvrir à 100 % le coût des travaux de déblaiement pendant trente jours », a-t-il promis.

Après avoir survolé une zone sinistrée, Joe Biden a visité Mayfield, autre petite ville dévastée par la tornade qui a traversé vendredi cet Etat rural et conservateur du sud-est des Etats-Unis, y faisant au moins 74 morts.

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Pas de tornades rouges ou de tornades bleues

Pendant ces deux visites, le président s’est arrêté à plusieurs reprises, pour discuter avec une femme assise dans les décombres d’un bâtiment, pour prendre dans ses bras un sinistré, ou pour s’entretenir avec une jeune fille portant un drapeau américain. Autour de lui, des bâtiments effondrés, des amas de briques, de branchages, de tôle, où s’activaient des engins de chantier et des ouvriers vêtus de jaune fluo.

Le président américain, Joe Biden, et le gouverneur du Kentucky, Andy Beshear, discutent avec des sinistrés de Mayfield, le 15 décembre 2021.

« Ce que j’ai vu, c’est un groupe de gens incroyables qui se rassemblent, qui s’entraident. Et qui sont pleins d’espoir », a-t-il dit aux journalistes. Lors d’une réunion avec des responsables locaux dans un hangar où étaient stockés des vivres et des bouteilles d’eau, le président a lancé : « Il n’y a pas de tornades rouges ou de tornades bleues », en référence aux couleurs respectives du parti républicain et du parti démocrate, le sien.

Dans ce phénomène météorologique exceptionnel, qui a aussi fait au moins 14 victimes dans le Tennessee, l’Illinois, le Missouri et l’Arkansas, Joe Biden trouve une rare occasion d’unité nationale, lui qui avait promis pendant sa campagne de rassembler une Amérique profondément divisée.

Le président américain ne se rend pas en terre conquise, politiquement parlant : si le Kentucky a un gouverneur démocrate, l’Etat a donné une très large majorité au républicain Donald Trump lors de l’élection de 2020. Et lors de sa visite mercredi, les journalistes ont aperçu un drapeau au nom de Trump sur un pick-up.

Un phénomène inhabituel

Joe Biden avait pris soin, avant son départ, de ne pas politiser la visite, et il est d’ailleurs resté dans un registre qui lui est familier : celui de l’empathie et du réconfort. Le président était coiffé d’une casquette à l’effigie de la Fondation Beau Biden, en hommage à son fils emporté par un cancer à l’âge de 46 ans. Une manière de rappeler qu’il a lui-même traversé des épreuves : ce deuil, et la mort en 1972 de sa première épouse et de leur fille encore bébé.

« Le président voit les gens à travers la tragédie qu’ils vivent la douleur d’avoir perdu des proches, d’avoir perdu leur maison. (…) Il les voit comme des êtres humains, pas comme des personnes ayant des attaches partisanes », a dit, mardi, sa porte-parole, Jen Psaki.

Vue aérienne de Dawson Springs, Kentucky, mercredi 15 décembre 2021.

Joe Biden a évoqué avec de grandes précautions un lien entre ces tornades et le changement climatique, alors qu’en septembre, en constatant les ravages de la tempête Ida à New York et dans le New Jersey, il avait parlé d’« alerte rouge » climatique et saisi l’occasion de vanter ses grands projets d’investissements.

« Nous devons être très prudents. Nous ne pouvons pas dire avec une certitude absolue que c’est lié au changement climatique », a-t-il dit lundi, qualifiant seulement les tempêtes du vendredi précédent d’« inhabituelles ».

De nouvelles tempêtes en cours

Pendant que le président visitait le Kentucky, le service de prévisions météorologiques du gouvernement américain mettait en garde contre des épisodes de vents violents, et parfois de tempêtes, dans plusieurs Etats du centre du pays. Quelques heures plus tard, de violentes tempêtes se sont abattues sur la région du Midwest.

Le National Weather Service (NWS), le service météorologique américain, a mis en garde contre un système orageux « extrêmement violent » mercredi soir, susceptible de « battre des records » et de provoquer « une pléthore de phénomènes météorologiques dangereux » dans plusieurs Etats du centre et du nord du pays, avec notamment des vents « dangereux », de la neige, des orages, des tornades et des risques d’incendie.

« Ces tempêtes auront le potentiel de produire des rafales de vent extrêmes pouvant atteindre 100 miles par heure [160 km/h], ainsi qu’une ou deux tornades puissantes » dans l’Iowa et le Minnesota, a précisé le NWS, dont les agences locales, via leurs comptes Twitter, ont exhorté les personnes à se mettre à l’abri. Plus de 400 000 personnes étaient privées d’électricité dans plusieurs Etats mercredi soir, dont le Colorado, le Kansas, le Missouri et l’Iowa, selon le site Poweroutage.

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Le Monde avec AFP

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